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¡Cuidado con el sol! Qué crema fotoprotectora elegir para tus hijos y cómo aplicársela

10/07/2019

Ha llegado el verano y con él los riesgos asociados a las largas exposiciones al sol de tus hijos. El sol tiene efectos beneficiosos en nuestro humor, nos calienta y es indispensable para la síntesis de vitamina D, pero en exceso es nocivo porque puede provocar quemaduras, envejecer la piel e incluso cáncer de piel.

Para evitarlo, es muy importante que los bebés y los niños estén bien protegidos con una crema solar adecuada. Se calcula que entre el 25-50% de toda la radiación solar que recibe nuestra piel la acumulamos antes de los dieciocho años. Ten en cuenta que la piel de los niños, al poseer menos melanina, es más sensible que la piel de los adultos a las radiaciones solares.

Además, aunque las cremas fotoprotectoras se pueden usar de forma segura en los bebés, por debajo de los seis meses pueden resultar irritantes debido a las características especialmente sensibles de su piel. Consulta a tu doctor antes de aplicar una crema solar a un niño de esta edad. 

Existe un amplio abanico de opciones a la hora de elegir la mejor crema solar para tus hijos. Te ofrecemos una serie de consejos para que sepas cuál es la que más les conviene y cómo debes utilizarla.

¿Qué crema elegir?

  • En niños menores de dos años y especialmente en edades inferiores a los seis meses, se aconseja utilizar filtros físicos, pues no penetran en la piel, que de por sí es más permeable en bebés. De hecho, en bebés y niños pequeños, lo mejor es protegerse con ropa y aplicar fotoprotección solo en las zonas que no quedan cubiertas, como la cara y las manos.
  • Se recomienda que el factor de protección solar (FPS) para los bebés y los niños sea de 50. Cuanto más elevado es, más protección proporciona. Las mejores cremas son las que se denominan "de amplio espectro" porqué protegen de los dos tipos de rayos solares que pueden ocasionar daños a la piel, los ultravioleta A (UVA) y los ultravioleta B (UVB). La mayoría de fotoprotectores filtran los UVB y el índice de protección de un filtro, el número que aparece, se refiere a cómo filtran los UVB. No todos los fotoprotectores filtran los ultravioletas A. Hay que fijarse que en la etiqueta aparezca las letras UVA dentro de un círculo que significa que también filtra el UVA.
  • Los fotoprotectores infantiles generalmente tienen los mismos compuestos fotoprotectores que los de los adultos, pero los suelen hacer más resistentes al agua y al roce con la arena no suelen contener perfumes. En la cara no hay que usar protectores solares en forma de spray. Se les pueden irritar los ojos y lo pueden inhalar. Aunque le pidas a tu hijo que cierre la boca, puede no ser capaz de coordinar su respiración en el momento en que le apliques el spray. En todo caso, si lo tuvieras que utilizar, aplícate primero la crema sobre tus manos y luego frota la crema en la cara del niño.
  • ​Evita productos que combinen bloqueador solar y repelente de insectos. La crema fotoprotectora debe reaplicarse cada poco tiempo. El repelente de insectos utilizado con demasiada frecuencia puede ser perjudicial.

¿Cómo aplicar la crema solar en niños?

La efectividad de las cremas solares depende de su correcta aplicación. Con estos consejos podrás proteger mejor a tus hijos:

  • Úsala cada día cuando estén al aire libre, incluso un corto periodo de tiempo. La mayoría de las lesiones provocadas por el sol ocurren como consecuencia de una exposición fortuita durante las actividades cotidianas, no por tomar el sol en la playa.
  • Cubre toda la piel extendiendo la crema. La forma correcta de aplicar el fotoprotector solar es frotando y extendiendo bien la crema por todas las áreas corporales expuestas, especialmente la cara, las manos y los pies. No escatimes. Aplícala generosamente. Las horas centrales del día pueden resultar peligrosas. Evita la exposición al sol desde las 11 de la mañana a las 4 de la tarde, cuando la radiación es más intensa.
  • Aplica la crema 30 minutos anres de salir de casa. Los fotoprotectores químicos no comienzan a hacer efecto en la piel hasta media hora después de aplicarla, por lo que conviene aplicarla en casa antes de salir. Evita que tus hijos se pongan la camiseta de inmediato para que el tejido de algodón no absorba la crema. Pero sobre todo, no esperes a llegar a la playa o a la piscina para aplicarles la crema porqué durante la primera media hora de exposición al sol se suelen producir quemaduras.
  • Renueva el protector solar cada hora y media. La frecuencia de renovación habitual de la crema solar es cada hora y media, pero como los niños se están bañando frecuentemente, juegan en el agua y mantienen mucha actividad física, puede ser buena idea aplicarla de nuevo cada menos tiempo. Cuando tu hijo salga de bañarse, asegúrate de volver a aplicarla aunque utilices un protector solar resistente al agua. En este sentido pueden ser útiles los protectores que se pueden aplicar sobre piel mojada.
  • Utiliza protector solar también en días nublados. Aunque parecen días de sombra, en los días nublados también hay que aplicar crema, porque las radiaciones solares atraviesan las nubes.
  • Recuerda, además, que cuanto mayor sea la altitud, o si hay sustancias reflectantes del sol, como es la nieve, el agua o la arena, más rápido se quema su piel con la exposición al sol.
  • Para inculcar el hábito de fotoprotección en nuestros hijos, lo más importante es nuestro ejemplo. ¡Protégete tú también!
Es muy importante que ayudes a tus hijos a que disfruten del sol de una forma segura. Están viviendo la etapa de la vida en la que más tiempo estarán expuestos a sus efectos.

Acceso a las fuentes de consulta:

AEDV. Fundación Piel Sana. Gilaberte Y, Carrascosa J. Realidades y retos de fotoprotección en la infancia. Actas Dermosifiliogr 2014;105:253-62. [Fecha de consulta: 10/07/2019]

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