Nuevos retos en la comunicación entre padres y adolescentes

17/06/2021

El mundo cambia a un ritmo cada vez más rápido. La vida actual discurre a una velocidad tan alta que se producen alteraciones profundas en la forma de interactuar de las personas, no en el plazo de una generación sino incluso varias veces dentro de las mismas. Las tecnologías de la información y comunicación (TIC) han implicado cambios cualitativos en el funcionamiento familiar, creando nuevos escenarios de interacción y reorganizando los patrones relacionales familiares actuales. Las formas tradicionales de comunicación, como el cara a cara, han asumido hoy nuevos formatos tecnológicos para incluir los móviles, el correo electrónico y las redes sociales entre otros. 

¿Cómo afectan las nuevas tecnologías a la comunicación familiar?

Los avances y la incorporación de las TIC en la vida familiar cotidiana han ganado un lugar destacado en el campo de la investigación. Son muchos los estudios destinados a analizar cómo se ve afectada la familia cuando interacciona a través de estas tecnologías, así como conocer el tipo de usos que la familia puede hacer de estas herramientas y analizar cómo inciden sobre la evolución de las relaciones sociales. 

Por un lado, algunos estudios informan que las TIC tienden a aumentar el tiempo que pasan en familia y fortalecen los vínculos familiares, mejorando la comunicación y aumentando la intimidad entre los miembros. Esto sería así, por ejemplo, en el caso de compartir las actividades en línea entre padres e hijos o con el uso de las TIC para gestionar las actividades diarias así como en aquellas familias en las que los padres sienten que trabajar desde casa les permite mayor dedicación familiar. 

Del mismo modo, también han tenido un impacto positivo en las familias transnacionales y la creación de vínculos familiares, a pesar de la distancia geográfica, y en relaciones efectivas de co-paternidad después del divorcio, facilitando a los padres la planificación y la toma de decisiones conjuntas sobre sus hijos. 

No obstante, a pesar de los aspectos positivos comentados, la incorporación de las TIC en la vida cotidiana ha acarreado la aparición de nuevas dificultades en el ámbito familiar. Otros estudios señalan que la comunicación con varias personas a la vez y la perpetua disponibilidad traducida por ejemplo en la abundancia de amigos conectados en redes sociales y en la cantidad de información compartida en todo el mundo, puede llevar a situaciones de pérdida del control familiar de las interacciones que se producen en entornos visuales. 

Otro de los problemas que pueden comportar las TIC en las relaciones familiares se refiere a la desconexion existente entre señales verbales y no verbales, los malentendidos derivados de la misma, así como el aislamiento de los miembros de la familia en la misma casa entre sí en lugar de establecer conexiones personales. 

Uno de los factores a tener en cuenta y que pueden repercutir en un cambio en las dinámicas familiares entre padres e hijos adolescentes, es que en la era digital no todos los padres cuentan con la competencia digital necesaria para educar y/o supervisar a sus hijos en ese ámbito, por lo que a veces se encuentran con el inconveniente de ser padres sin un modelo de referencia con respecto a las TIC, ya que estos dispositivos surgieron demasiado tarde en sus vidas. De este modo, la capacidad tecnológica por parte de los jóvenes tiende a aumentar la brecha digital entre generaciones, y desvía la autoridad de los padres, cuestionando reglas y los valores que intentan transmitir. 

Algunos consejos y recomendaciones 

Nuestros hijos son lo que se denomina "nativos digitales" (Prensky, 2001), dado que han nacido en una sociedad en la que el uso de la tecnología está presente en su día a día y van a requerir habilidades digitales para manejarse correctamente en su vida académica y profesional. 

Como padres, es aconsejable que estemos informados y busquemos recursos que nos ayuden a acompañarlos y educarlos en el descubrimiento y utilización de las TIC. A continuación, se listan algunos consejos a tener en cuenta: 

  • No negar el uso de las TIC sino limitarlo.  Es recomendable pactar unas reglas claras respecto al uso de móviles, tabletas y otros dispositivos: dónde y cuándo usarlos y establecer un tiempo límite de uso.
  • Aprovechar su interés en las TIC para ayudarles a reflexionar sobre su uso. Plantearles preguntas sobre sí mismos y el uso responsable de las TIC, así como de las ventajas y riesgos que implican.
  • Detectar posibles problema. En ocasiones, el uso de las tecnologías puede utilizarse como refugio para no enfrentarse a situaciones que generan ansiedad o malestar en los adolescentes. 

Para más información sobre la comunicación familiar, consultad el 12º Informe FAROS «Una mirada a la salud mental de los adolescentes - Claves para comprenderlos y acompañarlos».

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