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Por qué roncan algunos niños y cómo influye en su salud

06/09/2018

¿Qué es el ronquido?

El ronquido es el sonido grave que produce la vibración del paladar blando en la garganta cuando existe una obstrucción en la vía aérea superior durante el sueño. 

Es esencial tener en cuenta que el ronquido es únicamente un síntoma. Es decir, es una manifestación que puede producirse por múltiples causas, y por tanto es imprescindible la valoración del pediatra para discernir su origen. 

La mayoría de situaciones en que un niño ronca lo hace de forma transitoria, en el contexto de una infección respiratoria superior, con tos y aumento de mucosidad. Si este es el caso, el ronquido no supone un problema de salud y ha de intentar aliviarse elevando ligeramente el tronco y la cabeza durante la noche, con lavados nasales con solución fisiológica y en algunos casos con medicamentos mucolíticos y descongestionantes. 

Otros niños, sin embargo, roncan siempre, estén  o no resfriados, e incluso pueden realizar pausas de respiración durante el sueño, llamadas apneas. 

¿Cuáles son las causas del ronquido crónico?

Así como en adultos las causas más frecuentes son la obesidad y el tabaquismo, en niños su origen más frecuente es la hipertrofia adenoamigdalar. Es decir, cuando las amígdalas, las adenoides (“vegetaciones”) o ambas son de gran tamaño y ocluyen el paso del aire en la faringe del niño. En estos casos, además del ronquido, los niños pueden presentar dificultad respiratoria nasal, babeo continuo, voz nasal, dificultades para tragar, retraso del lenguaje (por sordera debido a acúmulo de moco en los oídos) o alteraciones de la forma del paladar y de los dientes. 

No es una causa tan frecuente como en adultos, pero hay que tener en cuenta que en las últimas décadas la obesidad infantil está adquiriendo cada vez mayor protagonismo como causa de este síndrome. 

Si bien estas dos causas son muy frecuentes y fácilmente identificables en niños es muy importante realizar una historia clínica y una exploración detallada para identificar otras causas posibles, tales como rinitis alérgica o cuerpos extraños alojados en la nariz.

¿Cuáles son las consecuencias del ronquido sobre la salud?

Si bien no se presenta en todos los niños que roncan, la obstrucción de las vías respiratorias puede producir pausas (apneas) y respiraciones más superficiales (hipopneas) durante el sueño.

Esta situación conduce a micro despertares a lo largo de toda la noche, con ausencia de un sueño reparador, lo que tiene repercusiones negativas desde el punto de vista cardiovascular (hipertensión arterial, hipertensión pulmonar) y del desarrollo físico (retraso del crecimiento) y neurológico (hiperexcitabilidad e hiperactividad diurnas, déficit de atención) y se conoce como síndrome de apneas-hipopneas del sueño.

Acceso a las fuentes de consulta:

Documento de consenso del síndrome de apneas-hipopneas durante el sueño en niños. Archivos de Bronconeumología. 2011;47(5). [Fecha de consulta: 27/06/2018]

Vila Asensi JR, Martínez Carrasco C, Pérez Pérez G, et al. Guía de diagnóstico y tratamiento del síndrome de apneas-hipopneas del sueño en el niño. AnPediatr (Barc). 2006;65(4):364-76. [Fecha de consulta: 27/06/2018]

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