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Nordic Walking, naturaleza y familia: la combinación perfecta para fomentar la salud en los niños

23/10/2013

La Marcha Nórdica, también conocida como Nordic Walking, es una actividad física que consiste en caminar con bastones especialmente diseñados y utilizar una técnica concreta y específica que requiere el trabajo de casi el 90 % de la musculatura corporal.

Este deporte nace durante los meses de verano de los años 30, como método de entrenamiento del equipo finlandés de esquí nórdico. Pero es a partir de 1988 cuando empieza a extenderse de manera progresiva entre la población de Finlandia y, poco más tarde, del resto de Europa. En la actualidad, la Marcha Nórdica se practica en todo el mundo.

Son muchas las diferencias entre la Marcha Nórdica y caminar de forma tradicional o con bastones de senderismo: la postura del cuerpo, la utilización de los brazos y, principalmente, la posición de los bastones y la manera de cogerlos y clavarlos en el suelo.

Grupo_practicando_Nordic_Walking

Por este motivo, los bastones de marcha nórdica tienen un diseño particular y adaptado a las características de este deporte que los hace diferentes de los bastones de senderismo: el peso, la punta, la ergonomía de la empuñadura y la forma de las fijaciones utilizadas para unir mano y bastón, llamadas "dragoneras". 

Incluso la propia manera de caminar es distinta, ya que durante la realización de la marcha nórdica se trabaja la musculatura corporal desde el cuello hasta los pies, mientras que en el senderismo el bastón sólo sirve de ayuda o apoyo y se concentra todo el esfuerzo del ejercicio en la cadera, las piernas y los pies.

El hecho de caminar tonificando la mayor parte de nuestra musculatura contribuye a aumentar los beneficios de la Marcha Nórdica para la salud en comparación con el caminar tradicional o con otro tipo de bastones.

Especialmente, se han descrito muy buenos indicadores de adherencia a este tipo de actividad física. La menor percepción del esfuerzo, la facilidad en el aprendizaje, el bajo coste económico, el escaso riesgo de sufrir lesiones y la práctica en grupo y al aire libre, son algunas de las razones a las que se debe la creciente popularidad de la Marcha Nórdica. De hecho, las primeras investigaciones sobre los efectos beneficiosos para la salud de la marcha nórdica datan de 1996.

Por todo ello, es un tipo de actividad accesible para todas las edades y condiciones físicas. Se puede practicar en tres niveles según el objetivo: salud, fitness y competición.

El Nordic Walking en niños

En el caso de los niños, esta técnica les permite caminar, correr y saltar de una manera sencilla, segura y divertida. Los bastones aportan un elemento de autocontrol y autonomía. Por otro lado, durante el calentamiento previo a la caminata y los estiramientos de después, se realizan con los bastones diversos ejercicios prácticos y juegos en grupo que, además de cumplir su función saludable, suponen un momento de diversión y transmisión de valores para los más pequeños. Si la actividad incluye hacer una ruta, se potencia el trabajo en equipo y el logro de una meta conjunta.

Si a todos estos factores, le sumamos el hecho de que la Marcha Nórdica se realiza en plena naturaleza y en familia, los beneficios para la salud y la prevención de enfermedades se multiplican.

Los espacios verdes y la experimentación en la naturaleza ofrecen muchas oportunidades para el desarrollo saludable de los niños y sus familias: respirar mejor, sentir libertad, independencia y el conocimiento de uno mismo.

Grupo_practicando_Nordic_Walking

En los últimos años, aumentan las investigaciones sobre los beneficios del ejercicio verde o green exercise en los niños. Realizar actividad física en interacción con la naturaleza puede llegar a tener un rol importantísimo en la salud, el bienestar, el respeto por el medio ambiente y la adopción de patrones de conducta social positivos. Muchas evidencias recomiendan el ejercicio verde como una intervención terapéutica, llamado el cuidado verde o green care, para la promoción de la salud y la prevención de enfermedades.

Es recomendable que la técnica de la Marcha Nórdica se aprenda con profesionales cualificados para ello, a través un taller de iniciación y en espacios abiertos y verdes. De esta manera se constata que los elementos básicos de esta actividad se entienden y realizan correctamente, con tal de evitar riesgos y obtener el máximo potencial del ejercicio. Dedicar un fin de semana para aprender hacer Nordic Walking en familia y en plena naturaleza es una buena manera de hacer ocio, salud y turismo.

Ester Corrales

Ester Corrales Baz

Directora de Rural Salut

Rural Salut es un proyecto en el que se imparten talleres dirigidos al público familiar con el objetivo de divulgar hábitos saludables en contacto con la naturaleza. El proyecto de Rural Salut se lleva a cabo en la Masia Cal Peguera en Castell de l'Areny, cerca de Berga y a una hora en coche desde Barcelona.  

*Los talleres de Nordic Walking de Rural Salut se llaman “Ponte en marcha” o “Posa’t en marxa” y hay salidas programadas cada sábado. Consulta cómo apuntarte

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