• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Pares que no volen vacunar als seus fills: quins riscos implica per a la salut dels nens?

14/12/2018

La immunització dels nens contra una multitud d'agents infecciosos ha estat considerada una de les intervencions sanitàries més importants del segle XX. 

Gràcies a elles s’ha eliminat la verola a tot el món, la poliomielitis a Amèrica del Nord i han fet que infeccions comunes com la diftèria, el tètanus o el xarampió esdevinguin rares. Les immunitzacions pediàtriques són responsables de prevenir anualment 3 milions de morts en nens, i malgrat aquestes dades, alguns pares continuen rebutjant les vacunes pels seus fills. 

Interès comunitari i salut pública

Els beneficis proporcionats per la majoria de vacunes excedeixen el benefici de la persona que està immunitzada. També hi ha un important benefici per a la salut pública. 

Els pares que opten per no immunitzar els seus propis fills augmenten el potencial de dany en altres persones (nens que no poden ser immunitzats per problemes de salut, etc.).

Si bé és cert que la decisió de negar-se a immunitzar a un nen es fa menys arriscada, quan els altres han creat un entorn en què la immunitat segurament mantindrà segur el nen sense immunitat, cal destacar que aquests individus posen un interès familiar per davant de la seva responsabilitat civil.

La funció del pediatre

El fet que cada cop hi hagi més famílies que no volen vacunar als seus fills suposa una falta de confiança dels pares respecte la professió mèdica. Els professionals de la salut i els pares estan obligats a buscar beneficis mèdics i minimitzar els danys que poden afectar als nens que estan sota la seva responsabilitat. 

Davant la decisió d'immunitzar un nen, el benestar del nen hauria de ser el focus principal. Tanmateix, els pares i metges poden no estar sempre d'acord sobre el que constitueix el millor interès per a un nen/a, però de quina manera ha de respondre un pediatre als pares que refusen la immunització? 

En primer lloc, el pediatre hauria d'escoltar amb atenció i respecte les inquietuds dels pares, reconeixent que alguns pares no poden utilitzar els mateixos criteris de decisió que el metge. Les vacunes són molt segures, però no són lliures de risc, ni són 100% efectives. Això representa un dilema per a molts pares i mares que no s'ha de minimitzar. El pediatre hauria de compartir honestament què es coneix sobre els riscos i els beneficis de la vacuna en qüestió, tractar d'entendre les preocupacions dels pares sobre la immunització i intentar corregir possibles percepcions errònies i la desinformació. 

Els pediatres també han d'ajudar els pares a entendre que els riscos de qualsevol vacuna no s'han de considerar de manera aïllada, sinó en comparació amb els riscos de quedar sense immunització. Per exemple, tot i que el risc d'encefalopatia relacionada amb la vacuna contra el xarampió és d'1 en 1 milió, el risc d'encefalopatia per la malaltia del xarampió és 1.000 vegades major. 

Molts pares tenen inquietuds relacionades amb una o dues vacunes específiques. Una estratègia útil per treballar amb famílies que rebutgen la immunització, és discutir cada vacuna per separat. Els beneficis i els riscos de les vacunes difereixen, i un progenitor que es resisteix a acceptar l'administració d'una vacuna pot estar disposat a permetre’n d’altres.

Per què preocupen les vacunes?

La principal preocupació dels pares és que les vacunes sovint contenen conservants, adjuvants, additius o residus de fabricació, a més d'immunògens específics de patògens. Alguns pares i mares, alertats per històries als mitjans de comunicació o informació continguda a les xarxes, tenen por que algunes de les substàncies contingudes en les vacunes puguin fer mal als seus fills. Revisem doncs l’estat de les vacunes:

Diversos estudis han revisat les dades de timerosal, alumini, gelatina, albúmina sèrica humana, formaldehid, antibiòtics, proteïnes d'ous i proteïnes de llevat. Tant la gelatina com les proteïnes d'ou estan contingudes en vacunes en quantitats suficients per induir casos rars de reaccions d'hipersensibilitat greus i de tipus immediat. No obstant això, no s'ha trobat que les quantitats de mercuri, alumini, formaldehid, albúmina sèrica humana, antibiòtics i proteïnes de llevat en vacunes siguin nocives en humans o animals experimentals.

