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Niños con retraso de crecimiento: causas y tratamiento

02/06/2016

El proceso de crecimiento es algo que preocupa a muchos  padres. Existen varios factores que pueden influir en el cambio de estatura que experimenta un niño.

No obstante, existen algunas señales inequívocas para identificar cómo avanza el proceso de crecimiento.

Un niño crece de forma relativamente rápida desde que nace hasta los 2 años, pudiendo ganar alrededor de 25 centímetros en total en esta etapa. Una vez cumplida esa edad, puede crecer entre 4 y 9 centímetros cada año, en un proceso que se va desacelerando poco a poco.

Cuando llega a la pubertad, este proceso vuelve acelerarse, pudiendo ganar hasta 12 centímetros por año (es lo que se conoce como el tirón puberal).

Es conveniente ir haciendo seguimiento del niño, comprobando su talla y su peso de forma periódica, e ir trasladando las mediciones a una gráfica (normalmente estos datos ya figuran en el historial pediátrico del pequeño).

Si presenta parones o una etapa con cambios poco significativos (en periodos de entre 6 y 12 meses), es probable que el niño tenga algún problema de crecimiento, y por lo tanto merecerá una atención médica específica.

Causas de una estatura baja

Puede haber diferentes causas en el período de gestación que produzcan un déficit de estatura, como por ejemplo:

De forma habitual, una radiografía será suficiente para determinar si el pequeño tiene algún problema de crecimiento. Es lo que los médicos conocen como una prueba de edad ósea. Es posible que el facultativo pida más análisis para descartar otras causas (una infección, un trastorno endocrino, cromosomopatías, etc.).

Las causas de un retraso en el crecimiento suelen clasificarse en dos tipos:

  1. Talla baja genérica. El niño está sano, pero su estatura es simplemente inferior a la media desde que nace. Posiblemente sus padres son también de poca estatura, pero la velocidad del crecimiento es la normal. La edad ósea coincide con la biológica. Una vez llegado a la edad adulta se quedará en estatura baja. A día de hoy no existe un tratamiento específico.
  2. Retraso constitucional del crecimiento. Se observa una desaceleración importante en el crecimiento entre los 2 y los 3 años. Además, el médico observará un retraso en la edad ósea, respecto a la biológica (de entre 1 y 2 años). La talla final acaba siendo normal en un 85 % de los casos aproximadamente. 

¿Cuándo es necesario un tratamiento con hormona de crecimiento?

En una parte relativamente menor de casos, la falta de crecimiento de un niño puede venir dado por una falta de hormona del crecimiento. Se trata de un componente químico que controla y regula el crecimiento que debe tener el cuerpo.

El tratamiento con hormona del crecimiento es caro, conlleva algunos riesgos y tiene efectos secundarios (algunos de ellos aún desconocidos, a largo plazo). Sin embargo, si finalmente se determina que es el tratamiento más adecuado para el niño, este debe empezar tan pronto como sea posible, pues ha demostrado ser más eficaz en niños de menor edad.

El tratamiento con hormona del crecimiento conlleva inyecciones durante un largo periodo de tiempo, pero en general ayudará a comprobar que se desarrolla al mismo ritmo que sus compañeros, reforzando así su propia imagen. Hay que tener presente que no todos los niños necesitan la misma cantidad de medicina en el tratamiento.

Para estos niños, su tamaño pequeño se determina antes de nacer. No deben de ser sobrealimentados. Aunque la hormona del crecimiento no es recomendada por muchos ni por la mayoría de pediatras en tales casos, el caso puede ser estudiado de forma particular por un endocrinólogo pediatra.

Referencias bibliográficas:

Sanantonio, F. El niño con talla baja, ¿qué hacer? Familia y Salud. Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria. 2011

Butler, G. Vera, F. Déficit de Hormona del Crecimiento. Guia del Paciente. European Society for Paediatric Endocrinology. 2006

American Academy of Pediatrics. Cuando un niño es inusualmente bajito o alto. Kids 2014

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