• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

La contaminació pot generar problemes psicològics en els infants

15/11/2019

La contaminació de l'aire pot estar relacionada amb l'augment de trastorns de salut mental en els infants, com l'ansietat i la depressió. 

Això el que s’acaba de descobrir arran de la investigació que s'ha publicat a la revista Environmental Health Perspectives i que han realitzat investigadors de la Universitat de Cincinnati conjuntament amb l'Hospital Infantil de Cincinnati (EEUU). 

L’estudi, que s'ha dut a terme durant els últims cinc anys, ha tingut com a principal conclusió l’evidència que l'exposició a l'alta contaminació ha desembocat en un augment de les visites als centres d'urgències psiquiàtriques infantils.

Com es va dur a terme l’estudi

L'estudi va analitzar la relació entre les visites psiquiàtriques d’infants i l'augment de partícules en suspensió, de menys de 2,5 micres (PM2.5), a les zones on aquests vivien. Aquestes partícules poden allotjar-se als pulmons i passar a altres òrgans o al torrent sanguini; i causen irritació i inflamació, podent conduir a problemes respiratoris, mentre que l'exposició a llarg termini pot fins i tot provocar càncer i atacs cardíacs.

Segons aquesta investigació, cada vegada que hi havia augments de PM2.5 en determinades àrees residencials, en els dies següents es produïen més visites psiquiàtriques de nens i nenes que vivien en aquestes zones. 

Què són els PM2.5 i la seva relació amb casos d’ansietat o esquizofrènia

Les partícules respirables presents en l’atmosfera de les nostres ciutats en forma sòlida o líquida (pols, cendra, sutge, partícules metàl·liques, ciment i pol·len entre d’altres) es poden dividir segons el seu volum en dos grups principals: inferiors a 10 micròmetres (PM10) o la fracció respirable més petita (PM2.5). 

L’estudi va constatar que quan es produïa un pic de contaminació, les visites normalment estaven relacionades amb l'esquizofrènia, mentre que en els dies posteriors (un o dos dies després) pertanyien a trastorns d'adaptació i pensaments suïcides.

Més afectació a les zones pobres

La investigació també va descobrir que els nens que habitaven zones de classe econòmica més baixa eren més vulnerables als efectes psiquiàtrics dels pics de contaminació, sofrint principalment trastorns d'ansietat i pensaments suïcides.

«El fet que els nens que vivien en la pobresa experimentessin majors efectes negatius de la contaminació atmosfèrica també va demostrar que, tant les condicions contaminants com l'ambient, es combinen per augmentar la gravetat i la freqüència dels símptomes psiquiàtrics», ha indicat Cole Brokamp, un dels autors.

Nens contaminats, adolescents amb problemes mentals

Un altre element important a destacar és la relació entre l’exposició a elements contaminants durant la infància i la seva contribució a l’aparició de problemes de salut mental durant l’adolescència.

«Col·lectivament, aquests estudis contribueixen a evidenciar que l'exposició a la contaminació de l'aire durant l’edat més primerenca i la infància pot contribuir a la depressió, l'ansietat i altres problemes de salut mental en l'adolescència», ha assenyalat Patrick Ryan, un altre dels autors de l'estudi, que va reconèixer que encara és necessària més recerca en aquest camp.

Accés a la font de consulta:

Pediatric Psychiatric Emergency Department Utilization and Fine Particulate Matter: A Case-Crossover Study. Environmental Health Perspectives [Data de consulta: 15/11/2019]

Comparteix