Les vacunes contenen virus vius, virus morts, proteïnes virals purificades, toxines bacterianes inactivades o polisacàrids bacterians. A més d'aquests immunògens, les vacunes solen contenir altres substàncies. Per exemple, les vacunes poden contenir conservants que eviten la contaminació bacteriana o fúngica (timerosal); adjuvants que milloren les respostes immunes específiques d'antígens (sals d'alumini); o additius que estabilitzen virus en viu i atenuats (gelatina, albúmina sèrica humana). A més, les vacunes poden contenir quantitats residuals de substàncies utilitzades durant el procés de fabricació (formaldehid, antibiòtics, proteïnes d'ous, proteïnes de llevat).

Alguns pares estan preocupats perquè substàncies com el timerosal, el formaldehid, l'alumini, els antibiòtics i la gelatina són perjudicials. Revisem les dades de seguretat obtingudes de l'exposició humana i els estudis d'animals experimentals que s'ocupen d'aquestes preocupacions.

Analitzem les vacunes

Conservants

Els conservants són un dels elements més qüestionats de les vacunes. L'exigència de conservants en vacunes va sorgir després de molts incidents a principis del segle XX de nens que van desenvolupar infeccions bacterianes severes, i ocasionalment mortals, després de l'administració de vacunes contingudes en vials multidistos. S'utilitzen tres conservants en vacunes autoritzades als EEUU: fenol, 2-fenoxietanol i timerosal. 

  • El timerosal és un conservant que conté mercuri, que ha estat focus d'intens escrutini per part del Congrés dels Estats Units i dels mitjans de comunicació després de la seva retirada de la majoria de les vacunes infantils l'any 2001. L'atenció dels mitjans de comunicació ha fet que alguns pares temin que el timerosal contingut en les vacunes pugui fer mal als seus fills. L'eliminació del timerosal a partir de les vacunes es va precipitar per una esmena a la Llei de modernització de l'Administració d'aliments i drogues (FDA), que es va signar a la llei el 21 de novembre de 1997. 
  • La seguretat de l'alumini s'ha establert a partir de l’experiència durant els últims 70 anys, amb centenars de milions de persones inoculades amb vacunes que contenen alumini. En poques ocasions s'han observat reaccions adverses que inclouen eritema, nòduls subcutanis, hipersensibilitat de contacte i inflamació granulomatosa. Les vacunes que contenen alumini no són l'única font d'exposició d'alumini per als lactants. Atès que l'alumini és un dels elements més abundants de l'escorça terrestre i està present a l'aire, aliments i aigües, tots els lactants estan exposats a l'alumini en el medi ambient. Per exemple, la llet materna conté aproximadament 40 μg d'alumini per litre, i les fórmules infantils contenen aproximadament 225 μg d'alumini per litre. Les vacunes contenen quantitats d'alumini similars a les que figuren en les fórmules per a infants. No obstant això, a causa que grans quantitats d'alumini poden causar efectes neurològics greus en humans, es va concloure que el nivell mínim de risc per a l'exposició a l'alumini era de 2 mg / kg / dia. La vida mitjana d'eliminació d'alumini en el cos és d'aproximadament 24 hores. Per tant, la càrrega d'alumini al qual els infants s'exposen en els aliments i les vacunes és clarament inferior a la directriu establerta per l'ATSDR.

Additius

Els additius s'utilitzen per estabilitzar les vacunes envers condicions adverses com la liofilització o la calor. A més, s'afegeixen additius a les vacunes per evitar que els immunògens s'adhereixin al costat del vial. Els tipus d'estabilitzadors utilitzats en les vacunes inclouen sucres (sacarosa, lactosa), aminoàcids (glicina, sal monosòdica d'àcid glutàmic) i proteïnes (gelatina o albúmina sèrica humana).

Tres aspectes envolten l'ús d'additius proteics en les vacunes: 

