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Los niños maltratados pueden desarrollar enfermedades mentales graves

28/11/2019

Un estudio de la Universidad de Birmingham ha demostrado que los niños y niñas que han sufrido maltrato o desamparo infantil, son cuatro veces más propensos a desarrollar enfermedades mentales graves como psicosis, esquizofrenia y trastorno bipolar.

Cómo se llevó a cabo el estudio

Los investigadores han estudiado los registros de médicos de cabecera entre los años 1995 y 2018, de 217.758 pacientes menores de dieciocho años que habían sufrido maltrato infantil o problemas relacionados, y luego los han comparado con los registros de 423.410 pacientes que no habían sufrido maltrato.

El estudio, publicado en a The Lancet Psychiatry, encontró que los pacientes maltratados tenían más del doble de probabilidades de desarrollar graves enfermedades mentales como psicosis, esquizofrenia y trastorno bipolar, o necesitaban fármacos para tratar otros problemas de salud mental, en comparación con aquellos que no tienen experiencia registrada de maltrato.

Los investigadores también encontraron que los niños maltratados tenían más del doble de probabilidades de desarrollar alguna forma de enfermedad mental, como depresión o ansiedad.

El maltrato a la infancia, definido como cualquier forma de abuso y desamparo físico, sexual o emocional, es un problema global de salud pública y derechos humanos que afecta a más de una tercera parte de los menores de dieciocho años.

Este ha sido el estudio más grande de este tipo para explorar la asociación entre maltrato o desamparo en la infancia y el desarrollo de enfermedades mentales.

Los investigadores también han detectado un bajo registro de maltrato infantil en los informes de los médicos de cabecera, por lo que se podrían perder posibles oportunidades de detectar maltrato infantil o implementar planes de gestión para estas personas vulnerables.

La opinión de los autores del estudio

El primero de los autores de la investigación, Johto Singh Chandan, profesor de salud pública en la Universidad de Birmingham, dijo: «Nuestros resultados, junto con evidencias de otros estudios globales, demuestran la carga sustancial de la salud mental después de un abuso o desamparo de los niños y niñas. Teniendo en cuenta la prevalencia del maltrato, está claro que no estamos haciendo lo suficiente para prevenir y detectar este importante factor de riesgo para la salud mental. Hay una necesidad desesperada de repensar nuestro enfoque de salud pública para prevenir y detectar maltrato infantil y sus consecuencias negativas asociadas».

Otra de las autoras del estudio, Julie Taylor, profesora de Protección de la Infancia de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Birmingham, dijo:

«Los servicios destinados a construir resiliencia en los supervivientes de malos tratos han mostrado grandes promesas en la reducción del desarrollo de la salud mental. Nuestro estudio, el primero de esta magnitud realizado en el Reino Unido, hace hincapié en la importancia de una intervención preventiva en niños maltratados o descuidados para evitar resultados adversos».

Otro de los autores, el Dr. Krish Nirantharakumar, también de la Universidad de Birmingham, añadió: «Hay un importante mensaje de salud pública en el que hay que centrarse, no solo tenemos que enfocarnos en prevenir o detectar el maltrato infantil, sino que también hemos de explorar métodos de prevención y detección de enfermedades mentales en aquellos que han sufrido maltrato infantil. Construir resiliencia en niños, familias, servicios locales y comunidades de personas en situación de riesgo, puede ser una manera de mejorar los resultados de salud mental».

Acceso a las fuentes de consulta:

Chandan, J.S. et al. (2019) The burden of mental ill health associated with childhood maltreatment in the UK, using The Health Improvement Network database: a population-based retrospective cohort study. The Lancet Psychiatry. doi.org/10.1016/S2215-0366(19)30369-4.

Childhood maltreatment associated with development of serious mental illness.

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