¿Qué es el acoso escolar (bullying) y qué podemos hacer las familias para prevenirlo y abordarlo?

26/01/2023
El acoso entre iguales es un problema importante para niños y adolescentes de todo el mundo. Hace más de veinte años que la Asamblea Mundial de la Salud declaró en su resolución (WHA 49/25/1996) que la violencia era una cuestión de salud pública mundial.
 
Durante la infancia y la adolescencia, el acoso, especialmente en el entorno escolar y el ciberacoso que puede traspasar los límites de la escuela, es la forma de violencia más frecuente entre iguales.
 
La mayoría de investigadores coinciden en definir el acoso escolar como:
Una serie de comportamientos agresivos e intencionales que se producen de forma repetida y a lo largo del tiempo contra una víctima que no puede defenderse fácilmente.
Es relevante destacar que existe una intención de dañar al otro y que existe un desequilibrio de poder entre el agresor y la víctima. Este desequilibrio puede derivarse de la fuerza física, el estatus social o el tamaño del grupo (cuando un grupo actúa contra una persona) y también proviene de conocer características de la víctima (aspecto físico, problemas de aprendizaje, origen étnico, orientación sexual...) que se utilizarán para sitiarlo.
 
El acoso escolar incluye distintos comportamientos:
  • Agresiones físicas (patadas, empujones, golpes, romper objetos de la víctima...)
  • Agresiones verbales (insultos, amenazas, hacer mofa...)
  • Agresiones indirectas o relacionales (aislar socialmente o hacer el vacío, hablar mal a otras personas, difundir rumores...)
  • Acoso sexual (molestar sexualmente a otra persona)
  • Ciberacoso (utilizar las redes sociales para amenazar, enviar mensajes, crear perfiles falsos de la víctima, publicar fotos sin permiso, etc.).
En cualquier situación de acoso participa un acosador o "bully" y una víctima que sufre el acoso. Hay una tercera forma de implicación que es la víctima-acosador que hace bullying y también es acosado por otras personas.

¿Por qué los niños y adolescentes asedian a sus compañeros?

El perfil de los niños y adolescentes que realizan acoso no es homogéneo. Algunos estudios han identificado dos grupos de acosadores con características muy distintas.
  • Un primer grupo, utilizarían estrategias prosociales, como la cooperación, con estrategias coercitivas, como la agresión, para controlar a los compañeros o acceder a privilegios. Estos jóvenes tienen buenas habilidades sociales que les permiten relacionarse adecuadamente con los demás, pero tienen la capacidad de utilizar la agresión sin sentirse mal cuando quieren alcanzar sus propósitos.
  • Un segundo grupo que comete acoso son generalmente más inadaptados y suelen tener problemas de conducta y salud mental. Estos últimos agreden de forma más impulsiva y excesivamente reactiva y pueden ser a la vez víctimas de otros.
Muchos acosadores son percibidos como populares en su grupo, aunque a muchos compañeros no les guste lo que hacen.

¿Por qué los niños y adolescentes terminan siendo víctimas de acoso?

Los niños y adolescentes que son percibidos como "diferentes" en el grupo, tienen un mayor riesgo de ser victimizados. Algunos de los hallazgos de las últimas investigaciones sobre los factores que influyen en el acoso infantojuvenil son los siguientes:
  • Los chicos tienen más probabilidad de sufrir acoso físico directo mientras que las chicas tienen más probabilidades de sufrirlo de forma verbal e indirecta.
  • La apariencia física es el motivo más habitual de acoso escolar y las chicas lo sufren más que los chicos. También la insatisfacción corporal y sobrepeso están relacionados con el bullying.
  • Tener una discapacidad física, dificultades de aprendizaje, la etnia de procedencia, la nacionalidad o el color de la piel son también motivos frecuentes de acoso.
  • Los niños mayores pueden estar más expuestos al ciberacoso.
Los niños y jóvenes que sufren acoso escolar suelen tener una baja aceptación entre sus compañeros, mayores dificultades para relacionarse y tienen pocos o ningún amigo. También presentan en mayor medida problemas de ansiedad o depresión y baja autoestima. Los niños que son inseguros o sumisos, o físicamente débiles, son víctimas "fáciles" por los acosadores que no se arriesgan a la confrontación o a perder el apoyo de los demás compañeros. También sabemos que tener amigos fuertes podrían proteger a las víctimas de los "bullies" pero que habitualmente, los niños acosados suelen salir con otros compañeros victimizados.

¿Cuáles son las consecuencias de sufrir acoso en la infancia o la adolescencia?

Las consecuencias de sufrir bullying en la infancia y la adolescencia se relacionan con la frecuencia, intensidad y gravedad de las agresiones.

En el ámbito educativo sufrir bullying tiene un efecto negativo en la socialización y en el sentimiento de pertenencia del niño a la escuela. Aumenta la probabilidad de absentismo y abandono de los estudios después de la primaria. También afecta al rendimiento académico.

