• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

La càries infantil, un problema de salut bucal infantil molt comú i fàcilment prevenible

14/06/2019

Entenem per salut bucodental a l'absència de malaltia que afavoreix un estat de benestar físic i psíquic. El nen amb una boca sana no presenta dolor, desenvolupa les seves funcions orals perfectament: masticació, deglució i fonació; i li permet un desenvolupament adequat físic, psíquic i social.

Quan s'altera la salut bucal per la presència de dolor i infecció per càries, gingivitis o alteracions funcionals de l'oclusió, aquesta harmonia es trenca i disminueix la qualitat de vida del pacient. També per patologia de desenvolupament secundari a hàbits i/o disfuncions orals com: succió perllongada del xumet, succió digital, deglució infantil, respiració oral,...

De tots ells, el problema més important és la càries infantil, que és a més  la malaltia més prevalent en tota la població mundial i un problema de salut pública.

La càries s'inicia per la desmineralització de l'esmalt quan els bacteris de la boca fermenten els carbohidrats de la dieta, estàs bacteris i l'àcid que produeixen destrueix progressivament l'estructura de la dent. 

El desbalance es produeix quan la dieta és alta en sucres i no hi ha una bona higiene oral. Per això la importància d'iniciar el raspallat dental des de l'erupció de la primera dent.

Quines són les condicions per a que es desenvolupi la càries?

La condició més important és la presència prolongada de carbohidrats (sucres) a la boca, que succeeix en els nens que ingereixen amb freqüència aliments/begudes amb alt contingut en sucres. Aquesta situació associada a l'escassa o absència d'higiene oral i la presència de defectes en l'esmalt no diagnosticats precoçment, afavoreixen la seva aparició i gravetat.

Els nens tenen dents de llet, que canviaran per altres dents, quina importància té doncs que tinguin càries?

Les lesions de càries en dents primàries (de llet) evolucionen ràpidament, destrueixen l'estructura de la dent, interfereixen en la correcta masticació, produeixen dolor i poden generar focus infecciosos moderats o severs. Això afecta al nen i afecta la dinàmica de la família quan es perden hores d'escola i treball per a atendre les urgències per dolor o infecció d'una malaltia altament prevenible.

Les dents de llet anteriors es recanvien cap als sis anys, i els posteriors (els queixals), sobre els deu anys. La seva funció, a més de la masticació, és permetre un desenvolupament harmònic dels maxil·lars, mantenir espais per a les dents permanents i permetre un adequat desenvolupament del llenguatge i estètica dental.

Quan es desenvolupen les càries i no es tracten, produiran dolor, que afectaran la masticació, al desenvolupament físic, a la concentració i l'aprenentatge. L'extracció precoç de les  dents de llet pot alterar l'alineació de les dents permanents i provocar una maloclusión. Pot haver-hi a més complicacions infeccioses, a vegades greus que requeriran hospitalització.

La càries és un problema de salut pública?

Als països desenvolupats com el nostre, la càries és la malaltia crònica més freqüent, superant l'asma i la diabetis. Entre els cinc i sis anys, gairebé el 31,15% dels nens tenen més d'una dent amb càries. En nens de 3 anys el percentatge s'acosta al 20% i molts d'aquests nens no reben el tractament adequat d'aquestes lesions per la falta de col·laboració.

Els nens de famílies amb menors ingressos o amb poca educació en salut oral presenten més lesions. A més d'una dieta alta en ensucris. Les altres condicions necessàries associades són: l'absència d'higiene oral, l'escassa freqüència o l'inici tardà del raspallat així com també la salut oral dels pares.

El tractament de les càries en nens petits és molt difícil i no està cobert per la sanitat pública. En una gran majoria es necessita un tractament en medi hospitalari amb anestèsia general. Actualment l'índex de restauració és sota en nens, al voltant del 4% en menors de 4 anys.  Per tant la càries infantil es considera un greu problema de salut pública.

Quines son lés mesures que poden prevenir les càries?

Bàsicament consistirà a eliminar o controlar els factors de risc comentats.

Instruir a les famílies en els avantatges d'una dieta equilibrada. Retardar al màxim l'edat d'introducció dels sucres en la dieta del nen, fins als dos anys. Promoure el consum de fruita per sobre dels sucs. Les galetes i cereals de desdejuni, les begudes làcties amb cacau, els iogurts endolcits i la brioixeria contenen gran quantitat de sucres afegits i no són bones opcions per al desdejuni i el berenar dels més petits.

També sabem que com més tard s'iniciï la higiene dental, més temps el nen tindrà placa bacteriana, i més risc de càries. El raspallat ha d'iniciar-se a la sortida de la primera dent, amb un raspall adequat, dues vegades al dia i amb la quantitat de pasta recomanada per edat: En menors de tres anys “raspada” o gra d'arròs cru; en majors de tres anys grandària pèsol. La pasta de dents ha de tenir una concentració de fluorurs de no menys de 1000 ppm F. La utilització de pastes de dents fluorades  en les quantitats recomanades i baix supervisió d'una adult, han demostrat ser segures i actuar com un agent protector de la dent enfront de l'atac àcid dels bacteris reduint les lesions de càries o controlant la seva gravetat.

Per això que és molt important l'orientació primerenca per als pares/cuidadors per a detectar factors de risc i prevenir aquesta malaltia. És aconsellable una primera visita al odontopediatra abans del primer any d'edat, per a diagnosticar signes incipients de càries i tractar-los precoçment. 

Els pares i nens es relacionen amb un entorn sanitari (pediatre, llevadora, infermeria) abans que amb el dentista, per tant aquests professionals poden influenciar en la millora de la seva salut bucal, amb consells bàsics i elementals.

Quin tractament haurien de rebre aquests nens?

Com abans hem esmentat, el tractament de càries en dentició temporal no està cobert per la sanitat pública. El diagnòstic gairebé sempre és tardà, quan el nen té dolor i habitualment presenta múltiples càries. En aquestes situacions és necessari el tractament per l'odontòleg especialitzat o odontopediatra. Com més curta és l'edat del nen, és més difícil el tractament, sent l'únic recurs el tractament amb anestèsia general, tractament complex i costós.

Si milloréssim la prevenció, amb la intervenció de la llevadora i el pediatre en "educació" i el paper de l'odontopediatra en el "diagnòstic precoç", disminuiria radicalment la prevalença, les lesions serien lleus i subsidiàries de rebre un tractament mèdic,i  no quirúrgic com ho és finalment.

Coneixem amb certesa que la càries és una malaltia prevenible. La importància d'una dieta i higiene oral adequades, l'ús de productes remineralitzants com el fluor, a través de pastes dentals que aporten calci i fosfats, actualment és possible tenir a una població infantil lliure de càries si es desenvolupen les mesures preventives adequades.

Per al futur s'albiren millores amb el coneixement del "microbioma" oral, amb l'objectiu de mantenir l'equilibri bacterià a favor de bacteris protectores de la càries dental.

L'Hospital Sant Joan de Déu Barcelona porta més de 40 anys tractant nens des del naixement fins als 18 anys per a la detecció precoç dels problemes de maloclusió, solucionar les alteracions esquelètiques i restablir l'equilibri morfològic i funcional de la cara i la boca. Per a més informació, consulta la pàgina web del Servei d'Ortodòncia.

 

Comparteix