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Una iniciativa mundial promueve el ejercicio físico antes de entrar en la escuela

15/05/2019

La actividad física entre los niños de la mayoría de los países desarrollados ha experimentado un fuerte descenso durante décadas. Las directrices nacionales sobre ejercicios en Estados Unidos recomiendan que los niños y adolescentes dediquen al menos una hora de ejercicio cada día, pero apenas el 20% de los jóvenes es tan activo. Asimismo, según el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los índices de obesidad entre niños y niñas de 2 años rondan el alrededor del 17%.

Diferentes expertos en esta cuestión han sugerido varias intervenciones en cuanto a actividades físicas, desde más programas deportivos dentro de las escuelas, hasta el uso de videojuegos "activos" que permitan los niños moverse sin renunciar a las pantallas y joysticks. Pero muchas de estas iniciativas son costosas, complejas en cuanto a la logística, requieren tiempo o no son prácticas.

La iniciativa de un grupo de madres

En 2009, un grupo de madres de Massachusetts organizó un programa de actividades sencillo, que se llevaba a cabo en la escuela, antes de que los niños entraran en clase. De este modo, añadían tiempo de actividad física en sus hijos, sin comprometer las horas lectivas, ni afectar a las extraescolares. También ayudó a conciliar el horario laboral y escolar de muchos padres y madres trabajadores.

Las sesiones, originales de una hora, estaban dirigidas por padres voluntarios. Los entrenamientos resultaron ser tan populares que otros padres comenzaron a preguntarse si podrían iniciar un programa similar en las escuelas de sus hijos.

Hoy, el programa ha obtenido un currículum formal, y un nombre: Build Our Kids 'Success (Boks), así como una suscripción corporativa del fabricante de zapatos Reebok. (La similitud de la nomenclatura es intencional.) También se ha convertido en uno de los programas de ejercicios escolares gratuitos, de mayor difusión a nivel mundial. Según una portavoz de Boks, se realiza a más de 3.000 escuelas de todo el mundo.

Pero la popularidad no es ninguna garantía de eficacia. Así, los investigadores de la Universidad de Harvard y del Hospital General de Massachusetts, algunos de los cuales tienen niños inscritos en un programa Boks, comenzaron a preguntarse sobre los impactos medibles del ejercicio físico.

El ejercicio, sometido a estudio

Varios cientos de estudiantes desde la guardería hasta octavo grado, y sus padres, participaron en un estudio mientras otros niños, que no se unieron al programa de ejercicios, acordaron servir de grupo de control.

Los investigadores midieron las alturas, los pesos, los índices de masa corporal (IMC) de todos y, a través de encuestas psicológicas breves, los niveles de felicidad general, el vigor y otros signos de bienestar.

Durante doce semanas, los estudiantes llevaron a cabo el programa jugando y corriendo, practicando ejercicio antes de entrar en clase. En algunas escuelas, el programa se ofreció tres veces a la semana, mientras que en otras se realizaba dos veces.

Los estudiantes que habían practicado ejercicio antes de entrar a la escuela tres veces por semana habían mejorado su IMC y se detectaba un número menor de obesos. También informaron sentir conexiones sociales más profundas con sus amigos y una mayor felicidad y satisfacción con la vida.

Los estudiantes que habían llevado a cabo el programa dos veces por semana también dijeron que se sentían más felices y más enérgicos. Pero los investigadores no encontraron ninguna reducción de su masa corporal. Los estudiantes del grupo de control tenían los mismos IMC o superiores y no tenían cambios en su sentimiento de bienestar.

El resultado es que un programa de ejercicio de una hora antes de ir a la escuela parece mejorar la salud y la felicidad de los jóvenes, dice Elsie Taveras, profesora en Harvard y jefa de pediatría general en el Hospital General de Massachusetts, que supervisó el estudio y cuyos hijos han participado en un programa Boks. (El experimento fue financiado parcialmente por la Fundación Reebok, así como los institutos nacionales de salud y otras fuentes. Ninguno de los financiadores tuvo el control del diseño o de los resultados, según el Dr. Taveras.

Pero los beneficios son más notables si los niños hacen ejercicio "al menos tres veces por semana", dice. Además "En mi experiencia como pediatra y madre, los niños les gusta moverse", dice Elsie Taveras, y la práctica física les ayuda a socializarse mejor".

 Acceso a la fuente de consulta:

Effects of Before-School Physical Activity on Obesity Prevention and Wellness. American Journal of Preventive Medicine (AJPM) [Fecha de consulta: 15/05/2019].

A Before-School Exercise Program May Help Children Thrive. The New York Times. [Fecha de consulta: 15/05/2019].

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