• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Oli de palma: coneix què és, quins aliments en contenen i quins riscos suposa

24/11/2018

En les últimes setmanes, els mitjans de comunicació i les xarxes socials han estat envaïts per notícies i comentaris en relació a l'oli de palma, però què és exactament? Quins riscos suposa per a la nostra salut i la dels nostres fills?

Què és l'oli de palma?

És un oli vegetal que s'obté del fruit de la palma (espècie Elaeis guineensis), ric en greixos saturats, principalment en àcid palmític.

Un cop refinat no aporta sabor, és molt estable i no es fa ranci ni s'oxida fàcilment. És de textura sòlida, no s'hidrogena i manté bé les seves propietats organolèptiques quan s'eleva la temperatura. Per tots aquests motius, juntament amb el seu rendiment i el seu preu, fan que el seu ús estigui àmpliament generalitzat en la indústria, tant alimentària com en la cosmètica, entre d'altres.

Com ja s'ha comentat, recentment s'ha qüestionat l'ús i el consum d'oli de palma, concretament, la seva seguretat alimentària i impacte mediambiental i social.

Segons l'Agència Espanyola de Consum, Seguretat Alimentària i Nutrició (AECOSAN), tot i que "aquest tipus de greix no és recomanable en el context d'una dieta saludable, ja que eleva el colesterol i pot afavorir l'arteriosclerosi i malalties cardiovasculars, no existeixen, a dia d'avui, motius de seguretat alimentària que justifiquin una prohibició".

No obstant això, a nivell europeu s'està treballant amb la finalitat de reduir l'exposició de contaminants generats en el procés de refinat d'aquests olis.

D'altra banda, s'ha criticat la ràpida desforestació provocada per les plantacions de palma i les pobres condicions laborals al voltant de la seva producció.

Contingut d'oli de palma en les fórmules infantils 

La llet materna és l'aliment per excel·lència per als nadons, de manera que les fórmules infantils pretenen imitar la seva composició aportant una quantitat important de greixos, sent l'àcid palmític un dels principals àcids grassos saturats.

No obstant això, en la llet materna l'àcid palmític està col·locat en una posició bioquímica diferent al de les fórmules infantils. De totes maneres, en els últims anys, s'estan modificant les fórmules infantils per augmentar la quantitat d'àcid palmític en la mateixa posició que el de la llet materna.

Tal com assenyalen el Comitè de Nutrició de l'Associación Espanyola de Pediatria (AEP) i la Societat Espanyola de Gastroenterologia, Hepatologia i Nutrició Pediàtrica (SEGHNP) en un comunicat sobre l'oli de palma i l'àcid palmític en l'alimentació infantil, publicat abril de 2017: "en menors de 2 anys, el consum d'àcid palmític és important, ja que el seu contingut en l'organisme és elevat i té funcions específiques. Per aquest motiu, està present en les fórmules infantils i en altres aliments infantils. És un ingredient imprescindible. L'oli de palma és una font important d'àcid palmític". A més, també indiquen que totes les fórmules infantils comercialitzades en el mercat espanyol compleixen de manera estricta amb la legislació actual.

Aliments que contenen oli de palma

Actualment, i segons el Reglament UE núm 1169/2011, d'aplicació des de desembre de 2014, en la descripció dels ingredients ha d'aparèixer l'origen específic dels greixos/olis vegetals continguts en l'aliment.

D'aquesta manera, podem identificar aquells aliments que el continguin, encara que cal tenir en compte que no sempre apareix com a oli o greix de palma, sinó que també pot trobar-se com oli de palmist, greix vegetal fraccionat i hidrogenat de palmist, estearina de palma, palmoleina o oleina de palma, mantega de palma o amb el nom científic de l'espècie (Elaeis guineensis), etc.

L'oli de palma es troba en gran quantitat d'aliments per la seva versatilitat. Principalment, el podem trobar en productes processats com pizzes, salses, galetes, brioixeria, xocolates, menjar preparat, aperitius, etc.

Aquests productes no són aliments recomanats en una dieta saludable, per la qual cosa el seu consum ha de limitar-se, ja que aporten una quantitat important de greixos saturats, sal i/o sucres.

Accés a les fonts de consulta:

Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN). Aceite de palma. 07/04/2017.

Agencia Española de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutrición (AECOSAN). 3-MCPD, glicidol y sus ésteres. 10/05/2017.

Comité de nutrición de la Asociación Española de Pediatría (AEP) y Sociedad Española de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátrica. Aceite de palma y ácido palmítico en la alimentación infantil. 17/04/2017.  

EFSA CONTAM Panel (EFSA Panel on Contaminants in the Food Chain), 2016. Scientific opinion on the risks for human health related to the presence of 3- and 2-monochloropropanediol (MCPD), and their fatty acid esters, and glycidyl fatty acid esters in food. EFSA Journal 2016;14(5): 4426, 159 pp. doi:10.2903/j.efsa.2016.4426. 

Juan Revenga Frauca. ¿Por qué es malo el aceite de palma? 20/02/2017.  

Organización de consumidores y usuarios (OCU). Todo lo que debes saber sobre el aceite de palma. 27/11/2015. 

Carro de Combate. Informes de combate: aceite de palma.

Comparteix