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Informe mundial sobre prevención de lesiones en los niños

Informe mundial sobre prevención de lesiones en los niños
Fecha: 
23/02/2009

Cada día más de 2000 niños y adolescentes mueren como consecuencia de alguna lesión que se podría haber prevenido. Este informe conjunto de la OMS/UNICEF revisa la situación actual de las cinco causas más importantes de las lesiones no intencionadas: accidentes de tráfico, ahogamiento por inmersión, quemaduras, caídas y envenenamiento. Para cada una de ellas se describe su dimensión, sus características y extensión. Desarrolla con especial detalle una revisión sistemática de las intervenciones preventivas que se han puesto en marcha en el mundo para los 5 tipos de lesiones infantiles. Para cada caso se han formulado recomendaciones concretas dirigidas a la prevención efectiva. El informe cierra con un capítulo de conclusiones que concreta 11 mensajes generales y recomendaciones específicas.
Contexto

Las lesiones en los niños son un problema mundial de salud pública que está creciendo. Cientos de miles de niños mueren cada año por lesiones o violencia, y millones de otros niños sufren las consecuencias de lesiones no fatales. Para cada área de lesiones infantiles existen medidas de resultados contrastados para reducir tanto la probabilidad como la severidad de las lesiones. Sin embargo, las medidas de prevención así como los compromisos políticos en esta línea permanecen todavía en niveles muy bajos de desarrollo y despliegue.


En 2005, La Organización Mundial de la Salud (OMS) y UNICEF lanzaron un llamado por un mayor y más amplio esfuerzo a nivel mundial para prevenir las lesiones infantiles. En 2006 la OMS puso en marcha su plan de acción sobre las lesiones infantiles para los siguientes 10 años. Dicho plan definió objetivos, actividades y resultados esperados en las lesiones infantiles, cubriendo un abanico de actuación que incluía datos, investigación, prevención, servicios, generación de capacidades y promoción.

Este informe, elaborado conjuntamente por la OMS y UNICEF, reúne todo lo que se sabe hasta la fecha acerca de los diferentes tipos de lesiones infantiles y como prevenirlos. Al mismo tiempo, reconoce que existen todavía vacios importantes de conocimiento. El reporte amplia  y refuerza las áreas de acción puestas en marcha en el “llamado a la acción” del año 2005.

Objetivos:

  • Incrementar la preocupación acerca de la magnitud, factores de riesgo e impacto de las lesiones infantiles a nivel mundial.
  • Dirigir la atención hacia la prevención de las lesiones en los niños y dar a conocer lo que se sabe sobre la efectividad de las estrategias de intervención.
  • Hacer recomendaciones que puedan ser implantadas por todos los países para reducir las lesiones infantiles de forma efectiva.

Metodología:

El desarrollo de este informe fue liderado por un Comité Asesor y por un Consejo Editorial a lo largo de un periodo de 3 años. Basado en las directrices delineadas por el Consejo Editorial, cada capítulo del informe fue escrito por 2 o 3 autores trabajando con un pequeño equipo de expertos de diferentes partes del mundo. Cerca de 200 profesionales de varios sectores y de todas las regiones del mundo proporcionaron contenidos para el informe.

Los ejemplos de buenas prácticas que se describen en cada uno de los capítulos y las subsiguientes recomendaciones, se han basado en la rigurosa evidencia científica identificada y en “literatura gris” (tesis doctorales, estudios en fase de desarrollo, reportes académicos, etc.) cuando ha sido necesario. La evidencia identificada en la literatura se clasificó como: efectiva, prometedora, evidencia insuficiente, inefectiva o potencialmente peligrosa. Los estudios aleatorios controlados y los estudios de caso – control fueron considerados como el “estándar de referencia” (gold standard). Los estudios en que la metodología fue robusta, pero su aplicación se limitó a unos pocos países desarrollados, se clasificaron como prometedores. En los casos en que la evidencia fue clara en que la intervención no funcionó o generó consecuencias negativas, se procedió a clasificarlos como inefectivos o peligrosos respectivamente. Para numerosas intervenciones dirigidas a la prevención de lesiones infantiles, la evidencia disponible es insuficiente.

