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Dermatitis del pañal: ¿Qué es y por qué se produce?

23/11/2015

La dermatitis del pañal es una inflamación de la parte superficial de la piel (epidermis) que se produce generalmente en lactantes en el área del pañal.

Se produce como consecuencia de varios factores: 

  • La irritación química producida en la piel por el contacto con la orina y las heces. Las bacterias de las heces transforman la urea de la orina en amoniaco, que actúa como irritante de la piel y altera el pH y la integridad de la piel.
  • La oclusión producida por el uso del pañal, que crea un clima de humedad y escasa ventilación que agrava y perpetúa la irritación y favorece la sobreinfección por bacterias y hongos. 
  • El uso de toallitas para la higiene impregnadas con jabones y perfumes. Aparte de la irritación química, el mecanismo de fricción producido por el uso de este medio de higiene puede agravar o favorecer su aparición.
  • Cambios en la acidez de las heces, como ocurre en situaciones de diarrea o de erupción dentaria.

Es importante tener en cuenta que no toda dermatitis o erupción que aparece en el área del pañal es una dermatitis del pañal. La dermatitis del pañal es de causa fundamentalmente, irritativa y puede afectar a cualquier lactante.

Existen otros tipos de dermatitis que pueden aparecer en esta región en lactantes con tipos de piel especial, tales como la dermatitis atópica o la dermatitis seborreica, que no afectan exclusivamente a esta zona sino que presenta, además, zonas de enrojecimiento en otras localizaciones del cuerpo (mejillas, cuero cabelludo y zonas de pliegues).

¿Cómo se manifiesta?

La dermatitis del pañal se manifiesta por la aparición de un enrojecimiento de la piel en el área genital y alrededor del ano.

En su inicio afecta preferentemente a las zonas más expuestas al roce del pañal y menos a las zonas de los pliegues, más protegidas. Cuando empeora, se extiende también a los pliegues de los muslos y de las ingles y pueden aparecer pequeñas úlceras superficiales. 

¿Cómo prevenir su aparición?

Mediante la limpieza y el cuidado adecuado de la zona del pañal. Es importante mantener esta área seca y limpia, usando pañales desechables de alta absorción que han de cambiarse con frecuencia. 

La higiene puede realizarse con una esponja, con agua y un jabón neutro. En niños con tendencia a padecer dermatitis del pañal no es aconsejable el uso habitual de toallitas limpiadoras, ya que tanto su contenido (jabones y perfumes) como el mecanismo de limpieza, por fricción, pueden contribuir a producir la dermatitis. 

La aplicación de una crema protectora (pasta al agua o pasta Lassar) con cada cambio de pañal forma una película protectora entre la piel y el pañal y contribuye a prevenir la aparición de la dermatitis. 

¿Cuál es su tratamiento?

En los casos leves suele ser suficiente con aplicar las medidas explicadas para prevenir su aparición. Los casos con mayor grado de inflamación se tratan con cremas de corticoides. En estos casos también pueden ser muy útiles algunas fórmulas magistrales, preparadas en farmacia, de eosina u óxido de zinc. 

En casos de sobreinfección por bacterias u hongos es necesario añadir al tratamiento antibióticos o antifúngicos en crema o pomada. 

 

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