  • Hipersensibilitat a la gelatina. El 1993 es va donar el cas d'una nena de 17 anys a Califòrnia que va desenvolupar rinorrea profusa, urticària, edema laríngotraqueal, lleugeresa i una pressió arterial de 70/50 en 5 minuts després de rebre una vacuna del xarampió-rubí (MMR). Els seus símptomes es van resoldre després del tractament amb epinefrina i difenhidramina. Quan més tard va descriure l'esdeveniment, la noia va declarar que era "com el que sentia quan prenia gelatina". Les proves posteriors van trobar que l'únic component de la vacuna al qual la pacient era al·lèrgica, era la gelatina. Encara que la incidència d'anafilaxis a la gelatina és actualment molt baixa (aproximadament 1 cas per cada dos milions de dosis), la gelatina és la causa més comú d'identificació de reaccions d'hipersensibilitat de tipus immediat a les vacunes que contenen gelatina. Per tant, seria útil preguntar sobre al·lèrgies alimentàries abans de la vacunació amb vacunes que contenen gelatina.
  • Risc teòric d'agents infecciosos en l'albúmina de sèrum humà: L'albúmina sèrica humana està continguda en la vacuna contra el xarampió, la vacuna contra la parotiditis, la vacuna contra la rubèola i la vacuna contra el xarampió, les paperas i la rubèola. Atès que l'albúmina sèrica humana es deriva de la sang humana, hi ha un risc teòric que podria contenir agents infecciosos. Tanmateix, la FDA requereix que l'albúmina sèrica humana es derivi de la sang dels donants seleccionats i es fabriqui d'una manera que elimini el risc de transmissió de tots els virus coneguts. El resultat és que cap malaltia viral s'ha associat mai amb l'ús de l'albúmina sèrica humana.
  • Risc teòric de la malaltia "vaques boges" dels reactius derivats de bovins: Les vacunes contenen diversos reactius derivats de les vaques (gelatina, glicerol, enzims, sèrums, aminoàcids). A causa de les preocupacions sobre la malaltia de “les vaques boges”, la FDA va prohibir l'ús de materials derivats de bovins obtinguts dels països que se sap que tenen bovins que estan infectats amb la EEB.  

Fabricació de residus

Les quantitats residuals de reactius que s'utilitzen per fer les vacunes estan clarament definides i ben regulades per la FDA. Els agents inactivants (formaldehid), antibiòtics i residus cel·lulars (Proteïnes d'ou i llevat) que poden contenir en el producte final, separen la immunogenicitat d'un patogen des de la seva virulència eliminant els efectes nocius de les toxines bacterianes o l'eliminació de la capacitat dels virus infecciosos per replicar-se.  

  • El formaldehid mereix una consideració especial. Les preocupacions sobre la seguretat del formaldehid s'han centrat en l'observació que altes concentracions de formaldehid poden danyar l'ADN i causar canvis cancerígens en les cèl·lules in vitro. Encara que el formaldehid es dilueix durant el procés de fabricació, es poden trobar quantitats residuals de formaldehid en diverses vacunes. Afortunadament, el formaldehid no sembla una causa de càncer en humans, i els animals que estan exposats a grans quantitats de formaldehid no desenvolupen tumors malignes.
  • Els antibiòtics estan presents en algunes vacunes per prevenir la contaminació bacteriana durant el procés de fabricació. Com que els antibiòtics poden causar reaccions d'hipersensibilitat de tipus immediat en nens, alguns pares estan preocupats perquè els antibiòtics que es troben en les vacunes poden ser nocius. Tanmateix, els antibiòtics que tenen més probabilitats de causar reaccions d'hipersensibilitat de tipus immediat (Penicil·lines, cefalosporines, sulfonamides) no estan continguts en les vacunes.
  • Residuals cel·lulars, proteïnes d'ou: Les al·lèrgies a l’ou es produeixen en aproximadament el 0,5% de la població i en aproximadament el 5% dels nens atòpics. Com que les vacunes contra la grip i la febre groga es propaguen en els sacs allantoicos dels embrions de pollastres (ous), les proteïnes d'ous (principalment ovoalbúmina) estan presents en el producte final. Les quantitats residuals de proteïnes d'ou que es troben en la vacuna contra la grip (aproximadament 0,02-1.0 μg / dosi) són suficients per induir reaccions d'hipersensibilitat severes i poc freqüents en nens amb al·lèrgia a l’ou. Desafortunadament, els nens amb al·lèrgia als ous també tenen altres malalties (asma) que s'associa amb un alt risc d'infecció greu i ocasionalment mortal de la grip. Per aquest motiu, els nens que tenen al·lèrgia a l’ou i tenen un alt risc d'infecció greu per la grip, han de rebre una vacuna contra la grip mitjançant un protocol estricte.

Accés a les fonts de consulta:
Responding to Parental Refusals of Immunization of Children. Acadèmia Americana de Pediatria. [Data de consulta: 30/10/2018]
Addressing Parents’ Concerns: Do Vaccines Contain Harmful Preservatives, Adjuvants, Additives, or Residuals? Acadèmia Americana de Pediatria. [Data de consulta: 30/10/2018]

Comparteix