• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

La hipertensió arterial també ocorre en nens. Com prevenir-la?

08/09/2015

Què és la pressió arterial?

La pressió (o tensió) arterial és la força que produeix la sang, impulsada pel batec del cor, sobre les parets de les artèries del nostre cos.

Atès que el cor es contrau i es relaxa, la pressió arterial té dos valors:

  • La pressió arterial sistòlica, més alta, és la que es produeix quan el cor es contreu.
  • La pressió arterial diastòlica, més baixa, és l'existent quan el cor es relaxa.

Com es mesura la pressió arterial i quina és la pressió arterial normal en nens?

La pressió arterial es mesura amb un aparell anomenat esfigmomanòmetre (manual o automàtic), que consisteix en un maneguet inflable que es col·loca al braç.

Encara que, en general, els manuals són els més fiables, els automàtics es fan servir cada vegada més per la seva senzillesa i comoditat d'ús.

Igual que altres variables com la talla o el pes, els valors normals de pressió arterial varien amb l'edat.

En què consisteix la hipertensió arterial?

La hipertensió arterial és aquella situació en què els nivells de pressió arterial s'eleven per sobre del normal per a l'edat del nen. Una tensió normal en un nen de 12 anys pot ser molt alta per a un nen de 3 anys.

Atès que la tensió arterial, de la mateixa manera que la freqüència cardíaca, pot incrementar-se en situacions de nerviosisme, és molt freqüent l'anomenada hipertensió de bata blanca, en què la tensió arterial resulta elevada quan es mesura en un centre sanitari (centre de salut o hospital ). Per això, el diagnòstic d'hipertensió arterial no es basa en una mesura aïllada o puntual de la pressió arterial sinó, almenys, en la valoració de tres mesuraments realitzats en dies diferents.

Perquè aquests mesuraments siguin el més fiables possibles, és important explicar al nen què se li farà amb paraules comprensibles i que es realitzi en un ambient el més tranquil possible.

La mesura de la pressió arterial es realitza de forma rutinària a partir dels quatre anys en les revisions del nen sa que duen a terme els pediatres i les infermeres dels centres d'atenció primària. També és important mesurar-la en nens menors d'aquesta edat amb malalties cròniques de cor o ronyó, trasplantament d'òrgans, neoplàsies (càncer) o que prenen medicaments que poden elevar la pressió arterial.

Per què es produeix la hipertensió arterial?

En els nens grans i en adults la hipertensió més freqüent és l'anomenada hipertensió arterial essencial o primària, en què no hi ha una causa aparent. En nens, és més comú en adolescents amb sobrepès o obesitat i amb antecedents d'hipertensió arterial en altres membres de la família.

En nens petits, abans de l'adolescència, la causa d'hipertensió més freqüent són les malalties del ronyó. Són menys freqüents els casos produïts per trastorns hormonals (hipertiroïdisme, malaltia de Cushing, hiperplàsia suprarenal congènita...), malalties cardíaques (coartació d'aorta) o neurològiques, com a efecte secundari d'algunes medicacions que poden elevar la pressió arterial (corticoides, anticonceptius orals, immunosupressors) o produïts pel consum de cafeïna, nicotina o cocaïna.

Quines manifestacions produeix la hipertensió arterial?

En la majoria de les ocasions la hipertensió no produeix cap manifestació en la persona que el pateix, d'aquí la importància de mesurar la pressió arterial a tots els nens a les revisions de salut.

En algunes ocasions, sobretot quan els nivells de pressió arterial són més alts (crisis hipertensives), pot produir mal de cap intens, vòmits, sagnat nasal o alteracions de la visió.

Encara que la hipertensió arterial habitualment no produeix cap símptoma és important tenir en compte que, a la llarga, repercuteix en les parets arterials i en el propi cor que ha de treballar contra més força, d'aquí la importància de realitzar una bona monitorització i un adequat tractament.

Quin és el tractament de la hipertensió arterial?

El tractament depèn, fonamentalment, de la causa subjacent.

Les primeres mesures de tractament de la hipertensió arterial primària es basen en l'adquisició o el reforç d'hàbits de vida saludables dirigits a la pèrdua de pes en nens amb sobrepès o obesitat:

  • Exercici físic aeròbic d'intensitat moderada entre tres i quatre dies a la setmana.
  • Dieta basada en reducció del consum de sal i augment del consum de fruites i verdures.

En la majoria de casos aquestes mesures són suficients i només en alguns casos cal afegir al tractament l'ús de fàrmacs antihipertensius.

En el cas que la hipertensió es degui a una malaltia de les anteriorment assenyalades, el tractament és el de la malaltia que la genera. En aquests casos, l'ús addicional de fàrmacs antihipertensius és més freqüent i ha de ser prescrit i monitoritzat per un metge especialista.

Comparteix