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¿Es normal que mi hijo tenga más de un trastorno de aprendizaje?

10/02/2020

Sí, eso es la norma y no la excepción. No es una casualidad que se asocien varios diagnósticos. 

Entre un 25-40% de los casos el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es comórbido a la dislexia; por otro lado, un trastorno del desarrollo del lenguaje (TDL) y dislexia se asocian en un 31-36% o  una discalculia y una dislexia en un 11-56%. Y así podríamos seguir combinando diferentes trastornos del neurodesarrollo. 

¿A qué es debido esto?

Se podría sintetizar en tres puntos:

  1. Ausencia de límites claros entre unos y otros trastornos.
  2. Ausencia de marcadores biológicos.
  3. Etiología (causa) común.

En primer lugar, los trastornos del aprendizaje son trastornos del neurodesarrollo. Es decir, son retrasos o desviaciones cualitativas en el desarrollo esperado para su edad. Por ello, para poder hacer un diagnóstico, en primer lugar hay que definir qué se entiende por normalidad. 

Algunas de las manifestaciones clínicas de estos trastornos (de forma aislada, no en conjunto) están presentes en la población normal. Todos podemos ser más o menos impulsivos, ser algo torpes, tener dificultades para evocar una palabra o ser más o menos ordenados y no por ello tener un trastorno. Además muchos de estos síntomas pueden apreciarse en varios trastornos del neurodesarrollo a la vez.

Lo cierto es que los límites entre el trastorno y la normalidad son imprecisos y no existen unos límites claros entre unos y otros. 

En segundo lugar, no existen marcadores biológicos para poder hacer un diagnóstico de certeza, (como puede ocurrir en la diabetes donde nos encontramos una glucosa elevada) y es frecuente que coincidan varios trastornos en una misma persona siendo complicado diferenciar uno de otro.

Y por último, la causa más frecuente de los trastornos del neurodesarrollo es genética, la cual, conforme la vamos conociendo, es cada vez más compleja. Se ha visto que diversos genes, cada uno con un pequeño efecto, se combinan con los factores ambientales influenciando así a toda la gama de conductas observadas en el niño. A su vez, un mismo gen se puede asociar a diversos trastornos. 

En definitiva, no se conoce claramente la causa de los trastornos de aprendizaje pero lo que está claro es que las dificultades específicas de cada uno de ellos favorecen el desarrollo de otros y que existe una continuidad. No existe un único factor etiológico que los cause.

En todo caso, ante cualquier duda, es recomendable consultar con un especialista.

Acceso a las fuentes de consulta:

Procedural learning dificultéis reuniting thr developmental disorders? Roderick I, Nicolson and Angela J Fawett. Trends in Neurosciencie Vol 30 N4.

Detección de los trastornos del neurodesarrollo en la consulta de atención primaria. María José Mas Actualización en pediatría 2019.

Trastornos del aprendizaje y TDAH. Diagnostico y tratamiento. Pediatria integral 2014, XVIII (9):655-66.

Montserrat Arellano Pedrola. Unitat de Trastorns de l'Aprenentatge Escolar (UTAE) de l'Hospital Sant Joan de Déu

Montserrat Arellano Pedrola

Montserrat Arellano Pedrola

Neuróloga pediátrica. Unidad de Trastornos del Aprendizaje Escolar (UTAE).

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