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Los niños que viven en la ciudad son más propensos a sufrir alergias alimentarias

Los niños que viven en la ciudad son más propensos a sufrir alergias alimentarias
Fecha: 
29/06/2012

Según un estudio reciente, los niños que viven en zonas urbanas tienen más probabilidad de sufrir alergias alimentarias que los que viven en áreas rurales.
Los niños que viven en centros urbanos tienen una mayor prevalencia de alergias alimentarias que aquellos que viven en zonas rurales, según un nuevo estudio que ha sido, además, el primero en cartografiar las principales alergias alimentarias por áreas geográficas en Estados Unidos. Más concretamente, los niños de las grandes ciudades tienen más del doble de probabilidades de sufrir alergias a los cacahuetes y al marisco que los niños de las comunidades rurales. El estudio será publicado el próximo julio en el Clinical Pediatrics.

«Por primera vez hemos descubierto que grandes densidades de poblaciones se corresponden con más elevadas prevalencias de niños con alergias alimentarias», afirma la coordinadora del estudio, la Dra. Ruchi Gupta, profesora asociada en la Northwestern University Feinberg School of Medicine y doctora en el Ann & Robert H. Lurie Children’s Hospital de Chicago.

«Esto demuestra que el entorno tiene un impacto directo en el desarrollo de las alergias alimentarias. Tendencias similares se han constatado en otras enfermedades como el asma. La gran pegunta pues, es, ¿qué del medio ambiente lo provoca? Un mejor entendimiento de los factores medioambientales nos ayudarán a establecer programas de prevención».

La Dra. Gupta manifiesta que parte de su carrera investigadora se centrará en intentar identificar las causas medioambientales. El estudio incluyó 38.465 niños de edad por debajo de los 18 años, los cuales definían una muestra representativa de los hogares estadounidenses. Sus alergias alimentarias fueron mapeadas por código ZIP. A continuación se muestran los resultados clave del estudio:

  • En áreas urbanas, casi un 10% de los niños sufrían algún tipo de alergia alimentaria, comparado con el 6,2% de las áreas rurales, casi un 3,5% de diferencia.
  • La alergia al cacahuete era el doble de prevalente en las ciudades (2,8% de los niños) comparado con los de las zonas rurales (1,3). Las alergias al marisco eran más del doble, con un 2,4% y un 0,8% respectivamente.
  • Las alergias alimentarias mostraban igual severidad independientemente del lugar donde vivía el niño. Cerca del 40% de los niños que participaron en el estudio con alguna alergia había sufrido alguna reacción severa relacionada con la comida.

El estudio tuvo en cuenta la renta familiar, la raza, el género y la edad de los participantes. Se realizó un seguimiento de las alergias alimentarias en los centros urbanos, áreas metropolitanas, a las afueras de las ciudades, en las áreas suburbanas, en pequeños pueblos y en las áreas rurales.

Las alergias alimentarias son un serio problema de salud. Se estima que cerca de 6 millones de niños por debajo de los 18 años, uno de cada 13, presentan una alergia potencialmente peligrosa para su vida según la investigación que está llevando a cabo la Dra. Gupta. Una alergia severa que puede provocar la muerte, con una bajada de la presión sanguínea, problemas en la respiración y dificultad al tragar. Según un estudio de marzo de 2011 publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology, cada 3 minutos un estadounidense es asistido de urgencia debido a una reacción alérgica a algún alimento.

Otros estudios recientes han constatado un incremento en las prevalencias de asma, eczema, rinitis alérgica y conjuntivitis en las áreas urbanas. Una hipótesis es que la exposición en la primera infancia a ciertas bacterias asociado a las zonas rurales puede favorecer una protección hacia la hipersensibilidad hereditaria a padecer ciertas alergias. O que varios agentes contaminantes encontrados en las áreas urbanas pueden provocar el desarrollo de estas alergias.

Fuente: Medical News Today

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