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El trastorno por déficit de atención en niños puede confundirse con desórdenes de sueño

El trastorno por déficit de atención en niños puede confundirse con desórdenes de sueño
Fecha: 
10/05/2012

Los diagnósticos de Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) han aumentado preocupantemente entre los niños en los últimos años. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades advierten un crecimiento de esta enfermedad de cerca del 22% entre los años 2003 y 2007. De todas formas, muchos expertos creen que estos datos no son reales, ya que muchos de estos diagnósticos son erróneos al confundirse con otra clase de problema: los trastornos del sueño.
En la actualidad, es corriente que muchos padres hablen de que los hijos padecen déficit de atención o hiperactividad, y los mediquen por ello. Ahora se cree que muchos de estos diagnósticos son erróneos, y que el problema real de muchos de estos niños está relacionado con las alteraciones del sueño. Los síntomas de los dos trastornos son parecidos en los niños; mientras que los adultos experimentan pereza y cansancio debido a la falta de sueño, los niños, en cambio, se muestran de mal humor, testarudos e incapaces de concentrarse.

El último estudio sobre el tema, publicado en la revista Pediatrics, observó a 11.000 niños ingleses durante seis años, desde que tenían 6 meses de edad. Los resultados indicaron que aquellos que padecían alteraciones del sueño como ronquidos, respiración por la boca, o apnea (cuando se interrumpe la respiración en pleno sueño), tenían entre un 40% y un 100% de probabilidades de desarrollar síntomas parecidos a los del déficit de atención e hiperactividad, y por eso podían llegar a confundirse.

El problema puede agravarse, ya que los medicamentos utilizados para tratar el trastorno por déficit de atención e hiperactividad causan insomnio. Así, los tratamientos pueden convertirse en círculos viciosos.

Además, existen pocos expertos que estudien el tema, y los padres suelen dar más importancia a otros problemas, como los de la vista o el oído. Su desconocimiento respecto a la falta de sueño de los hijos es preocupante, y entorpece los pocos estudios e investigaciones sobre el tema.

Fuente: http://well.blogs.nytimes.com/2012/04/16/attention-problems-may-be-sleep-related/

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