• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Depressió en nens: informació per a pares i familiars

09/01/2020

La depressió ja ha deixat de ser una malaltia només d'adults. Actualment cada vegada més hi ha nens diagnosticats amb trastorns depressius. A quins signes i símptomes hem d'estar alerta els pares per actuar precoçment?

Els nens poden comunicar o mostrar sentiments d'infelicitat, tristesa, desànim, irritabilitat, però la majoria d'ells seran reactius a un succés extern, serviran per adaptar-se a les diferents situacions a les quals s'enfronta i el nen es recuperarà progressivament d'aquests estats d'ànim. No obstant això, un petit percentatge d'ells cursarà amb símptomes depressius durant la seva infància i/o adolescència.

És important diferenciar la depressió de la tristesa. La tristesa és una emoció universal de la condició humana i té una funció adaptativa, mentre que la depressió és una alteració greu de l'estat d'ànim, qualitativament diferent de la tristesa i que requereix tractament específic.

Investigacions recents mostren que un 2% dels nens i un 4-8% dels adolescents presenten depressió. La depressió és una patologia que, al seu torn, sembla estar accelerant el seu ascens com a causa d'ingrés hospitalari. D'altra banda, en el tercer Quadern FAROS "Trastorns del comportament en la infància i l’adolescència: Què està passant?" s'especifica que en nens diagnosticats amb trastorns de conducta, les taxes de depressió poden situar-se entre el 15% i el 31% .

La depressió en nens pot ser severa i de llarga durada i pot interferir en tots els aspectes de la seva vida diària, des del rendiment escolar fins a les seves relacions amb amics i familiars.

Símptomes de depressió en infants 

Els símptomes de depressió varien segons la personalitat de l'infant i l'etapa de desenvolupament en què es troba.

Els símptomes principals són:

  1. Estat d'ànim irritable o trist. Els nens solen estar més irritables o malhumorats que tristos o abatuts.
  2. Pèrdua d'interès o de plaer. Dediquen menys temps a hobbies o activitats que anteriorment els produïen plaer. Els pares solen notar major aïllament social o abandonaments de hobbies que abans gaudien.
Altres símtpomes habituals són els segünets:
  • Canvis en la gana, amb repercussió en el pes (pèrdua, guany o un estancament)
  • Canvis en el son (dificultats per dormir o son excessiva)
  • Canvis psicomotors (dificultat per estar quiet i moure's contínuament, o marcat alentiment en les respostes i moviments)
  • Pensaments d'inutilitat o culpa
  • Fatiga, pèrdua d'energia
  • Dificultats per concentrar-se (per exemple, es pot observar una baixada brusca de l'rendiment acadèmic, que es distreu constantment o queixes de memòria)
  • Pensaments de mort, intents de suïcidi
Tingues present que molts dels símptomes descrits també són característics d'altres tipus de dificultats o trastorns; no són exclusius de la depressió. Poden aparèixer en altres trastorns psicològics, com:
  • Trastorn d'ansietat: nerviosisme, inquietud psicomotriu, queixes somàtiques, dificultat per dormir.
  • Trastorns de conducta: problemes de conducta o disciplina
  • Trastorn per dèficit d'atenció i hiperactivitat (TDAH): dificultats de concentració, rendiment acadèmic baix, baixa tolerància a la frustració, autoestima baixa
  • Trastorns de l'aprenentatge: rendiment acadèmic baix, dificultat per concentrar-se, autoestima baixa
  • Fòbia escolar: queixes de molèsties físiques, agitació, rendiment acadèmic baix
  • Manca de destreses socials: aïllament social, mala conducta, problemes de disciplina
  • Malalties físiques: queixes de molèsties físiques, canvi en la gana, cansament
  • Trastorns de la conducta alimentària: pujada o baixada de pes corporal, manca de guany de pes/creixement adequat, canvis en la gana, autoestima baixa​

Cap d'aquests símptomes, aïllats o en grup, són només de depressió. Si alguns d'aquests símptomes estan presents o tens dubtes, consulta al professional. En cas de ser necessari, un professional de la salut mental (psicòleg clínic o psiquiatre) serà capaç de descartar aquestes i altres causes. 

Factors de risc de la depressió infantil 

  • Temperamentals: determinats trets de temperament i personalitat augmenten el risc de desenvolupar una depressió major
  • Ambientals: com esdeveniments adversos en la infància, especialment quan són múltiples i de diferents tipus.
  • Genètics i fisiològics: els nens els progenitors dels quals tenen un trastorn depressiu tenen de dues a quatre vegades més risc.
  • Comorbiditat: tenir un altre trastorn psicològic augmenta el risc de desenvolupar una depressió o de dificultar-ne la seva millora. Tenir una malaltia mèdica crònica o incapacitant també augmenta el risc d'episodis depressius.

