• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Icterícia del nounat: per què alguns nadons tenen la pell de color groc?

19/01/2016

Es coneix com a icterícia a la coloració groguenca de la pell que es produeix per un augment en la sang d'una substància anomenada bilirubina (hiperbilirrubinèmia). La bilirubina és una substància que es troba en condicions normals en la nostra sang en concentracions baixes. Hi ha una sèrie de situacions en què la seva concentració pot augmentar per sobre dels límits de la normalitat.

Aquest és el cas de la icterícia del nounat. A causa de la immaduresa del fetge en tots els nounats es produeix, de forma natural o fisiològica, una elevació transitòria dels nivells de bilirubina durant les primeres setmanes de vida (icterícia neonatal fisiològica). Sol manifestar-se en la coloració groguenca de la pell, de forma més evident a la cara i el tronc del nadó, a partir del segon o tercer dia de vida i desapareix progressivament al llarg del primer mes de vida.

Generalment en la icterícia fisiològica l'elevació dels nivells de bilirubina sol ser lleugera o moderada i no necessita cap tractament. En aquests casos, en l'alta es recomana l'exposició del nadó nu a un ambient lluminós al seu domicili durant trenta minuts, dues vegades al dia, i control pel seu pediatre d'atenció primària.

En una minoria de casos l'elevació de la bilirubina és més gran i necessita tractament per evitar el dany neurològic que pogués produir. El tractament sol iniciar-se amb fototeràpia, ja que la llum afavoreix la degradació de la bilirubina dipositada a la pell. Per a això es col·loca al nadó nu al bressol, sota un llum o sobre un matalàs de llum blava. Se li col·loca protecció ocular amb uns pegats per evitar que la llum produeixi dany a la retina. La fototeràpia ha de realitzar-se durant el major temps possible al llarg del dia i pot mantenir-se mentre la mare dóna el pit.

En una petita proporció dels nadons, la icterícia pot ser la manifestació d'alguna malaltia (icterícia patològica), sobretot si apareix ja el primer dia de vida. Les causes més freqüents d'icterícia patològica són la incompatibilitat de grup sanguini del nadó i la mare (isoimmunització AB0 o Rh), una elevada concentració de glòbuls vermells en sang (poliglobúlia), les infeccions i l'hemòlisi (destrucció de glòbuls vermells) d'altres causes.

En aquests casos sí és necessari l'ingrés i, a més del tractament de la seva causa i de la fototeràpia, poden ser necessaris altres, com la exanguinotransfusió, per evitar el dany neurològic si els nivells de bilirubina són molt elevats.

Actualment existeixen dispositius (bilirrubinómetros transcutanis) que, en casos d'icterícia lleugera i moderada, permeten estimar amb fiabilitat i de forma ràpida i indolora, els nivells de bilirubina en sang d'un nounat sense necessitat de realitzar una analítica de sang. Aquest mètode només és fiable en casos de nivells de bilirubina inferiors a 12-13 mg/dL i de nadons que no estiguin rebent fototeràpia.

Comparteix