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El cigarrillo electrónico en la adolescencia, ¿una nueva preocupación?

16/01/2014

La adicción a los cigarrillos es uno de los riesgos que más temen los padres cuando sus hijos alcanzan la adolescencia, pues mayoritariamente es la edad a la que muchos empiezan a fumar y a volverse adictos al tabaco.

Recientemente los cigarrillos electrónicos han aparecido con fuerza en el mercado como un remedio para abandonar el tabaco, y aunque existen aún muchas dudas sobre su eficacia, las autoridades sanitarias muestran su procupación por el hecho de que estos dispositivos puedan provocar que más niños se vuelvan adictos al tabaco.

¿Qué son los cigarrillos electrónicos?

Los cigarrillos electrónicos son aparatos dotados de una batería, que evapora una solución que contiene nicotina y otras sustancias. Estos dispositivos no generan estrictamente humo, sino vapor, lo que hace que se diluya en el aire de forma rápida y no deje una nube de olor intenso tras de sí.

Esto hace que su apariencia sea más inocua que la del tabaco, y que sus partidarios defiendan que no deba seguir unas regulaciones tan estrictas. Sin embargo, en muchas administraciones empieza a cuestionarse este hecho, en parte porque varios colectivos de profesionales médicos las han puesto en alerta. En España se da prácticamente por hecha su prohibición parcial, y cada vez son más las opiniones que recomiendan su prohibición total en lugares públicos, tal y como ocurre con los cigarrillos tradicionales.

A falta de estudios más rigurosos, algunos de los testigos que empleaban estos aparatos afirmaban que puede producir irritaciones de nariz y garganta de forma similar a la del tabaco. Otros, en cambio, aseguraban que ha sido de gran ayuda para abandonar los cigarrillos clásicos. En cualquier caso, es un hecho evidente que el vapor de estos aparatos contiene nicotina, lo cual no libra al usuario de sus efectos ni de su posible adicción.

Los cigarrillos electrónicos y los adolescentes 

Según varios profesionales de la salud, uno de los peligros de los cigarrillos electrónicos es que pueden animar a los niños a fumar cigarrillos de verdad. Preocupa que estos dispositivos ayuden a los niños a superar sus inhibiciones y a que vuelva a normalizarse el tabaquismo. Estos aparatos además son fáciles de comprar, ya sea en un quiosco, por internet o en cualquier centro comercial. 

No hay una evidencia concluyente de que los e-cigarrillos hagan que se fumen cigarrillos reales, pero si está claro que no se genera ninguna ventaja en el hecho de que los adolescentes estén expuestos a los cigarrillos electrónicos.

Referencia bibliográfica:

Hartocollis, A. Vapors and Emotions Rise at Hearing on E-Cigarettes. International New York Times, 4-12-2013

El doble de adolescentes utilizan cigarrilos electrónicos. Hola Doctor. 

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