Diagnòstic de la depressió en nens

El començament de la depressió pot ser sobtat o gradual. Diagnosticar-la pot ser difícil a causa de que pot presentar símptomes típics d'altres trastorns, com l'ansietat o el trastorn per dèficit d'atenció amb hiperactivitat.

Tot i que un nen pot presentar un o més símptomes de depressió, generalment es considera un trastorn depressiu més gran si s'observen cinc o més dels símptomes descrits per un determinat mínim de dues setmanes durant la major part del dia i aquests causen una interferència significativa en el dia a dia

Tractament de la depressió en nens

Quan els símptomes no són propis d'una depressió, sinó que són emocions reactives a esdeveniments vitals, habitualment no precisen d'un tractament especialitzat. Els progenitors poden ensenyar als nens a identificar, entendre i gestionar aquestes emocions. Per exemple, els sentiments de fracàs i irritabilitat causats per obtenir una mala nota a l'escola poden ser un senyal de la necessitat de millorar els hàbits d'estudi i de prestar més atenció a l'escola. D'altra banda, també seran una oportunitat perquè els nens aprenguin a tolerar la frustració.

D'altra banda, quan els símptomes de depressió són persistents i més severs s'ha de buscar l'ajuda d'un professional (generalment un psicòleg clínic o un psiquiatre, encara que inicialment es pot consultar al pediatre referent).

Els tractaments més utilitzats són:

  • Tractaments psicològics, com la teràpia cognitiva-conductual, la teràpia interpersonal o la teràpia familiar
  • Tractaments farmacològics
  • Tractaments combinats (fàrmacs i psicoteràpia)

Com pots ajudar a un nen amb símptomes de depressió?

La següent llista de suggeriments pot ajudar els pares amb els símptomes més comuns de la depressió en nens:

  1. Autoestima baixa i tendència a criticar-se a si mateix: elogia el nen freqüentment amb sinceritat, reforçant conductes concretes; accentua alò positiu, d'una manera comprensiva. Posa en dubte les crítiques de l'infant cap a si mateix i assenyala-li els seus pensaments negatius quan passin, ajuda'l també a integrar i acceptar els seus propis errors i imperfeccions dins del seu autoconcepte.
  2. Culpabilitat: ajuda a l'infant a distingir entre els esdeveniments que ell pot controlar i els que estan fora del seu abast: ajuda'l a que comenci a parlar positivament de si mateix.
  3. Estabilitat familiar: mantingues una rutina i disminueix els canvis en assumptes familiars; Compartiex amb el nen els canvis amb anticipació per reduir-li les preocupacions.
  4. Desesperació i impotència: demana a l'infant que escrigui o parli dels seus sentiments i que anoti els seus pensaments plaents de tres a quatre vegades al dia, perquè aquests vagin augmentant en un període de quatre a sis setmanes.
  5. Pèrdua d'interès i tristesa: prepara una activitat interessant al dia; planifica esdeveniments especials; comenta temes agradables.
  6. Gana i problemes de pes: no l'obliguis a menjar; prepara els seus àpats preferits; afavoreix que l'hora de menjar sigui plaent.
  7. Dificultats per dormir: mantingues un horari constant per dormir; participa juntament amb ell en activitats relaxants com llegir o escoltar música suau; acaba el dia amb una nota positiva.
  8. Agitació i inquietud: canvia les activitats que li causen agitació; ensenya-li tècniques de respiració i relaxació; un massatge pot ajudar; estimula l'exercici i la recreació.
  9. Temors excessius: redueix les situacions que li puguin causar ansietat i incertesa; recolza'l i tranquilitza'l; acompanya'l a afrontar situacions que li causen por de forma desproporcionada; la planificació pot reduir-li la incertesa.
  10. Comportament agressiu i ira: rebutja la conducta destructiva d'una manera amable però ferma; dona validesa a les seves emocions i estimula el nen a expressar els seus sentiments d'ira apropiadament; no reaccions amb ira; sigues consistent en les seves respostes a la conducta inadequada.
  11. Dificultat per pensar i per concentrar-se: anima el nen a participar en jocs i activitats; treballa amb els mestres i els psicòlegs escolars per promoure l'aprenentatge; adapta l'entorn per facilitar-li la concentració.
  12. Pensaments suïcides: estigues alerta als senyals de suïcidi; busca ajuda professional immediatament.
  13. Si la depressió persisteix: consulta amb el pediatre perquè valori fer una derivació al psicòleg clínic o al psiquiatre.

Recorda, davant de qualsevol signe d'alarma o dubte, consulta amb l'especialista.

Comparteix