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¿Cómo detectar que nuestra cesta de la compra es la adecuada?

Familia haciendo la compra
18/06/2020

Para llevar a cabo una alimentación saludable en familia es primordial disponer en casa de una buena materia prima. Pero hacer una compra no siempre resulta tarea fácil, a veces tendemos a recurrir a alimentos más o menos preparados o preelaborados que nos ahorran tiempo en el día a día y en la cocina, pero no todos ellos son de la calidad nutricional adecuada para un consumo diario. 

Según estudios epidemiológicos, si basamos nuestra alimentación en productos altamente procesados, nuestra salud se resiente. Entonces ¿cómo guiarnos a la hora de hacer la compra para saber qué alimentos son de mejor calidad y más buenos procesados? 

Para dar respuesta a esta pregunta que la mayoría de las familias se formulan, en 2010, la Escuela de Salud Pública de la Universidad de San Pao (Brasil) creó la Clasificación NOVA. Se trata de un sistema de clasificación de alimentos con la finalidad de ayudar al consumidor a reconocer cuán procesado es un producto y saber distinguir cuáles son preferibles. Éste se basa en 4 grupos:

Grupo 1: Alimentos Naturales o Mínimamente Procesados

Los Alimentos Naturales son aquellos obtenidos directamente de plantas o animales, sin sufrir ninguna alteración después de ser extraídos de la naturaleza (huevos, hojas, frutas...). Mientas que los Mínimamente Procesados, son aquellos alimentos sometidos a alteraciones mínimas (limpieza, refrigeración, congelación, secado, envasado, pasteurización...) como leche, verduras, tubérculos, legumbres... sin añadir ni sal, ni azúcar, ni aceites o grasas, durante este mínimo proceso de transformación.

Grupo 2: Ingredientes Culinarios (aceites, grasas, sal y azúcar)

Ayudan a diversificar las elaboraciones, pero hay que utilizarlos en las cantidades apropiadas. Su impacto sobre la calidad nutricional de la alimentación dependerá esencialmente de la cantidad utilizada en nuestras preparaciones culinarias. Como parte de la dieta mediterránea, el aceite de oliva virgen extra es nuestro ingrediente culinario de referencia, tanto en aliños como en cocciones. 

Grupo 3: Alimentos Procesados

Procesados relativamente sencillos, la mayor parte tiene entre dos y tres ingredientes. Y en general se reconocen fácilmente como versiones modificadas del alimento original (conservas de legumbres, frutas en almíbar, frutos secos con sal o azúcar, quesos, pan recién hecho sin envasar…). El objetivo de su procesamiento industrial es aumentar la vida útil de los alimentos y, a menudo, hacerlos más agradables al paladar. 

Grupo 4: Alimentos Ultraprocesados

Su fabricación implica diversas etapas, técnicas de procesado y fórmulas industriales que incluyen más de cinco ingredientes y nombres poco familiares. Suelen ser alimentos desequilibrados y contienen gran cantidad de sal, azúcar y/o grasas. Por ejemplo, refrescos de todo tipo, panes envasados y panes de molde, cereales “de desayuno”, galletas, chucherías, snacks, comidas preparadas como pizzas, lasañas, empanadillas, nuguets, sopas instantáneas, derivados cárnicos…

En conclusión, la recomendación de Alícia de hoy según este método sería:

  • Procurar que los Alimentos Naturales o Mínimamente Procesados (grupo 1) constituyan la parte principal, más amplia y visible de la alimentación. En especial los de origen vegetal. 
  • Usar los ingredientes culinarios (grupo 2) con coherencia.
  • Controlar la presencia de los Alimentos Procesados (grupo 3). 
  • Limitar, en la medida de lo posible, los productos ultraprocesados (grupo 4). 

En resumen, cuanta más cocines en casa, y en familia, partiendo de alimentos frescos y de temporada mejor. Obviamente NOVA no es el único criterio, pero podrá ayudarnos a tomar mejores decisiones a la hora de elegir entre un producto u otro en el supermercado. 

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