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Seguridad en Internet: el peligro de los retos virales

10/04/2019

 Los challenges (término inglés muy extendido en la red para referirse a los retos), son cada vez más habituales en internet, a menudo impulsados por YouTubers que los realizan para conseguir visitas, fama y sus consecuentes beneficios económicos.

Este tipo de desafíos no han dejado de crecer en los últimos años, e incluso en algunos casos, han llegado a contar con la participación de personalidades internacionales provocando que se hagan virales con más rapidez y lleguen a dar la vuelta al mundo. Son numerosos los retos virales que han surgido en otros países y han acabado siendo seguidos por adolescentes españoles. El peligro está en que muchos de estos retos no son tan inofensivos como parecen.

El peligro de los  challenges en adolescentes

Es habitual, sobre todo en la adolescencia, imitar a tus referentes, así como intentar destacar y ser aceptado socialmente. La adolescencia es aquella etapa en la que uno se atreve a hacer cosas que pueden implicar peligro o desafiar límites para sobresalir. A menudo estos retos, que en su mayoría solo pretenden seguir una cadena por "estar a la moda", son un simple juego, pero en otros casos significan una puesta a prueba de los límites personales comportando riesgos a aquellos que tratan de imitarlos.

Retos como "Momo" o "la ballena azul", seguidos por todo el mundo, pusieron sobre la mesa el peligro que se escondía detrás de esta moda, ya que invitaban a superar una serie de pruebas que en algunos casos inducían a la autolesión y que en dos ocasiones los participantes llegaron hasta el suicidio.

Principales retos virales

La difusión y el tratamiento mediático que se hace eco de estas prácticas puede sugestionar o condicionar a jóvenes en situación de riesgo, o incluso alentar su desarrollo. Es por ello que, como padres o adultos de referencia del menor, debemos conocer estas prácticas para poder aplicar una adecuada prevención y minimizar el impacto negativo que puedan tener.

A continuación compartimos algunos de los retos que últimamente se han extendido más en la red:

In my feelings challenge 

Consiste en salir del coche en marcha bailando la canción "In my feelings", mientras el coche sigue avanzando sin conductor, para volver a subir también en marcha. La Dirección General de Tráfico ha tenido que advertir del peligro que supone esta acción para la seguridad vial.

Ice Buchet challenge

Consiste en lanzarse cubos de agua helada. Comenzó siendo una campaña social que buscaba concienciar sobre la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA) pero enseguida se hizo viral. No se consideró una práctica inocua, ya que el contraste entre la temperatura corporal y la del agua podía ocasionar paradas cardiorrespiratorias o cortes de digestión.

Hot Water challenge

Derivado de lo anterior, consiste en tirarse agua hirviendo por encima o beberla. Varias personas llegaron a practicarlo sufriendo quemaduras muy graves.

Ice and Salt challenge

Consiste en ponerse sal en la piel para luego presionar con hielo. La combinación produce una reacción química que hace descender la temperatura del hielo provocando quemaduras, y es que el objetivo es precisamente exhibir la herida, como si se tratara de un tatuaje. Las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado intentaron poner freno a este peligroso "juego" a través de sus redes sociales.

Sal y Canela

Hace un tiempo se puso de moda tragar una cucharada de sal y canela en polvo. Esto ocasionaba que muchos jóvenes sufrieran colapsos pulmonares, irritaciones de garganta y problemas respiratorios. El objetivo es expulsar la canela por boca y nariz, una acción llamada "el aliento del dragón". El problema es que al consumir esta especie sin ningún líquido y de manera acelerada, provoca daños en los pulmones y en otros órganos.

Condom challenge

Consiste en lanzar sobre la cabeza de algún joven un preservativo lleno de agua. Al no romperse, la cabeza queda atrapada dentro, del mismo modo que si alguien colocara una bolsa de plástico cerrada, por lo que hay riesgo de asfixiarse. Este reto dio lugar a otro (Condom Snorting Challenge) en el que también se utilizaba un preservativo, la hazaña de este último consistía en introducirlo por la fosa nasal y jadear para ir conduciendólo hacia la garganta y terminar sacándolo por la boca. Las autoridades sanitarias advirtieron de posibles peligros de asfixia.

Tide Pod Challenge

Ingerir cápsulas de detergente de lavavajillas como si fueran caramelos también se convirtió en un reto viral de moda, aunque el riesgo para intoxicación es muy alto y que el detergente para lavar los platos es un veneno que puede llegar a quemar la garganta o las vías respiratorias.

El listado de retos virales peligrosos es interminable: rociar con alcohol y prenderse fuego para acabar lanzándose a una piscina o bañera inmediatamente, inhalar desodorante, hacerse tatuajes solares, tirarse bebidas alcohólicas en el ojo, fingir una desaparición durante 48 horas, también forman parte de un largo etcétera que pueden ocasionar daños irreversibles a quien los realiza.

Retos virales positivos

No todos los retos virales deberían ser perjudiciales para los niños y adolescentes. A pesar de los ejemplos mencionados, muchos retos virales son beneficiosos para trabajar aspectos de equipo, creatividad y expresión artística, combinación de destrezas físicas y digitales, a parte del entretenimiento que les proporciona.

Ejemplos como "Mannequin Challenge" servían para promover dinámicas sobre el uso seguro y responsable en las aulas con motivo del Día de Internet Segura. El reto se basa en quedarse inmóvil como un maniquí en grupo, mientras suena la canción "Black Beatles". Es evidente que la posibilidad de adaptar los retos a aspectos positivos son infinitas.

Prevención: acompañar a los menores en el uso de las redes

Posiblemente la mejor manera de proteger a los menores es ayudarles a desarrollar su capacidad crítica. Es importante que ayudemos a nuestros hijos a desarrollar su capacidad de razonar y contrastar la información antes de que la acepten como verídica o inofensiva.

Es conveniente establecer un clima de confianza en el hogar; generar un diálogo fluido con nuestros hijos es imprescindible para conocer qué hacen en Internet, en lugar de dejarlos solos mientras navegan por la Red. Es importante realizar una adecuada mediación parental de la actividad que realizan respetando su privacidad, para que realicen un uso seguro y responsable de las nuevas tecnologías, evitando que accedan a contenidos inadecuados o lleguen a contactar con comunidades peligrosas.

Interesarse por sus gustos y motivaciones, preguntarles su opinión sobre los retos, ayuda a fomentar la habilidad de calcular el riesgo de lo que le puede pasar a alguien que lo asume. Es importante insistir en que no participen, ni compartan este tipo de retos, de este modo, ayudaremos a que su propagación no continúe.

También es recomendable formar parte de la comunidad de sus redes sociales. Esta acción, que es conveniente que esté previamente acordada con el menor, puede ser muy idónea sobre todo en sus comienzos en los entornos sociales. De esta manera podemos mantenernos informados sobre sus intereses, las nuevas modas y las compañías que tiene. Hay que tener presente que en estos retos puede darse la posibilidad de interactuar con otros, e incluso, con los promotores. En este sentido, se debe extremar la precaución a la hora de revelar información a desconocidos, ya que no sabemos quién está detrás, ni con qué intenciones (acoso, grooming, extorsión, manipulación, etc.)

Acceso a la fuente de consulta:

etos virales: poníendose a prueba en internet is4k. [Fecha de consulta: 10/04/2019]

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