• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Una iniciativa mundial promou l'exercici físic abans d'entrar a l'escola

15/05/2019

L'activitat física entre els nens de la majoria dels països desenvolupats ha experimentat un fort descens durant dècades. Les directrius nacionals sobre exercicis als Estats Units recomanen que els nens i adolescents dediquin almenys una hora d'exercici cada dia, però amb prou feines el 20% dels joves és tan actiu. Alhora, segons el Centre per al Control i Prevenció de Malalties (CDC, per les seves sigles en anglès), els índexs d’obesitat entre nens i nenes de 2 anys ronden el voltant del 17%.

Diferents experts en aquesta qüestió han suggerit diverses intervencions pel que fa a activitats físiques, des de més programes esportius dins les escoles, fins a l'ús de videojocs "actius" que permetin als nens moure's sense renunciar a les pantalles i joysticks. Però moltes d’aquestes iniciatives són costoses, complexes pel que fa a la logística, requereixen temps o no són pràctiques.

La iniciativa d’un grup de mares

El 2009, un grup de mares de Massachusetts va organitzar un programa d'activitats senzill, que es duia a terme a l’escola, abans que els nens entressin a classe. D’aquesta manera, afegien temps d’activitat física en els seus fills, sense comprometre les hores lectives, ni afectar les extraescolars. També va ajudar a conciliar l’horari laboral i escolar de molts pares i mares treballadors. 

Les sessions, originals d’una hora, estaven dirigides per pares voluntaris. Els entrenaments van resultar ser tan populars que altres pares van començar a preguntar-se si podrien iniciar un programa similar a les escoles dels seus fills.

Avui, el programa ha obtingut un currículum formal, i un nom: Build Our Kids 'Success (BOKS), així com una subscripció corporativa del fabricant de sabates Reebok. (La similitud de la nomenclatura és intencional.) També s'ha convertit en un dels programes d’exercicis escolars  gratuïts, de major difusió a nivell mundial. Segons una portaveu de BOKS, es realitza a més de 3.000 escoles de tot el món.

Però la popularitat no és cap garantia d’eficàcia. Així, els investigadors de la Universitat de Harvard i de l'Hospital General de Massachusetts, alguns dels quals tenen nens inscrits en un programa BOKS, van començar a preguntar-se sobre els impactes mesurables de l'exercici físic.

L’exercici, sotmès a estudi

Diversos centenars d'estudiants des de l’escola bressol fins a vuitè grau, i els seus pares, van participar en un estudi mentre altres nens, que no es van unir al programa d’exercicis, van acordar servir de grup de control.

Els investigadors van mesurar les alçades, els pesos, els índexs de massa corporal (IMC) de tots i, a través d’enquestes psicològiques breus, els nivells de felicitat general, el vigor i altres signes de benestar.

Durant dotze setmanes, els estudiants van dur a terme el programa jugant i corrent, practicant exercici abans d’entrar a classe. En algunes escoles, el programa es va oferir tres vegades a la setmana, mentre que en altres es feia dues vegades.

Els estudiants que havien practicat exercici abans d’entrar a escola tres vegades per setmana havien millorat el seu IMC i es detectava un nombre menor d’obesos. També van informar sentir connexions socials més profundes amb els seus amics i una major felicitat i satisfacció amb la vida.

Els estudiants que havien dut a terme el programa dues vegades per setmana també van dir que se sentien més feliços i més enèrgics. Però els investigadors no van trobar cap reducció de la seva massa corporal. Els estudiants del grup de control tenien els mateixos IMC o superiors i no tenien canvis en el seu sentiment de benestar.

El resultat és que un programa d’exercici d’una hora abans de l’escola sembla millorar la salut i la felicitat dels joves, diu Elsie Taveras, professora a Harvard i cap de pediatria general a l’Hospital General de Massachusetts, que va supervisar l’estudi i els fills dels quals han participat en BOKS. (L'experiment va ser finançat parcialment per la Fundació Reebok, així com els instituts nacionals de salut i altres fonts. Cap dels finançadors va tenir el control del disseny o dels resultats, segons el Dr. Taveras.)

Però els beneficis són més notables si els nens fan exercici "almenys tres vegades per setmana", diu. A més "En la meva experiència com a pediatre i mare, als nens els agrada moure's", diu Elsie Taveras, i la pràctica física els ajuda a socialitzar-se millor".

 Accés a la font de consulta:

Effects of Before-School Physical Activity on Obesity Prevention and Wellness. American Journal of Preventive Medicine (AJPM) [Data de consulta: 15/05/2019].

A Before-School Exercise Program May Help Children Thrive. The New York Times. [Data de consulta: 15/05/2019].

Comparteix