• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Intolerància a la lactosa en nens: causes, diagnòstic i tractament

07/04/2016

Els nens amb intolerància a la lactosa tenen problemes per a digerir lactis. Però el fet de patir aquesta afecció no ha d'implicar haver de trobar-se malament. Generalment n'hi ha prou amb planificar una dieta saludable que contingui quantitats molt reduïdes o nul·les de lactosa.

La gent amb intolerància a la lactosa té problemes per digerir la lactosa, un tipus de sucre que es troba a la llet i els derivats de la llet (o lactis). Aquesta afecció no implica ser al·lèrgic a la llet, però sí trobar-se malament després de beure llet o de menjar qualsevol altre aliment que contingui lactosa.

El cos necessita digerir la lactosa per poder-la utilitzar com a combustible. L'intestí prim sol fabricar un enzim denominat lactasa per descompondre la lactosa.

La gent amb intolerància a la lactosa no fabrica suficient lactasa a l'intestí prim. Quan ingereix lactis, la lactosa dels aliments es diposita en el seu intestí, on es formaran gasos, provocant meteorisme, recargolaments, sensació de plenitud i diarrea (excrements toves i soltes).  

Qui la desenvolupa i per què?

Hi ha molta gent amb intolerància a la lactosa; de fet, una de cada 10 persones pateix aquesta afecció.

Molts casos d'intolerància a la lactosa són d'origen genètic: els gens de la persona la fan més procliu a desenvolupar aquesta afecció durant la infància o l'adolescència.

La gent pot desenvolupar intolerància a la lactosa per altres motius, a causa d'algunes malalties del sistema digestiu que poden impedir que l'intestí fabriqui suficient lactasa. Per exemple, les persones afectades per una malaltia inflamatòria intestinal (MII) o altres problemes intestinals crònics solen ser intolerants a la lactosa. La gent també pot desenvolupar una intolerància a la lactosa de caràcter temporal si es medica amb certs medicaments o si pateix una infecció que cursa amb diarrea.

La intolerància a la lactosa es pot iniciar sobtadament, fins i tot en persones que mai havien tingut problemes amb els làctics.

L'organisme de qualsevol persona comença a fabricar menys lactosa aproximadament a partir dels 2 anys, de manera que com més gran sigui una persona, més probabilitats tindrà de desenvolupar aquesta intolerància.  

Com es manifesta? 

Quan una persona no tolera la lactosa, el més probable és que el seu cos comenci a presentar símptomes durant les dues hores posteriors a la ingesta de lactis.

No tothom reacciona al cap de la mateixa quantitat de temps però, quan el seu organisme comenci a intentar digerir aquests aliments, normalment comencen a trobar-se malament, presentant símptomes com: mal de panxa, recargolaments, sensació de plenitud, gasos o diarrea.                      

Com es diagnostica? 

Si creus que el teu fill podria presentar aquest tipus de intolerància, hauries de portar-lo al pediatre. Aquest li farà una exploració física i potser li demanarà que deixi d'ingerir lactis durant un temps per comprovar si milloren els seus símptomes després de deixar els lactis i tornen a aparèixer després de reintroduir-los.

És possible que el pediatre li faci la prova de l'alè. Aquesta prova consisteix en mesurar la quantitat d'hidrogen que conté l'aire que bufa una persona. Quan una persona no pot digerir la lactosa, els bacteris que viuen a l'intestí prim utilitzen aquesta substància per fabricar hidrogen.

El pediatre demanarà al teu fill que begui un líquid que conté lactosa i que després vagi bufant dins d'una bossa o tub cada 15 minuts. Si el seu alè conté massa hidrogen, significarà que no tolera la lactosa.           

Com es tracta? 

Si li diagnostiquen una intolerància a la lactosa al teu fill, el teu pediatre li indicarà que deixi d'ingerir aliments que continguin aquest sucre. Un dietista o nutricionista us pot ajudar a saber què és el que pot i el que no pot menjar el teu fill. Va molt bé elaborar una llista dels aliments que contenen lactosa i que el teu fill hauria d'evitar.

És possible que el pediatre indiqui al teu fill que prengui un medicament cada vegada que vagi a ingerir aliments que continguin lactosa. Aquest medicament conté enzims lactasa. Si es pren just abans d'ingerir aliments amb lactosa, ajuda a l'organisme a digerir-los millor.

Viure amb una intolerància a la lactosa 

Hi ha persones amb intolerància a la lactosa que han d'evitar tots els aliments que continguin lactosa, però hi ha altres que poden ingerir alguns lactis. Molts dels afectats poden beure llet sense lactosa i amb calci afegit.

Tota persona amb intolerància a la lactosa ha de planificar una dieta saludable que contingui quantitats molt reduïdes o nul·les de lactosa. Si el teu fill pot prendre lactis, és millor que es limiti als que continguin una quantitat reduïda de lactosa, com els formatges vells i curats. També li pot ajudar el fet d'ingerir aliments que no continguin lactosa juntament amb altres que sí la continguin.

El iogurt, que conté cultius bacterians vius és més fàcil de pair perquè conté bacteris sans que fabriquen l'enzim lactasa.       

També t'hauràs d'assegurar que el teu fill ingereix suficient calci, contingut en aliments com el tofu, les verdures de fulla verda, la llet sense lactosa i els sucs o la llet de soja enriquits amb calci. Si el teu fill no sembla ingerir suficient quantitat de calci, és possible que el pediatre li recepti un suplement de calci.

Si el teu fill ha de deixar la lactosa completament, haurà d'aprendre a llegir sempre les etiquetes dels productes que vagi a ingerir, sobretot dels aliments envasats. A part de en la paraula "llet", també s'haurà de fixar en ingredients com la mantega, el formatge i la nata. 

Accés a la font de consulta:

Intolerancia a la lactosa. Kids'h Health. [Data de consulta: 15/06/2015]

Comparteix