• El portal de la salut per a les famílies
  • L'Observatori de la salut de la infància i l'adolescència
  • Més de 1000 consells de salut per als teus fills
  • La guia de la salut i el benestar per als teus fills

Les al·lèrgies alimentàries en els nens: les implicacions i el cost econòmic

07/10/2013

La incidència creixent de les al·lèrgies alimentàries entre la població infantil suposa per a molts nens haver d'adaptar certs hàbits per mantenir un estat òptim de salut. Ara, un nou estudi analitza quin cost econòmic suposa per a les famílies tenir un fill amb una al·lèrgia alimentària.

Quan el teu fill té una al·lèrgia alimentària  

El que més afecta, segons l'autora d’un estudi especialitzat, Ruchi Gupta, és "la constant amenaça d'una exposició accidental a l'escola o durant qualsevol activitat fora de casa, que pot limitar les interaccions socials del petit i requerir que un adult estigui sempre disponible".

Aliments com la llet i l'ou provoquen la majoria de les al•lèrgies en els més petits, i a més hi ha una gran quantitat de menjars que els contenen, per la qual cosa existeix sempre una certa por per part dels pares i un risc que els nens consumeixin algun aliment que conté un al•lergen. En l'estudi, les al•lèrgies més freqüents van ser per cacauets, llet i mariscs. En tot cas cal destacar que el 90 % d'aquestes al•lèrgies desapareixen als sis o set anys.

Com actuen els nens

Les reaccions al·lèrgiques provocades per un aliment es produeixen de forma molt ràpida, entre 20 minuts i mitja hora després del contacte, i poden causar picors a la boca i a les mans, faves a la pell i dificultat per respirar.

No obstant això, els nens al·lèrgics aprenen des de petits a controlar la intolerància i pregunten sempre pels ingredients dels menjars que els ofereixen, tot i que sovint porten el menjar preparat quan surten fora de casa. Els que poden tenir reaccions més greus porten també la medicació, com antihistamínics, adrenalina autoinjectable o corticoides.

El cost de les al·lèrgies en xifres

D'acord amb l'estudi dut a terme per l'Escola de Medicina Feinberg de la Universitat de Northwestern a Chicago, les intoleràncies alimentàries entre la població infantil dels Estats Units suposen una despesa total de gairebé 19.000 milions d'euros anuals, és a dir, 3.000 euros a l'any per cada nen.

Els autors de l'estudi han avaluat, per una banda, els costos mèdics directes, i per una altra la repercussió econòmica del dia a dia. El primer grup inclou el cost de les consultes mèdiques, la medicació i els ingressos hospitalaris derivats de les al•lèrgies alimentàries. Va suposar un 17% de la quantitat total de la despesa.

Per la seva banda, la repercussió econòmica en el dia a dia de les famílies (dietes especials, aliments lliures d'al•lèrgens, desplaçaments al metge, pèrdua de productivitat a la feina dels pares per haver de absentar... ) correspon al 83 % de la despesa global. Només en comprar aliments segurs lliures d'al•lèrgens les famílies gasten cada any gairebé 1.300 milions d'euros.

Els experts coincideixen que no se sol donar molta importància a aquest tipus d'al•lèrgies, però destaquen que als països occidentals s'està observant un augment de la incidència de les al•lèrgies alimentàries, si bé la raó es desconeix de moment. A Espanya, un estudi va confirmar que entre els anys 1998 i 2005 la població afectada va passar d'un 3 % a un 7%.

Les al·lèrgies a Espanya

Fa dos anys, a Europa es va realitzar un estudi similar sobre aquest impacte econòmic de les al•lèrgies. Els resultats corresponents a Espanya van mostrar que els costos d'aquestes al•lèrgies entre la població infantil superen els 1.000 euros anuals per cada nen, una xifra tres vegades més gran que els no al•lèrgics.

L'especialista Betlem de la Hoz, que va participar en aquest treball, declara que els resultats mostren la importància de les al•lèrgies alimentàries dels infants en la societat i en les famílies, i considera que "s'hauria d'impulsar la investigació d'un tractament que curi aquest trastorn". Assenyala també que les al•lèrgies més freqüents entre els nens espanyols tenen a veure amb la fruita fresca, els fruits secs i la verdura.

Referència bibliogràfica:

"El atlas mundial de la alergia". El Mundo, 2013. [accés 1 d'octubre de 2013]. 

Comparteix