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Seis consejos clave para conversar con tu hijo sobre situaciones difíciles o traumáticas

24/03/2014

La pérdida de un ser querido, el diagnóstico de una enfermedad grave, la vivencia de un accidente, etc. son experiencias difíciles de asimilar y vivir para un niño. ¿Cómo tratar en el niño situaciones traumáticas?

En general, se definen los traumas como situaciones negativas que sobrevienen de repente, cuando una persona aún no está mentalmente preparada para asumirlos. Como es lógico, pueden hacer mucha mella en los niños, ya que estos aún se encuentran en fase de desarrollo, en muchos sentidos. Así, les puede resultar muy difícil recuperarse, y por ello es de vital importancia que la familia les proporcione apoyo emocional y estrategias para afrontar los problemas.

Una de las claves para ello es la comunicación. Es natural que los niños quieran conversar sobre situaciones dolorosas. Por ejemplo, no dudarán en preguntar sobre la muerte si fallece algún familiar, o sobre las enfermedades graves cuando conozcan algún caso.

Contrariamente a lo que pueda parecer, hablarles sobre estos temas cuando muestran inquietud no tiene efectos negativos sobre su ánimo. Más bien al contrario. Es de vital importancia comunicarse, para que así el niño exprese libremente sus miedos, sus angustias y en definitiva sus sentimientos. Tampoco es bueno forzarle a hablar: es más recomendable esperar a que él inicie el tema por voluntad propia.

En todos los casos, para saber exactamente qué información le proporcionarás y cómo, es importante que tengas presente su edad. Para saber exactamente cómo reacciona un niño ante un trauma según el tramo de desarrollo en el que se encuentra, consulta esta guía. En cualquier caso, tu soporte emocional es algo que va a necesitar a cualquier edad.

Se presenta a continuación una relación de acciones simples y general para todos los grupos de edad que te permitirán ofrecerle al pequeño el apoyo:

  • Practica la empatía y evita hacer juicios. En realidad, no existe una forma correcta o incorrecta de afrontar los traumas. Acepta la reacción de tu hijo, pero infórmale de todas las emociones que puede adoptar. Muestra comprensión con los sentimientos que exteriorice y no los censures. Lo más importante en ese aspecto es dar a entender al pequeño que sus sentimientos tienen un valor.
  • Trata de devolverle un entorno de seguridad. Cuando los niños afrontan una desgracia, el mundo puede transformarse de pronto en algo que ellos no esperaban. Sin necesidad de sobreprotegerlo o encerrarle en una burbuja, hazle saber que tiene sus necesidades cubiertas. No sólo las físicas, sino también, y sobre todo, las afectivas.
  • Practica la escucha activa. Interésate por sus sentimientos, hazle preguntas sobre lo que te explique e intenta captar los matices que quiere comunicarte. No te preocupes si el niño siente la necesidad de recrear la situación negativa o de revivirla, es natural. No temas aclararle o corregirle los conceptos que tenga mal entendidos mientras lo haga. 
  • Permítele la regresión, puntualmente, si es necesario. Por ejemplo, si una noche no quiere dormir solo y te pide pasar la noche en tu habitación.
  • Hazle ser consciente de que la situación es temporal y que superará el problema. Es más, es recomendable que, si te es posible, te informes sobre los traumas y sobre otras crisis. Ello te permitirá abordar el problema con una visión más amplia. Nunca des por hecho que el pequeño nunca va a recuperarse, aunque ello le lleve un largo periodo de tiempo.
  • Sé honesto. Si tú también has tenido emociones negativas durante el problema del cual habléis, no tengas miedo a expresarlo. Evita los eufemismos, y sobre todo, los engaños: los niños reaccionan realmente mal ante la falta de sinceridad.

Referencias bibliográficas:

Talking with Children About Difficult Subjects: Illness, Death, Violence and Disaster. The Child Study Center. NYU Langone Medical Center, 2010. 

Lazarus, P. J. Trauma and Children. NASP Resources. Florida International University, 2013.

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