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¿Cómo afecta la infección por coronavirus en nuestra piel?

30/03/2020

Nos encontramos en una situación de pandemia por coronavirus y esto ha supuesto que tengamos que permanecer confinados en casa y lavarnos las manos muchas más veces que las que hacíamos habitualmente. En este artículo damos respuesta a algunas de las preguntas en relación a cómo el virus puede afectar a nuestra piel.

1. ¿Cómo se puede ver afectada nuestra piel en esta situación de pandemia de COVID-19?

La primera consecuencia directa que podemos ver sobre la piel viene derivada de la recomendación, tan importante de lavarnos frecuentemente las manos. Los lavados con jabón y el uso de soluciones alcohólicas desinfectantes lesiona nuestra capa córnea, que es la barrera de protección de nuestra piel y se lleva las grasas naturales de la misma. Esto puede tener como consecuencias la sequedad y la aparición de eccemas (piel enrojecida que pica) y hendiduras (cortes) en la piel.

2. ¿Cómo podemos prevenir la aparición de eccemas en nuestras manos?

Para evitar que aparezcan eccemas es muy importante aplicar crema hidratante inmediatamente después del lavado de manos y esta medida es especialmente importante en pacientes con piel atópica, pues ya de por sí tienen una barrera cutánea más pobre en grasas y con una capa córnea deficitaria. Antes de ir a dormir es otro momento en que será muy beneficioso ponernos crema hidratante pues estaremos unas horas sin lavarnos las manos.

No obstante, es importante que cada persona tenga su tubo de crema para evitar pasarnos el virus en caso de que uno de nosotros esté infectado. Por otra parte la elección del jabón también es importante y tendremos que evitar jabones perfumados, que pueden causar alergias, y jabones más agresivos.

Otra medida que puede ayudar en aquellos casos en que los lavados de manos, bien por tener un trabajo de los considerados esenciales o por estar expuestos en casa, es el uso de guantes y proceder a lavarnos las manos con los guantes puestos. De este modo lavamos los guantes y no nuestra piel.  

3. ¿Cuál es la mejor crema hidratante para las manos?

No se puede ofrecer una recomendación única, pero al igual que decíamos con el jabón, es mejor elegir una crema sin jabón y con conservantes que sean poco alergénicos.

A veces, cuando la piel ya está irritada, hay algunas cremas que pueden picar o producir escozor. En general, las cremas grasas suelen picar menos que las cremas más líquidas y serán por tanto preferibles.

En casos en que la piel esté muy seca puede ayudar hacer una cura húmeda. Esto significa poner una capa de crema hidratante, un guante de algodón humedecido con agua y un segundo guante seco. Esto lo podemos dejar entre 40-60 minutos. Es la mejor manera de rehidratar rápidamente una piel muy seca.

4. ¿Qué pueden hacer las personas alérgicas al látex si deben utilizar guantes de goma?

Las personas alérgicas al látex pueden emplear guantes de vinilo o de nitrilo. También pueden utilizar guantes de plástico para trabajos que no requieran guantes más resistentes, como para coger fruta del supermercado u otros productos.

5. ¿Y si ya hemos desarrollado un eccema qué podemos hacer?

En caso de que tengamos ya un eccema en nuestras manos, y dado que puede ser difícil y no recomendable visitar al dermatólogo, la recomendación sería utilizar una crema con un corticoide durante unos 7 o 10 días.

6. ¿Qué consecuencia puede tener el hecho de que no nos dé el sol en estos días de confinamiento?

El sol es necesario para la síntesis de vitamina D. La radiación ultravioleta hace que nuestra dermis sintetice vitamina D. Entre el 80-100% de nuestra vitamina D proviene de esta síntesis en la piel y el resto de la dieta. En condiciones normales, en un país como el nuestro, no solemos tener problemas de síntesis de vitamina D porqué con 15 minutos al aire libre al día, con la cara y manos descubiertos tenemos suficiente para fabricarla. Los depósitos de vitamina D se calcula que se agotan en unos 15 días, por lo tanto, en este confinamiento, y teniendo en cuenta que nos ha cogido al final del invierno que es cuando menos niveles de vitamina D tenemos, es posible que atualment vayamos justos.

Por otra parte sabemos que la vitamina D puede tener un papel en la prevención de infecciones respiratorias. Hay muchos estudios que demuestran que suplementos diarios de vitamina D disminuyen el número de infecciones respiratorias y de gripe. No sabemos si también puede tener algún papel en la prevención de COVID-19.

Por tanto, y sin disponer de datos firmes al respecto, la recomendación que haríamos es que a ser posible nos tocara un poco el sol, bien sea saliendo un rato en el balcón o ponernos delante de una ventana abierta de manera que entre el sol. Si esto no es posible tendría sentido tomar un suplemento de vitamina D mientras dure esta situación.  

7. La infección por COVID-19 puede tener alguna manifestación en la piel?

Según una publicación reciente por parte de unos autores Italianos, hasta el 20% de las personas ingresadas con COVID-19 pueden tener alguna manifestación en la piel, que va desde erupciones inespecíficas como las que aparecen en otros virasis, urticaria, y también vieron un único caso con vesículas similares a la varicela.

Eulàlia Baselga Torres. Cap del Servei de Dermatologia Pediàtrica de l'Hospital Sant Joan de Déu

Eulàlia Baselga Torres

Jefa del Servicio de Dermatología Pediátrica. 

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