• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Els nens i l'ansietat: quan no és només qüestió de nervis

17/06/2020

L'ansietat és una emoció bàsica que experimentem tots els éssers humans. Com es presenta en els nens?

El teu fill s’inquieta massa en separar-se de tu, en anar a l’escola o per fets que encara no han passat? Repeteix sovint "què passaria si...?" Afirma sentir-se aïllat i sol? Té por que alguna cosa surti malament?

Si la resposta a aquestes preguntes és afirmativa, és possible que el teu fill pateixi ansietat excessiva. Els trastorns de ansietats són dels més prevalents a la infància i adolescència. La teràpia cognitiu-conductual, amb la implicació de la família, és la intervenció que ha demostrat més eficàcia. 

Què és l’ansietat?

L’ansietat és una emoció bàsica que experimentem tots els éssers humans. És normal i saludable. És la reacció del nostre cos a l’estrès. Sol aparèixer com a resposta normal a un perill o amenaça. L’alliberament de l’adrenalina (hormona) provoca una reacció de resposta de “lluita” o “fugida” per a respondre a la situació que genera estrès. Es tracta d’una emoció encaminada a la adaptació i a la preservació de l’espècie, ens ajuda a enfrontar-nos a situacions estressants i a tenir millor rendiment.

L'ansietat pot ser una sensació desagradable, és també útil quan ens enfrontem a situacions noves o desafiants.

Quanta ansietat és “normal”?

A mesura que els nens creixen, hi ha moments en què tenen por o perceben el perill: la foscor, els monstres o la por a caure de la bicicleta són exemples que suposen les primeres experiències d’ansietat. Per altres nens, aquests sentiments apareixen en situacions socials i d’avaluació, com ara fer un examen, conèixer a altres nens o ser objecte d’una broma. Aquesta és una part normal del seu desenvolupament a mesura que creixen i desenvolupen les seves “habilitats de supervivència” per afrontar els reptes que el món els depara. L’ansietat “normal”, generalment són ocasionals i tenen una curta durada.

Algunes persones són naturalment més ansioses que altres i tenen més tendència en posar èmfasi a la “part perillosa de les situacions” o a sentir-se preocupat.

Com és la resposta d’ansietat?

L’ansietat es manifesta com un sistema de resposta: cognitiva, fisiològica i conductual i que ens protegeix davant un perill.

  • Cognitiva: L'atenció es desplaça immediatament i de manera automàtica a la amenaça potencial. L'efecte sobre el pensament d'una persona pot variar de la preocupació lleu a extrem terror.
  • Fisiològica: Els efectes inclouen palpitacions del cor o l'augment de cor taxa, respiració superficial, tremolors o sacsejades, sudoració, marejos o atordiment, sensació de "debilitat als genolls", congelació, la tensió muscular, dificultat per respirar i nàusees.
  • Conductual: Les persones s'involucren en certes conductes i s'abstenen d’altres com una forma de protegir-se de l'ansietat (per exemple, fer classes de defensa personal o evitar certs carrers després del vespre).

Quan l’ansietat és un problema? 

És completament normal tenir sentiments d’ansietat en determinades situacions i a certes edats. Amb el temps, la majoria de nens aprenen que els monstres no existeixen, que els exàmens s’aproven estudiant i com han de respondre a una broma. No obstant això, per a altres nens, les sensacions d’ansietat són molt intenses o apareixen sovint. Quan els símptomes cognitius, físics i conductuals de l'ansietat són persistents i severs. Quan provoca angoixa en la vida de la persona fins al punt que afecta negativament a la seva capacitat per treballar o estudiar, socialitzar-se i/o administrar les tasques diàries, es pot estar més enllà rang normal

Afortunadament, l’ansietat té tractament. Més del 90% de les persones que es tracten per trastorns d’ansietat es recupera del tot.

Com es presenten en els nens els trastorns d’ansietat?

L’ansietat excessiva en els nens és molt comú i pot manifestar-se de moltes formes:

