• El portal de la salud para las familias
  • El Observatorio de la salud de la infancia y la adolescencia
  • Más de 1000 consejos de salud para tus hijos
  • La guía de la salud y el bienestar para tus hijos

La importancia de utilizar los inhaladores de asma correctamente

20/05/2019

El asma es la enfermedad crónica más frecuente en la infancia, y el uso de un inhalador para el asma a menudo es un primer paso hacia la autonomía médica para un niño que lo padece. Pero el valor de la tecnología depende de cómo se utiliza y tanto los niños como los adultos necesitan utilizar sus inhaladores correctamente para poder beneficiarse.

Cómo actúa un inhalador de asma

El asma es una enfermedad que provoca que las vías respiratorias se inflamen o se estrechen. Cuando se presenta un ataque de asma, los músculos que rodean las vías respiratorias se tensionan y su revestimiento se inflama, reduciendo la cantidad de aire que puede pasar por estas. En las personas con vías respiratorias sensibles, los síntomas de asma pueden desencadenarse por la inhalación de sustancias que van desde la reacción al polvo hasta el aire frío.

Los inhaladores se utilizan para entregar dos tipos diferentes de medicamentos rutinarios para el asma, y la idea es que los medicamentos vayan directamente a las vías respiratorias, donde actúan. Una vez o dos veces al día, los niños pueden tomar lo que se denominan terapias de control, los corticosteroides más inhalados que disminuyen la inflamación crónica de los pulmones y hacen menos probable las exacerbaciones.

Entonces, cuando sienten que aparecen síntomas o se encuentran en una situación donde los síntomas parecen probables, utilizan los llamados medicamentos de rescate, broncodilatadores que relajan la musculatura para que el aire pueda moverse a través de estos tubos.

Cómo hay que utilizar los inhaladores

Un estudio publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology: In Practice, sugiere que muchos pacientes, tanto adultos como niños, no utilizan correctamente sus inhaladores y pueden no obtener los beneficios completos de los medicamentos.

El Dr. William C. Anderson, el primer autor del estudio y codirector de la clínica multidisciplinar del asma en el Hospital de niños de Colorado, dijo que hay al menos siete pasos para utilizar correctamente un inhalador:

  1. Agitad el inhalador durante 3 y 5 segundos.
  2. Conectadlo al separador (una cámara entre el inhalador y la boca del paciente que suspende la droga y facilita la respiración).
  3. Expirad completamente, y colocad la boquilla o máscara alrededor de la boca, formando una junta estanca.
  4. Soltad el medicamento del inhalador pulsando el frasco hacia abajo.
  5. Respirad lenta y profundamente a través del separador, y mentened la respiración durante 10 segundos.
  6. Finalmente, expirad de nuevo.
  7. Esperad un minuto y repetid el proceso.

Si el segundo soplo llega demasiado rápidamente después del primero, es que los pasos no se están siguiendo correctamente.

En el estudio, los investigadores utilizaron monitores de medicamentos electrónicos sobre los inhaladores que registraron el intervalo de tiempo entre el primer soplo y el segundo. Este hecho les permitió seguir a 7.558 pacientes para ver cómo utilizaban los dispositivos. El 48% de los pacientes no esperó los 30 segundos que los investigadores consideraban que era el tiempo mínimo absoluto entre las inhalaciones. Más del 50% esperó menos de 15 segundos.

"Este estudio demuestra que nuestros pacientes no están tomando los medicamentos de la manera que idealmente debería ser", dijo el Dr. Anderson. "Incluso algunos médicos no conocen necesariamente todos los pasos, y deben ser informados antes de que puedan, a su vez, informar a sus pacientes".

Hay que supervisar el uso de inhaladores en niños

La Dra. Francine M. Ducharme, profesora de pediatría y medicina social y preventiva en la Universidad de Montreal, ha estudiado la eficacia y la seguridad de la gestión del asma. Cuando un tratamiento de eficacia conocida no funciona en un niño, dijo, las cuatro razones principales son la técnica inadecuada, la adhesión subóptima al régimen, otros problemas médicos que coexisten o desencadenantes ambientales (por ejemplo, tal vez el niño es profundamente alérgico al gato).

Los problemas de técnica y de adherencia son los principales. No basta con observar el niño una vez, dijo. "Tenemos que volver a comprobar la técnica, los niños son muy creativos."A menudo utilizan la técnica correcta la primera vez, y luego encuentran maneras de moverla". Siempre que un medicamento no funciona o no tiene eficacia, antes de pensar en aumentar los medicamentos, hay que revisar estos cuatro criterios".

Todo el mundo, adulto o niño, debería utilizar un espaciador, dijo, para asegurarse de que la droga se inhala correctamente a los pulmones en lugar de depositarse en la boca. En un estudio de 2018 un gran porcentaje de padres dijo que los niños de 8 años o más eran parcialmente responsables de utilizar sus inhaladores y de saber si estaban vacíos. Es conveniente enseñar a los padres las técnicas de inhalación adecuadas, y deben comprender que tienen un papel importante.

Los peligros de no utilizar correctamente el inhalador

El principal riesgo de una mala técnica en la inhalación es que el asma infantil será cada vez más grave y el niño perderá la oportunidad de jugar o participar en deportes, siendo incluso necesarias posibles visitas a urgencias. Los niños pueden sentirse frustrados porque han intentado cuidarse ellos mismos utilizando sus inhaladores, y no parece que ayude. Otro riesgo es que, porque parece que no responden a los medicamentos que están tomando (ya que los medicamentos no se entregan a los pulmones en las dosis adecuadas), los médicos pueden prescribir medicamentos más fuertes y más caros o regímenes más complejos.

El mensaje más importante, dijo el Dr. Szefler, es que "tenemos medicamentos muy eficaces disponibles, y la mayoría del asma se puede controlar bien". Pero controlarla implica una comunicación y una enseñanza exitosas y una colaboración completa con pacientes y padres. El objetivo, dijo, es "sacar el máximo provecho de los medicamentos para controlar la enfermedad y evitar resultados adversos en la infancia y la vida posterior".

Acceso a la fuente de consulta:

Using an asthma inhaler correctly. NY Times. [Fecha de consulta: 23/04/2019]

Comparte