• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

La salut mental dels pares i mares durant la pandèmia de COVID-19 afecta als fills

08/10/2020

Per a la majoria de pares i mares, dir que la pandèmia COVID-19 ha estat estressant seria un eufemisme. La combinació de pressió financera, pèrdua d’atenció a la infància i problemes de salut està sent molt difícil per a les famílies, i s'espera que els problemes de salut mental augmentin com a efecte secundari del COVID-19 i les mesures que s'han adoptat per contenir-lo.

Encara es desconeixen les possibles conseqüències a llarg termini sobre els infants a causa de l’augment de l’estrès, l’ansietat i la depressió dels pares. No obstant això, investigacions anteriors ens indiquen que els nens exposats a aquests problemes tenen més probabilitats de patir problemes de salut mental, a més de desenvolupar possibles problemes d'aprenentatge i de conducta.

Cal ajudar als pares per protegir el futur dels nens

Actualment estem assistint a una escalada d’ansietat i depressió en pares i mares.  Estudis actuals demostren que les mares embarassades, i les que tenen nens petits, experimenten un increment en els símptomes d’ansietat i depressió. Un historial de malalties mentals, conflictes domèstics i estrès financer s’han associat amb una pitjor salut mental en diversos grups d’edat infantil. Aquestes xifres són especialment preocupants perquè els nens petits són altament vulnerables a les malalties mentals maternes a causa de la seva dependència gairebé total per satisfer les necessitats bàsiques de seguretat i salut.

L’augment de malalties mentals de pares i mares, combinat amb el fet que els nens i nenes passen més temps a casa a causa de la COVID-19, presenten múltiples riscos, incloses alteracions en la funció del sistema d’estrès dels nens, taxes més altes de problemes de salut física i alteracions cognitives.

L’estrès de pares i mares associat a malalties mentals també pot provocar interaccions negatives, inclosa una dura disciplina i ser menys sensibles a les necessitats dels nens. A més, la depressió pot contribuir a agreujar problemes de salut i a una baixa qualitat de vida, sent el suïcidi una de les principals causes de mortalitat de les dones en edat fèrtil que poden augmentar si es continuen sense tractar les taxes elevades de problemes de salut mental.

Quin és el paper dels sistemes de salut mental 

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) i altres líders en matèria de benestar infantil destaquen la necessitat de prioritzar els serveis de salut mental de pares i mares perquè aquests puguin desenvolupar la seva capacitat per satisfer les necessitats de salut i desenvolupament dels seus fills.

Abordar les malalties mentals dels pares no només mitiga els efectes nocius sobre la salut dels nens, sinó que augmenta les capacitats dels nens per gestionar altres factors d’estrès, com ara les transicions escolars i altres esdeveniments imprevisibles.

Existeixen tractaments eficaços per a les malalties mentals; no obstant això, les dificultats per accedir a l'atenció estàndard han estat encara més elevades durant la pandèmia de COVID-19. Les barreres existents s’han agreujat a causa del distanciament físic i els tancaments de centres mèdics especialitzats, guarderies i escoles.

Dur a terme un tractament de manera online també requereix inversions i el perfeccionament del programa en resposta a les necessitats actuals. Un altre problema és que la majoria de models de telesalut existents no tracten simultàniament la malaltia mental dels pares i els riscos parentals, malgrat cada cop hi ha més proves substancials de la importància d’abordar-los.

Petits passos que poden ajudar

Tot i que moltes de les causes de la mala salut mental dels pares estan fora del nostre control, hi ha petits passos que es poden provar ara mateix:

  • Les vostres emocions tenen sentit. Aquest és un moment de dificultat sense precedents que comporta estrès, tristesa i ansietat. No esteu sols en aquests sentiments. De la mateixa manera, molts altres pares i mares se senten angoixats i intenten solucionar problemes per cuidar-se a si mateixos i a les seves famílies.
  • Parleu dels vostres sentiments. Compartir les emocions amb amics, familiars o professionals de la salut pot ser útil. Compartir problemes i solucions amb altres persones pot alleujar l’estrès i millorar el vostre estat d’ànim. 
  • Practicar l’autocompassió. Massa sovint som amables amb els altres i som cruels o menyspreem la nostra pròpia angoixa. És important prioritzar el nostre propi benestar i l’autocura. 
  • Busqueu ajuda professional. Si teniu pensaments persistents d’autolesió, desesperança o un augment del consum d’alcohol o altes substàncies, no espereu a demanar ajuda. Si el vostre baix estat d’ànim o ansietat afecta el vostre funcionament a casa, amb els amics o a la feina durant dues setmanes o més, pot ser important buscar ajuda addicional.

Des de diferents sectors s’ha demanat una acció immediata per abordar els factors de risc a nivell familiar, comunitari i polític. Ara és hora de desenvolupar una estratègia nacional de salut mental perinatal i familiar. S’espera que les inversions en intervenció primerenca generin beneficis de salut, evitant que les conseqüències a llarg termini de les malalties mentals dels pares s’incorporin al desenvolupament biològic i conductual dels nens.

Invertir en salut mental familiar i en suport a la criança ara, abans que els problemes s’enforteixin, produirà enormes beneficis. És el que els governs han de prioritzar com a part de la resposta a la pandèmia COVID-19.Acceso a la fuente de consulta:

Family mental health crisis: Parental depression, anxiety during COVID-19 will affect kids too. The Conversation.

Comparteix