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La salud de los jóvenes, un momento clave

La salud de los jóvenes, un momento clave
Fecha: 
14/09/2011

Tradicionalmente, desde los sistemas de salud se ha contemplado la juventud, ese sector de población entre los 10 y los 24 años, como un grupo esencialmente saludable . Sin embargo, debido precisamente a esta asunción, ha sido marginado de la mayoría de estudios sobre carga de enfermedad. El estudio Global burden of disease on young people aged 10-24 years llena este espacio con un análisis que identifica en esta franja etaria el origen de multitud de enfermedades que alcanzan su plenitud en etapas posteriores de la vida.
La responsabilidad está en los sistemas de salud, que se han acomodado en la asunción de que la juventud es un periodo de la vida esencialmente saludable. La falta de interés en el grupo supone una desatención a una serie de problemas de salud que tienen su origen en estas edades y que pueden resultar clave en etapas posteriores de la vida.

Generalmente, para medir la carga de enfermedad se utilizan los DALYs, un indicador que estima años de vida perdidos por enfermedad, discapacidad o muerte prematura. El estudio cuenta en 236 millones los incidentes que desembocan en DALYs en esta etapa, lo que supone un 15,5% del total de DALYs para todas las edades. Además, los datos revelan que estas cifras son mucho más acentuadas en África (en general en la mayoría de países en vías de desarrollo) que en el resto de continentes y que resulta algo superior entre mujeres que en hombres.

Las tres causas principales de pérdida de años de vida por discapacidad durante la juventud según el estudio son los desórdenes psiquiátricos (45%), las lesiones no intencionadas (12%) y las infecciones y enfermedades transmitidas por parásitos (10%).  Asimismo, los incidentes que más DALYs desencadenan en estas edades son el alcohol (7%), el sexo no seguro (4%) y la falta de hierro (3%).

Referencia bibliográfica

Global burden of disease on young people aged 10-24 years. The Lancet. 2011 [acceso 24 de agosto de 2011]. Disponible en: http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736%2811%2960512-6/abstract

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