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La exposición infantil a la contaminación del tráfico aumenta el riesgo de hiperactividad

08/10/2013

Los niños expuestos a altos niveles de contaminación atmosférica por el tráfico durante el primer año de vida son más propensos a padecer hiperactividad a los 7 años, según un estudio publicado en la revista Environmental Health Perspectives. 

El estudio, realizado por la Universidad de Cincinnati y el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati, eligió a niños que tuvieran antecedentes familiares de alergias, teniendo en cuenta si su lugar de residencia estaba cerca o lejos de una importante autopista o ruta. Cuando los niños llegaron a los 7 años, los padres completaron un cuestionario de comportamiento para informar sobre síntomas como hiperactividad, problemas de atención, agresividad o comportamiento atípico.

Los resultados mostraron que los niños expuestos a una mayor cantidad de contaminación del aire relacionada con el tráfico durante el primer año de vida eran más propensos a sufrir hiperactividad en el rango de “riesgo” a los 7 años. El rango de “riesgo” significa que los niños deben ser supervisados, ya que pueden desarrollar síntomas clínicamente importantes.

El investigador principal del estudio, Nicholas Newman, declara que hay diferentes mecanismos biológicos que podrían explicar la relación entre la contaminación atmosférica y las conductas hiperactivas, entre los cuales está la toxicidad directa sobre el cerebro. Añade que los estudios han demostrado que el 40% de los niños de Estados Unidos asisten a una escuela a menos de 400 metros de una carretera principal. 

Newman también señala que "la contaminación del aire relacionada con el tráfico es uno de los muchos factores asociados con cambios en el desarrollo neurológico, pero es uno potencialmente prevenible”.

Referencia bibliográfica:

Traffic Pollution Linked to Hyperactivity. Cincinnati Children’s, 2013. [acceso 3 de septiembre de 2013]. Disponible en 

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