• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Què cal saber sobre l'ús de la melatonina en nens amb problemes de son

03/03/2017

Les dificultats per dormir en nens i adolescents són un problema freqüent, que afecta cada cop a més famílies. Sovint el tractament a seguir en aquestes situacions es basa primer en la modificació dels hàbits i en algunes situacions en l'ús de teràpies cognitiu-conductuals. No obstant, cada cop més s’observa l’ús de medicaments i substàncies per facilitar el son en els infants.

La melatonina exògena és una neurohormona comercialitzada com a suplement nutricional que s’utilitza en els problemes de son. Però el fet que no existeix una regulació que determini quin ha de ser el seu ús, i l'escassa formació que tenim com a societat en temes de son, probablement condiciona el seu infradiagnòstic i l’ús de forma empírica de productes farmacològics amb escassa evidencia científica. 

La importància del son en nens i adolescents

El son exerceix un paper fonamental tant en el desenvolupament infantil, com en la conducta, l’aprenentatge i el creixement d’un infant. El 30% dels nens presenten, en algun moment, un trastorn del son, la majoria dels quals es donen en el moment de la conciliació. 

La Guia de pràctica clínica sobre trastorns del son en la infància i adolescència en atenció primària, inclou diferents tipus de diagnòstics en el nen amb dificultat a l’inici del son: insomni per higiene de son inadequada, insomni conductual, síndrome de cames inquietes, síndrome de retard de fase, i el que és més freqüent, insomni conductual, conseqüència d’associacions conductuals incorrectes o absència de límits clars a l´hora de començar el son. 

D’altra banda, la Classificació Internacional de Trastorns del Son no especifica quina és la duració de la latència del son per poder ser considerada patologia, fet que indica el caràcter merament subjectiu del concepte d’insomni. De tota manera des de l'hospital recomanem de manera genèrica que la latència ha de ser inferior als 30 minuts.

Els adolescents, per contra, sovint tenen dificultat per iniciar el son perquè la seva corba de secreció de melatonina endògena esta retardada. Aquesta és una circumstància progressiva que s’observa des de les primeres edats, essent molt més acusada en els adolescents.

Què és la melatonina?

La melatonina es una indolamina produïda principalment per la glàndula pineal durant la nit. La seva secreció nocturna és conseqüència de l’activitat d’un rellotge circadià, i la llum és un potent inhibidor de la seva síntesis. La melatonina és fonamental pel sistema circadià, el sistema immunitari i l’activitat antioxidant.

Factors nutricionals com la disponibilitat de triptòfan, piridoxina i folat en la dieta, ajuden a modular la síntesis de melatonina. 

Ús de complements de melatonina en pediatria

Si bé és evident la relació i el paper que la melatonina té sobre el son i els seus trastorns, els treballs experimentals o assajos clínics sobre el seu ús en pediatria son escassos. 

Tot i que les dades en nens són poc representatives, sí s’ha observat que l’ús durant un període curt de temps (4 setmanes) sembla bastant segur. A llarg termini, no existeix encara suficient informació. "Crec que simplement no sabem quins són els possibles efectes a llarg termini, sobretot quan s'està parlant dels nens petits", diu la doctora Judith Owens, directora del Centre de Trastorns del Son Pediàtric a l'Hospital Infantil de Boston. "Els pares realment necessiten entendre que hi ha riscos potencials."

Així mateix, Oscar Sans Capdevila, expert en medicina del son de la Unitat de Trastorns del Son, a l’Hospital Sant Joan de Déu Barcelona, considera que "és especialment important saber amb quina finalitat donem la melatonina. La melatonina serveix per a facilitar l´inici del son i també per a regular el cicle de vigília- son dels pacients. No serveix, per tant, en tots els trastorns del son i ha de ser utilitzada amb prudència i sempre sota supervisió mèdica" (tot i que es considera un complement alimentari i es pot adquirir a la farmàcia sense recepta mèdica).

Comparteix