• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Els casos d'asma i al·lèrgies es dupliquen pels tòxics presents en l'aire i en l'alimentació

27/10/2014

L'increment de certes malalties respiratòries, com l'asma i algunes al·lèrgies, es relaciona amb un augment de les substàncies tòxiques presents en l'aire i en l'alimentació. Què podem fer per reduir l'exposició a aquests agents tòxics?

Els casos d'asma, al·lèrgies i malalties respiratòries s'han duplicat en els últims 15 anys, segons dades de la Societat Espanyola de Neumologia i Cirurgia Toràcica. Prop del 30% d'aquestes malalties estan associades al deteriorament de l'aire i a la contaminació del medi ambient.

La població pediàtrica és la més vulnerable per la seva immaduresa anatomofisiològica i dependència psicosocial, que es fonamenta en tres raons:

  1. Són més susceptibles a les amenaces mediambientals perquè els sistemes corporals encara s'estan desenvolupant i presenten canvis ràpids en el creixement, variacions en la immaduresa orgànica i tissular i dèficits quantitatius i qualitatius en el seu sistema d’immunovigilància.
  2. Estan més exposats als perills mediambientals perquè proporcionalment mengen més aliments per quilogram de pes, beuen més líquids i respiren més aire que els adults.
  3. Són més vulnerables per la seva inexperiència en protegir-se, especialment en els primers anys de vida.
Es pot afirmar que la contaminació de l'aire i de l'aigua, el soroll, les emissions químiques, la contaminació alimentària, l'esgotament de l'ozó i les conseqüències del canvi climàtic seguiran sent els principals problemes relacionats amb la salut humana en el món i que els seus efectes seran cada vegada més notoris.

Les últimes investigacions confirmen que els nens de ciutat acostumen a patir trastorns respiratoris amb més freqüència que els nens d'àmbits més rurals. Encara que probablement, no sigui l'única causa, ni la més important, ja que cal considerar altres factors, com ara la contaminació que hi ha dins de les cases.

Un altre factor important a considerar són les al·lèrgies, que també semblen estar incrementant al llarg del temps. Actualment es calcula que un 5% dels nens menors de 3 anys són al·lèrgics a com a mínim un aliment, i és molt probable que la contaminació ambiental tingui una relació en aquest fet, segons indiquen alguns estudis, perquè els contaminants ambientals també afecten els aliments.

El fet que el medi ambient estigui cada vegada més carregat d'agents químics podria estar relacionat amb aquesta sensibilitat cada vegada més gran. Encara que és difícil demostrar-ho, no és la primera vegada que es posa en relació la contaminació amb aquestes afeccions. Les substàncies químiques tenen la capacitat de variar el sistema endocrí i l’immunològic.
 
Es calcula que a Espanya hi ha entre 300.000 i 400.000 afectats per la Sensibilitat Química Múltiple (SQM), una síndrome en la qual el pacient experimenta una gran varietat de símptomes que atribueix a l'exposició a diversos productes químics en molt baixes dosis. Es tracta d'una malaltia complexa i crònica amb la qual és difícil conviure, ja que el pacient ha de condicionar tota la casa. Encara no ha estat reconeguda per tots els països d'Europa, però en qualsevol cas, les proves suggereixen que el descontrol existent en els tòxics ambientals i alimentaris podria ser una de les causes.

Com evitar la contaminació

Hi ha alguns consells elementals per aïllar els nens dels agents contaminants més freqüents. És important mantenir-los allunyats d'ambients amb molta pol·lució, en la mesura del possible. Per tant, segueix aquestes recomanacions:

  • Evita el consum de tabac a casa o al cotxe.
  • És important mantenir la casa neta, això reduirà la pols, els àcars i els insectes.
  • Evita les activitats a l'aire lliure en zones on s'hagi activat un avís per contaminació atmosfèrica (sol aparèixer als mitjans de comunicació).
  • No utilitzis el cotxe sempre que sigui possible, i aplica mesures per reduir el consum de carburant.
  • Evita l'ús d'insecticides o pesticides, i en cas de necessitar-los, que estiguin sempre fora de l'abast dels petits.
  • Si a casa teva utilitzes la calefacció o l'escalfador amb gas, procura sempre que tingui una bona ventilació, i realitza el manteniment dels aparells periòdicament.
  • Fomenta la pràctica d'esport a zones de muntanya, o apartades de les àrees més urbanitzades.

A més, hi ha altres elements (com el mercuri i el plom) que, encara que no es troben tan sovint en el medi ambient, poden ser molt perjudicials per a la salut dels petits. Aquests poden evitar-se amb algunes mesures bàsiques, com no emprar mai termòmetres de mercuri, consumir poc peix que el contingui (tonyina, emperador, peix espasa), revisar a fons amb freqüència les canonades si són de plom, etc.

Referències bibliogràfiques:

Cómo Proteger a los Niños de los Riesgos Ambientales.United States Environmental Protection Agency. 2014 

Delgado, P. El asma y las alergias se duplican por los tóxicos en el aire y en la alimentación. El Confidencial. 2012 

Comparteix