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Los bebés bilingües aprenden antes que los monolingües a discernir idiomas distintos

20/09/2012

Hasta ahora se sabía que los bebés (de hogares monolingües y bilingües) pueden distinguir lenguas por cómo suenan. Un estudio de la Universitat Pompeu Fabra (Barcelona) ha demostrado que, a los ocho meses, los bebés que crecen en hogares bilingües son capaces de captar idiomas que no habían oído antes, y lo hacen leyendo los labios.
La necesidad de los bebés bilingües de discernir bien entre sus dos lenguas maternas y aprender las propiedades de cada una de ellas les da ventajas para diferenciar otras lenguas ajenas a las de su entorno , en comparación con los bebés monolingües. Incluso los bebés bilingües son capaces de encontrar diferencias entre lenguas que nunca habían oído antes, entre otras ventajas cognitivas.

Según Núria Sebastián, coordinadora del estudio, catedrática de Psicología de la UPF y jefa del grupo de investigación de Adquisición del Lenguaje y Percepción (SAP), dominar dos idiomas obliga a ejercitar una "gimnasia mental permanente" , que mejora el sistema de control ejecutivo del cerebro, la parte que permite concentrarse en una actividad y que evita las distracciones.

Sin embargo, el bilingüismo también supone alguna desventaja para estas personas. Se ha demostrado que estos niños tienen un vocabulario más reducido en cada uno de sus idiomas maternos que las personas monolingües. Además, los niños bilingües también sufren más lapsus a la hora de hablar.

Estos nuevos datos sobre las diferencias en la adquisición del lenguaje entre bebés de hogares monolingües y bilingües se han obtenido gracias al estudio de las reacciones de 48 bebés que se expusieron a un vídeo sin sonido en el que tres mujeres bilingües hablaban indistintamente en francés y en inglés. El estudio, en el que han colaborado investigadores de la University of British Columbia (Canadá), se puede consultar en la revista Psychological Science .

Fuente:

Els nadons bilingües veuen les diferències entre llengües mai escoltades. Universitat Pompeu Fabra, 13/09/12 [acceso: 20 de septiembre de 2012]. Disponible en: http://www.upf.edu/enoticies/1213/0907.html#.UFG-h7LN_nA

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