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Preservando la salud de los abuelos cuidadores

17/10/2012

Muchos padres dejan a sus hijos con los abuelos, ante la dificultad de no poder dejarlos en la guardería o al ser imposible compaginar la jornada laboral con la vida familiar. Pero, ¿se tienen siempre en cuenta las necesidades de los mayores?
Cada vez más, los abuelos asumen un rol de padres de los hijos de sus hijos, en un período de sus vidas que, tradicionalmente, se reservaba para el retiro. Por eso, los abuelos necesitan apoyo y, sobre todo, cuidar de su salud y bienestar para cumplir con el desafío que representa para ellos cuidar a los nietos.

Tanto si eres abuelo como si dejas a tus hijos con sus abuelos durante parte del día u ocasionalmente, te será útil tener en cuenta los retos y desafíos a los que tienen que enfrentarse los mayores:

Desafíos sociales

Los abuelos necesitan también tiempo para ellos mismos, algo perfectamente aceptable y para nada egoísta. Ese tiempo es esencial para relajarse y poder ser mejor abuelo y cuidador. Es saludable cultivar intereses fuera de las responsabilidades familiares para mantenerse emocionalmente equilibrado.

Desafíos físicos

Puede resultar difícil para los abuelos mantener el mismo ritmo de los niños. El ejercicio regular puede aliviar el estrés físico y mental. Sin embargo, como adultos mayores, los abuelos quizás deben afrontar enfermedades y otros achaques propios de la edad. Ante todo, los abuelos deben cuidar su salud y, en caso de duda, consultar al médico de familia.

Desafíos emocionales

En ocasiones, los abuelos pueden sentirse desactualizados o impotentes por no estar al día sobre las modas de los jóvenes o los nuevos métodos de educación en la escuela. También les puede resultar difícil decir “no” o establecer límites a los nietos. En el plano emocional, para el abuelo o la abuela es fundamental contar con el apoyo de los amigos y miembros de la familia con quien hablar y confiar.

A pesar de los retos y desafíos de la tarea de cuidador, tanto abuelos como nietos disfrutarán de los beneficios que implica este tipo de relación. Os detallamos algunos de ellos:

  • Los abuelos pueden brindar estabilidad, experiencia y perspectiva sobre la vida a los nietos al compartir vivencias y las rutinas del día a día.
  • Atender a los niños ayuda a los abuelos cuidadores a sentirse jóvenes y activos, y a la vez, rejuvenecen al recibir amor y compañía de parte de sus nietos.
  • Criar a los nietos crea un vínculo familiar intenso entre los más pequeños y los abuelos.
  • A pesar de los desafíos, los abuelos obtienen una gran satisfacción al criar un niño de manera distinta por segunda vez.

Referencia bibliográfica

Abuelos que crían a sus nietos. Cambios de roles y transiciones. New York-Presbyterian The University Hospitals of Columbia and Cornell . 2005 [acceso: 9 de octubre de 2012]. Disponible en: http://www.cornellcares.org/pdf/handouts/rct_grandparents_sp.pdf

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