El acoso infantojuvenil tiene unas consecuencias claras en la salud física y mental de las víctimas. Las asociaciones entre el acoso y las ideas y conductas suicidas están fuertemente reconocidas en la literatura. Estos niños presentan ansiedad, depresión y baja autoestima y muchos de estos problemas se mantienen en la edad adulta. Algunos de los jóvenes que han sufrido acoso presentan un menor número de relaciones sociales cuando se hacen mayores, mayores dificultades económicas y una menor calidad de vida percibida.

Los acosadores también tienen mayor riesgo de sufrir dificultades posteriormente. Se ha encontrado una asociación con mayores adversidades en la edad adulta y mayor riesgo de delincuencia. También se considera un factor de riesgo para sufrir síntomas psicóticos.

¿Qué podemos hacer para prevenir y abordar el acoso escolar?

En la escuela

Las intervenciones en la escuela reducen significativamente el acoso escolar entre niños y adolescentes.

Los enfoques que implican a toda la escuela, con elevada participación de todos los estamentos ofrecen buenos resultados. Por ejemplo, el Programa de Prevención del Bullying de Olweus (OBPP) implica a toda la escuela para reducir el acoso y mejorar las relaciones entre los niños en edad escolar.

El aprendizaje cooperativo, en el que los profesores aumentan las oportunidades de interacciones positivas entre iguales a través de actividades estructuradas de aprendizaje, es un enfoque alternativo que ha demostrado reducir el acoso escolar y mejorar los problemas emocionales asociados.

Cuando intervenimos sobre el acoso escolar, es necesario conseguir que los espectadores pasivos se impliquen. Las respuestas de los compañeros que son testigos de las agresiones son cruciales para inhibir o alimentar el acoso escolar. Uno de los programas que adopta este enfoque es el Programa Antiacoso KIVA, desarrollado en Finlandia. Trabaja en mejorar la conciencia, la empatía y la autoeficacia de los espectadores para apoyar a los compañeros victimizados.

Estos programas deben ser intensivos y de larga duración, implicar a los padres y utilizar prácticas disciplinarias con los acosadores. El apoyo de padres y compañeros es protector. Mejorar las normas y respuestas contra el acoso escolar en las aulas y que los profesores verbalicen claramente su posición al respecto también ayuda mucho.

Y como padres:

  • Si tu hijo sufre bullying, es importante que le escuches sin juzgarle y le ofrezcas tu apoyo.
  • Pregúntale cómo ha ido en la escuela y no te quedes con una respuesta corta. Haz preguntas abiertas que faciliten el diálogo y escucha sus palabras, pero también su tono de voz y sus expresiones faciales.
  • Saber que tu hijo sufre acoso te puede generar ira, miedo o culpa, pero intenta no sobrereaccionar. Aliéntalo a hablar del tema y desculpabilízalo.
  • Ayúdale a pensar en cómo actuar en estas situaciones. Reflexionad juntos sobre qué quiere conseguir el acosador, como le hace sentir y en la medida de lo posible intenta que se muestre indiferente.
  • Enséñale a decir NO y a salir de la situación. Ayúdale a pensar cómo evitar aquellas situaciones que pueden propiciar el acoso (no estar solo, no salir el último de la clase, acercarse a otros compañeros o a algún adulto...).
  • Atiende a sus necesidades emocionales y proporciónale ayuda profesional si es necesario.
  • Es muy importante informar, lo antes posible, a la escuela de lo que está pasando. Intervenir para detener el acoso nos interpela a todos.
 
Referencias bibliográficas
  1. Hannah J. Thomas, Jason P. Connor, James G. Scott. (2017) Why do children and adolescents bully their peers? A critical review of key theoretical frameworks. Social Psychiatry and Psychiatric Epidemiology. 
  2. Christina Salmivalli, Lydia Laninga-Wijnen, Sarah T. Malamut, Claire F. Garandeau (2021) Bullying Prevention in Adolescence: Solutions and New Challenges from the Past Decade. Journal of research on adolescence, 31(4), 1023–1046.
  3. Richard Armitage (2021). Bullying in children: impact on child health. BMJ Paediatrics Open 2021;5:e000939.
  4. Van Ryzin MJ, Roseth CJ (2018). Aprenentatge cooperatiu a l'escola secundària: un mitjà per millorar les relacions entre iguals i reduir la victimització, l'assetjament escolar i els resultats relacionats. J Educ Psychol 2018; 110;1192-201.
  5. Ersilia Menesini & Christina Salmivalli (2017) Bullying in schools: the state of knowledge and effective interventions, Psychology, Health & Medicine, 22:sup1, 240-253
  6. Guia para padres del programa KIVA. KivaProgram [Data de consulta:01/11/2022)

 

Área de Salud Mental

Inma Estefanía Muñoz

Psicóloga Especialista en Psicología Clínica

Equipo Guia Salut Mental