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Enfermedad de mano, pie y boca, una infección viral común entre niños

19/03/2021

Es una infección viral leve y contagiosa que es frecuente en los niños pequeños (máxima incidencia entre 1-3 años de edad). Los niños suelen presentar fiebre, pequeñas úlceras en la boca y erupción cutánea (predominantemente vesículas) en manos y pies.

Esta enfermedad es más frecuente en verano y principios de otoño. 

¿Qué es la enfermedad de mano, pie y boca?

La enfermedad de mano, pie y boca es una infección frecuente y generalmente benigna de causa vírica. Está causada por diferentes tipos de virus de la familia de los Enterovirus, entre los cuales el más frecuente es el virus Coxsackie

Estos virus se transmiten de persona a persona a través del contacto directo por vía fecal-oral (heces), vía aérea (secreciones de nariz o boca) o a través de superficies contaminadas (pañuelos, toallas, juguetes, etc.). 

La máxima incidencia se da entre 1-3 años de edad; siendo frecuente en guarderías, centros de preescolar y otros lugares donde los niños comparten espacios reducidos. Los síntomas empiezan a aparecer tras 3-6 días del contacto y su duración aproximada es entre 5 y 10 días (aunque en gran parte de los casos la fiebre no dura más de 3 días). 

Signos y síntomas

La enfermedad de mano, pie y boca suele cursar con: 

  • Fiebre.
  • Mal estar general, irritabilidad.
  • Erupción cutánea con pequeñas ampollas por fuera y dentro de la boca (paladar, encías, lengua, cara interna de las mejillas), palmas de las manos, plantas de los pies, dedos y área del pañal. Estas ampollas no causan picor y se suelen pelar dejando úlceras o llagas. Las lesiones curan sin dejar cicatrices. 
  • Debido a las úlceras de la boca, frecuentemente rechazan el alimento e incluso el agua y babean por dolor al tragar. Por este motivo también prefieren líquidos fríos. 
  • En ocasiones, a las 5-6 semanas de la erupción, aparece un despegamiento indoloro a nivel de la raíz de la uña con caída posterior de la uña. Se observa especialmente en los dedos de las manos y puede afectar a varios dedos. Hay que mantener una buena higiene e hidratar bien los dedos hasta que salga la uña nueva.

Tratamiento

No hay ningún tratamiento específico por lo que el objetivo es aliviar los síntomas. Para ello se recomienda:

  • Administrar paracetamol o ibuprofeno para mejorar los síntomas, especialmente la fiebre y el dolor de boca que puede dificultarles comer durante unos días (las lesiones de manos y pies no les suelen molestar).
  • Geles orales para calmar las molestias de las úlceras de la boca y/o cremas que aceleran el secado y cicatrización de las lesiones de alrededor de la boca.
  • Mantener una buena higiene de manos (lavarles las manos con agua tibia y jabón y secárselas bien después). 
  • Ofrecer agua regularmente durante el día para asegurar un buen estado de hidratación. 
  • Evitar comidas calientes así como alimentos ácidos. 
  • Ofrecer alimentos fríos, evitando el exceso de dulce y de sal.

Cómo prevenir el contagio

Actualmente no existe ninguna vacuna para prevenirla. 

La medida preventiva más eficaz es el lavado frecuente de manos y la desinfección de superficies contaminadas (los objetos que han estado en contacto con el niño enfermo). Es importante que todos los miembros de la familia se laven bien las manos y que lo hagan frecuentemente (especialmente tras ir al baño, tras el cambio de pañales y antes de cocinar o comer). 

Cuándo llamar al pediatra

Generalmente es un proceso leve y sin secuelas. 

Aunque la enfermedad es de curso benigno, es recomendable acudir al médico cuando un niño presenta fiebre y algún tipo de erupción. Especialmente es importante consultar si rechaza la comida y/o la bebida dado que podría deshidratarse (presentaría signos como: boca seca, ojos hundidos, disminución de la cantidad de orina) o si está muy irritable o inactivo.

Mariona Fernández de Sevilla Estrach. Servei de Pediatria i Hospitalització.

Mariona Fernández de Sevilla Estrach

Pediatra. Servicio de Pediatría y Hospitalización.

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