• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

El teu fill vol una mascota: analitza els pros i els contres

17/05/2017

En la majoria de famílies arriba un moment en què els més petits comencen a demanar insistentment una mascota, sovint a partir dels quatre anys. Si el teu fill ja ha pronunciat la frase "Vull un gos!", ha arribat l'hora d'analitzar tot el que suposa introduir un animal de companyia a casa.

Abans de deixar un espai en la teva llar per a la mascota, parla amb el teu fill per explicar-li tot allò que implica tenir un animal a casa, les seves necessitats i totes les tasques que haurà de realitzar. Has de saber que encara que pugui assumir algunes rutines de la seva cura (depenent del seu grau de maduresa podran ser majors), la responsabilitat és bàsicament dels pares.
 
A l'hora de seleccionar quina espècie d'animal adquirir, has de tenir en compte l'etapa de desenvolupament del nen. Tria una mascota les necessitats de la qual pugui atendre. Algunes d'elles, com els gats i més encara els gossos, requereixen atenció diària. Hi ha altres opcions que demanen molta menys dedicació, com els peixos, tortugues, ocells o hàmsters, que poden ser una bona elecció per als nens de menor edat.
 
Si finalment l'elecció és un gos, és important que sàpigues que hi ha races amb temperaments més dòcils, adequats per estar amb nens. L'ideal és consultar amb un veterinari que t'informi de la raça de gos que més us convé.
 
A l'hora de decidir-te a comprar l'animal, valora l'espai de què disposes i, sobretot, tingues en compte que aquesta decisió ha de ser consensuada. Tots els membres de la família heu compartir el compromís i valorar junts si teniu temps per a la cura de l'animal.

Avantatges de tenir una mascota:

  • Afavoreix la sociabilitat i l'empatia. Conviure amb un animal de companyia des d'edats primerenques pot ajudar els nens a tenir una major seguretat en si mateixos i millor relació amb els altres. Potencia habilitats socials relacionades amb la comunicació o la disposició a cooperar i compartir que els podran ser d'utilitat en les seves interaccions amb altres persones.
  • Referma el sentit de la responsabilitat. S'ha d'establir un repartiment de les tasques per a la cura de la mascota. Assignar una tasca al nen li ajudarà a augmentar el seu sentit de la responsabilitat. A més, comprendrà que els altres també tenen les seves necessitats i que cal respectar-les.
  • Fomenta el coneixement i el respecte per la natura. Tenir a prop un animal li pot ajudar a comprendre el respecte que mereixen tots els éssers vius.
  • Promou les activitats en família. Si tots els membres de la casa col·laboren amb la cura de la mascota, s'aconseguirà un fort punt d'unió i de compromís.
  • Ajuda als nens a fer més exercici, un fet especialment rellevant atesa la creixent taxa d'obesitat infantil. La mascota adequada en aquest cas és el gos. L'hàbit de passejar amb l'animal serà una activitat física altament motivadora per al teu fill.
  • Els animals de companyia poden fins i tot millorar la salut cardiovascular en contribuir a disminuir la pressió sanguínia i regular la freqüència cardíaca en situacions estressants, segons diversos estudis científics.
  • Els animals a casa són una font de suport emocional per als més petits.
  • Altres investigacions recomanen també que els gossos siguin utilitzades amb finalitats terapèutiques, com ara per millorar l'estada dels infants als hospitals, perquè els redueixen els nivells d'ansietat.
  • A més, suposen un benefici clar per als nens amb autisme, ja que els ajuden a millorar les seves habilitats socials. Investigadors de la Universitat de Missouri, als Estats Units, han descobert recentment que això es produeix no només quan els nens tenen gos sinó també amb qualsevol altra classe de mascota. Els nens amb autisme que compten amb un animal a casa són més assertius i tenen més facilitats per interactuar amb altres persones.

Els inconvenients:

  • Cal tenir en compte que els nens poden patir al·lèrgia als animals. Aquest article explica com s'ha d'actuar en cas que es produeixin símptomes al·lèrgics.

De tota manera, la relació entre mascotes i al·lèrgies és particularment complexa. Articles científics recents suggereixen que els nens que tenen un contacte primerenc amb animals poden veure enfortit el seu sistema immunitari i desenvolupar menys al·lèrgies. Segons un estudi d'investigadors finlandesos, els nens amb gossos durant el primer any de vida poden patir menys malalties respiratòries infeccioses al llarg de la infància.

  • Un animal és font d'olors i sovint pot espatllar el mobiliari de la casa.
  • Suposa una despesa rellevant.
  • L'animal més car de mantenir és el gos (els grans més que els petits), seguit del gat. Els peixos, ocells o tortugues constitueixen un dispendi mínim.
  • Pot suposar una càrrega a l'hora de sortir de viatge.
No hi ha una recepta màgica a l'hora de decidir si et convé o no adquirir un animal de companyia per al teu fill. Hauràs de valorar tots els avantatges i les càrregues que comporta per decidir si el nen i tota la família esteu preparats per compartir la vostra llar amb aquest nou company.

Accés a les fonts de consulta:

Can Fido and Whiskers Enrich Children’s Lives? New York Times. [Data de consulta: 10/01/2015]

¿Está preparado su hijo para una mascota? Academia Americana de Pediatría. [Data de consulta: 10/01/2015]

Niños y mascotas. La Vanguardia. [Data de consulta: 10/01/2015]

Comparteix