L'apendicitis: què és, causa, diagnòstic i tractament

20/01/2023

Què és l'apendicitis?

L'apendicitis és la inflamació i la infecció de l'apèndix. És una urgència mèdica el tractament d'elecció de la qual és la intervenció quirúrgica.

L'apèndix és una petita porció de l'intestí, de la mida d'un dit aproximadament, que no sembla que tingui cap funció essencial. Es troba fixat al cec que és l'inici de l'intestí gruixut.

Per què passa?

L'apendicitis sembla que es desenvolupa quan l'apèndix s'obstrueix. Aquesta obstrucció podria ser generada per múltiples factors, com ara l'acúmul de matèria fecal endurida. Posteriorment l'apèndix s'inflama i els bacteris creixen a dins causant una infecció.

Es tracta d'una entitat poc freqüent en nens menors de dos anys, la incidència augmenta en nens grans.   

Símptomes de l'apendicitis

L'apendicitis gairebé sempre causa dolor. El dolor comença habitualment al voltant del melic i després es desplaça cap a la part inferior dreta de l'abdomen, encara que també es pot estendre per tot l'abdomen. En lactants i nens petits sol ser un dolor més difús, difícil de localitzar i poden mostrar-se molt irritables.

Un cop ha començat el dolor, molts nens presenten nàusees o vòmits i manca de gana. A la palpació de l'abdomen, el dolor se sol localitzar a la part inferior dreta, la zona situada sobre l'apèndix. A continuació apareix com a símptoma freqüent una febre de caràcter lleu. La presència de diarrea important no és freqüent entre els nens que tenen apendicitis.        

Diagnòstic de l’apendicitis

El diagnòstic d'apendicitis en nens pot ser complex pel fet que els símptomes poden ser similars als d'altres causes de dolor abdominal, com ara una gastroenteritis i que en l'edat pediàtrica, especialment els nens més petits, poden no presentar els símptomes ni les troballes característiques en l'exploració clínica.

La història clínica i l'exploració del pacient són l'eina principal per diagnosticar aquesta entitat.

Les exploracions complementàries podran ajudar en el diagnòstic, habitualment es farà una anàlisi de sang que pot mostrar signes d'infecció en funció de l'evolució de la malaltia.

Els estudis d'imatge com l'ecografia i la tomografia computada poden ser útils en casos seleccionats.

Tractament

Quan la sospita d'apendicitis és alta, s'iniciarà l'administració de líquids i antibiòtics per via intravenosa en espera de poder fer el tractament quirúrgic.

El tractament de l'apendicitis consisteix en extirpar l'apèndix infectat mitjançant una intervenció quirúrgica. El tipus d'abordatge quirúrgic podrà ser cirurgia oberta o cirurgia laparoscòpica, i dependrà tant de l'estat clínic del pacient com de la preferència de l'equip mèdic.

En els casos en què el diagnòstic no estigui clar pel fet que els símptomes, l'exploració física i els resultats de les exploracions complementàries no siguin concloents, l'equip mèdic pot indicar una conducta expectant. S'haurà de fer un seguiment estricte clínic i exploració física reiterada així com repetir alguna de les exploracions complementàries si es considera oportú.

Pronòstic de l’apendicitis

El pronòstic general per als nens que pateixen apendicitis és molt bo després de fer el tractament quirúrgic.

 

Laura Saura García

Laura Saura García

Laura Saura, cirujana pediàtrica. Servie de Cirugia Pediàrica