• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Infància i COVID-19: una generació que creix en quarantena

01/02/2021

La COVID-19 ha significat que els infants més petits no puguin anar a festes d’aniversari, ni quedar amb companys per jugar, ni fer trobades a cases d’amics.  Fins i tot, a vegades, els pares decideixen que els seus fills no vagin a l’escola bressol pel que la interacció amb altres nens i nenes de la seva edat es gairebé nul·la. Però quin és l’efecte a llarg termini de la pandèmia sobre la nostra pròxima generació?

Els nens petits de la COVID-19

Alice McGraw, de 2 anys, caminava amb els seus pares quan va aparèixer una altra família que es dirigia cap a ells i la nena es va aturar. "Oh", va dir assenyalant sorpresa, "Gent!". 

Alice, al igual que molts altres nens i nenes de la seva edat, ha après a mantenir la distància social adequada per evitar el risc d’infecció pel coronavirus. És una generació que viu en un tipus de bombolla, sense el contacte amb altres infants. Són els nens petits de la COVID-19.

Els problemes de l’aïllament

Amb els mesos d’aïllament, els pares estan cada cop més preocupats pels efectes de la manca de desenvolupament social que pateixen els seus fills més petits.

"La gent intenta ponderar els avantatges i desavantatges del que és pitjor: posar als fills en risc de covid o en risc de problemes en el seu desenvolupament social", diu Suzanne Gendelman, la filla de la qual, Mila, de 14 mesos, ha vist més girafes al zoo que no pas a altres nens.

Encara és aviat per conèixer els efectes del confinament i la pandèmia en els infants més petits, però els especialistes en desenvolupament infantil afirmen que la majoria dels infants probablement estaran bé ja que les seves relacions més importants a aquesta edat són amb els pares. 

Tot i això, un nombre creixent d'estudis posa de manifest el valor de la interacció social pel desenvolupament del cervell dels infants. La investigació demostra que les xarxes neuronals que influeixen en el desenvolupament del llenguatge i la capacitat cognitiva més àmplia es construeixen a través de la interacció verbal i física, des de l’intercanvi d’una pilota fins a l’intercanvi de sons i frases senzilles. Aquestes interaccions són fonamentals ja que construeixen "estructura i connectivitat al cervell", diu Kathryn Hirsh-Pasek, directora del Laboratori d'Idiomes Infantils de la Universitat de Temple i membre principal de la Brookings Institution. 

El paper de la tecnologia durant la pandèmia

El doctor Hirsh-Pasek i altres diuen que la tecnologia presenta oportunitats i riscos durant la pandèmia. D’una banda, permet als infants participar en jocs virtuals mitjançant Zoom o FaceTime amb avis, amics de la família o altres nens. Però també pot distreure els pares, que revisen constantment els seus telèfons, fins al punt que el dispositiu interromp la immediatesa i l'eficàcia del duet conversacional, un concepte conegut com a "tecnoferència".

Els perills socials de la pandèmia en els infants

El Dr. Hirsh-Pasek ha caracteritzat l'entorn actual com una mena “d’huracà social" amb dos riscos importants: els nadons i els nens petits no poden interactuar entre ells i, al mateix temps, reben la informació dels seus pares de que l’altra gent pot ser un perill.

Aquest tipus de coses li van passar a Casher O'Connor, de 14 mesos. El nen passejava amb la seva mare quan va veure un altre nen a prop. "Casher es va apropar al nen de dos anys i la seva mare va aturar-lo perquè no s’acostés. Ho entenc", va afegir la mare de Casher, "però va ser desgarrador".

"Veure als nostres fills jugant en un parc infantil sols, és molt trist", va afegir. "Com els afectarà això?"

Un altre cas és el de Rhys, de 15 mesos. Una nit, Rhys anava a dormir quan va començar a saludar amb la mà. La seva mare es va adonar que estava mirant el calendari de la paret on hi havia les imatges d’uns nadons. “Ara passa regularment”, diu la mare. "Saluda els nadons del calendari de la paret".

Un precedent: els infants de la Gran Depressió

Els experts en desenvolupament infantil creuen que seria útil començar a investigar aquesta generació de nens i nenes per obtenir més informació sobre els efectes d’aquest aïllament. Hi ha un precedent llunyà: el 1974 es va publicar una investigació que va fer un seguiment dels infants que van viure un altre moment complicat que sacsejava el món: la Gran Depressió. L’estudi ofereix motius d’esperança.

Brenda Volling, professora de psicologia de la Universitat de Michigan i experta en desenvolupament social i emocional, explica que una conclusió és que els infants de l’època de la Depressió que millor se’n van sortir, provenien de famílies que van superar les conseqüències econòmiques més fàcilment i que, com a resultat, estaven menys enfadats o deprimits.

Com podem ajudar als nostres fills/es?

Amb aquest objectiu, el que més necessiten ara els nadons, nens petits i altres nens que creixen a l'era covid és una interacció estable, acollidora i amorosa amb els seus pares, diu el doctor Volling. 

Pares i mares han d’intentar gestionar de la millor manera possible les tensions que els poden provocar a ells mateixos els efectes de la COVID-19, per poder connectar feliçment amb els seus fills. 

"Intentar gestionar la feina i la família en un mateix entorn és difícil ", diu el doctor Volling. “Els problemes poden créixer i una actitud hostil o depressiva per part dels pares envers els fills, pot ser molt pitjor que perdre una oportunitat de jugar amb amics".

Accés a la font de consulta: 

Childhood Without Other Children: A Generation Is Raised in Quarantine. The New York Times. 2020.

Comparteix