  1. Trastorn d’ansietat per separació (TAS): L’angoixa per la separació de persones estimades i per canvis en situacions conegudes constitueix una part normal del creixement. Un nen amb una ansietat excessiva davant la separació quotidiana dels seus pares o de les persones responsables de la seva cura pot estar patint aquest trastorn. El plor, la necessitat d’aferrar-se a algú, o el sentiment de pànic davant la separació són indicadors molt comuns, així com una excessiva preocupació perquè alguna cosa pugui passar-los a ells o als seus éssers estimats. També suposen clars indicis que el nen tingui por que els pares no tornin a casa, o que no vulgui dormir sol i es negui a anar a l’escola. La prevalença del TAS és del 7.6%.
  2. Fòbia específica: Por excessiva a animals, entorn natural (vent, llamps...; sang/injeccions/ferides i/o situacions específiques (ascensors, escola, espais tancats...). La prevalença de la fòbia específica és del 19.3%.
  3. Trastorn de pànic: La prevalença és del 2.3%. És la aparició sobtada i imprevista d’atacs de pànic. 
  4. Ansietat per la salut: Preocupació excessiva per la salut. Que genera conductes obsessives i compulsives.
  5. Fòbia social: A mesura que creixen, els nens es relacionen socialment amb altres nens, i també amb adults. No obstant això, alguns nens pateixen fòbia social, senten ansietat davant la proximitat de certes situacions socials. Tenen dificultats per parlar en veu alta a classe, unir-se a una conversa, fer amics i parlar amb ells, fer-se valer o participar en les activitats de les classes d’educació física i de música. Aquests nens solen inquietar massa pel que pensen els altres i mostren una excessiva preocupació per si fan o diuen alguna cosa incòmode. Manifesten molta ansietat i eviten aquestes situacions per por a fer el ridícul o a ser objecte de crítiques. La prevalença és del 9.1%.
  6. Trastorn d’ansietat generalitzada (TAG): Els nens amb aquest trastorn es preocupen per tot tipus de coses, des del rendiment escolar i la salut fins a qüestions familiars i el que passa al món. Si bé és normal mostrar preocupació, els nens amb TAG no poden deixar d’inquietar-se, encara que se’ls doni consell. Tendeixen, a més, a presentar símptomes com irritabilitat, alteracions del son i molèsties o dolors musculars causats per la preocupació. La prevalença és del 2.2%.
  7. Trastorn estrés post traumàtic: La simptomatologia apareix desprès d’haver viscut una situació traumàtica. La prevalença és del 5%.

Quan s’ha de buscar ajuda professional?

És normal que els nens s’angoixin de tant en tant. Si l’ansietat del teu fill s’intensifica i comença a interferir en el seu desenvolupament escolar o en les relacions amb els seus amics i familiars, és probable que necessiti ajuda professional.

Les investigacions indiquen que les intervencions cognitives i conductuals en nens amb ansietat resulten molt eficaces.

Què pots fer per ajudar un nen amb ansietat excessiva?

  • Encara que el més normal és que el pare o la mare vulguin ajudar al fill evitant o escapant de les situacions que l’angoixen, això només contribueix a perllongar la seva ansietat. En lloc de rescatar-lo, ajuda’l a afrontar les seves pors i elogia’l per cada intent que realitza per trobar una solució.
  • Parla amb el teu fill sobre l'ansietat, el que està succeint en el seu cos i per què succeeix. Molts nens i joves no saben el que se sent quan estan ansiosos, i pot ser molt aterrador. Fins i tot podrien pensar que estan molt malalts o que estan tenint un atac de cor. Que pugui entendre què li passa disminueix la ansietat i les preocupacions i ajuda a controlar-la.
  • Ús de metàfores: descriu-li l’ansietat com una onada a muntar o navegar.
  • Ajuda’l a fer respiracions profundes i lentes, a través del seu nas durant tres temps i a través de la seva boca per altres tres.
  • Tècniques distractores per tal que es centrin en altres coses.
  • Si ho vol i ho permet dona-li una abraçada o dona-li la mà. El contacta pot ser calmant.
  • Pot ajudar a parlar amb el seu fill de trobar un lloc segur en la seva ment on sigui un lloc que se senti relaxat i feliç. 
  • Si el teu fill està sentint la necessitat de comprovar les coses o repetir certes accions, suggeriu-li que compti fins a 10 abans que comencin a comprovar com una tàctica de retard. 
  • Animar a escriure allò que els fa sentir “ansiosos”.
  • Construir una “caixa de preocupacions”. Pot escriure cada preocupació i deixar-lo dins la caixa. Els nens petits gaudiran decorant la caixa. Poden deixar les preocupacions allà durant una setmana per veure si “valia la pena o no preocupar-se” (sinó es poden trencar). 
  • Els nens imiten les conductes i emocions expressades pels pares i, quan necessiten orientació, es fixen en ells. Per això, és important que controls i dominis les teves pròpies reaccions davant situacions que provoquen angoixa i davant l’ansietat que pugui manifestar el fill.
  • Pots ajudar el nen amb ansietat a adonar-se que els seus pensaments estan interferint en el seu rendiment, i encoratjar-lo a tenir idees més racionals i objectives que substitueixin els pensaments negatius automàtics.
  • Designar un “temps de preocupació especifica” durant el voltant de 10 o 20 minuts (però no fer-ho massa a la vora de la hora d’anar a dormir).
  • Ajudar-los a mantenir un estil de vida saludable amb exercici regular per reduir els nivells d’hormones d’estrès, bona hàbits de dormir, rutines de dormir en calma, limitar les “pantalles” o temps d’ordenador. Dieta saludable.

Comparteix