Los borradores fueron revisados desde 4 grupos de revisión organizados a través de las oficinas regionales de la OMS, implicando a expertos locales y agentes gubernamentales, entre otros.

Se ha estimado que las recomendaciones de este informe permanecerán válidas hasta 2018, momento en el que se iniciará una revisión del documento.

Resultados:

Los resultados del informe se estructuran en 7 capítulos, cada uno de ellos con resultados de elevado interés.

CAPÍTULO 1

Las lesiones infantiles en contexto: La primera sección dibuja el escenario general, examina por qué las lesiones infantiles son un tema importante, como este tema se relaciona con otras preocupaciones alrededor de la infancia y porqué hay una urgencia de intervención. La segunda sección examina las principales características del problema: los múltiples tipos y causas de lesiones en los niños, y la asociación entre lesiones y edad, género y rango de factores socioeconómicos. La tercera sección busca poner de manifiesto que las lesiones infantiles son prevenibles. Describe los principios de la prevención de lesiones, los tipos de aproximaciones que son exitosas y el problema de adaptar intervenciones probadas como exitosas, en contextos diferentes. Además, se desarrolla una discusión acerca del coste y la relación coste-efectividad de las intervenciones dirigidas a prevenir las lesiones infantiles. El apartado final resume algunos de los obstáculos en este campo y las fórmulas para superarlos.

CAPÍTULO 2

Lesiones relacionadas con el tráfico en carreteras: Examina los tipos y características de las lesiones por accidentes de tráfico para diferentes tipos de “usuarios de carreteras” entre niños con edades entre los 0 y 17 años, así como sus factores de riesgo. Se discuten intervenciones tanto probadas como prometedoras dirigidas a los diferentes tipos de usuarios de carreteras (peatones, ciclistas, pasajeros de coches, etc.), revisando tanto su efectividad como su coste-efectividad. El capítulo concluye con algunas recomendaciones para prevenir el crecimiento de la incidencia de lesiones infantiles relacionadas con el tráfico.

CAPÍTULO 3

Ahogamiento por inmersión: Este capítulo describe la magnitud del fenómeno del ahogamiento por inmersión alrededor del mundo en términos de fallecimientos, morbilidad y discapacidad, resaltando la importante probabilidad de que el tamaño de este problema sigue siendo significativamente subestimado. Resume los factores de riesgo y los factores protectores y presenta los varios tipos de estrategias de prevención, tanto probadas como prometedoras. El capítulo concluye con recomendaciones, subrayando que afrontar seriamente este tipo de lesión infantil claramente prevenible, debe ser una prioridad.

CAPÍTULO 4

Quemaduras: Este capítulo describe lo que se sabe en la actualidad acerca de las quemaduras en los niños, como prevenirlas y manejarlas. Resume la epidemiología y los factores de riesgo. Comenta en detalle las intervenciones tanto probadas como prometedoras. El capítulo concluye con una relación de intervenciones recomendadas y una descripción de las áreas donde mayor investigación es necesaria.

CAPÍTULO 5

Caídas: Este capítulo se focaliza en la prevención caídas no intencionadas en la infancia, a través de una aproximación desde la perspectiva de la salud pública. La dimensión y características del problema se describen inicialmente y se revisan los tipos de exposición que están asociados con el riesgo de este tipo de lesiones. Se examina tanto la efectividad como la relación coste – efectividad de las estrategias de intervención para prevenir este tipo de lesiones y sus consecuencias. Por último, se hace una consideración especial sobre como las estrategias de prevención más prometedoras pueden ser implantadas a gran escala de forma exitosa.

CAPÍTULO 6

Envenenamiento: El capítulo se centra en los casos de envenenamiento agudo entre niños, predominantemente de carácter no intencionado. El análisis cubre la extensión y naturaleza del envenenamiento, los factores de riesgo y las medidas de intervención que pueden ser empleadas para prevenir el envenenamiento o mitigar sus consecuencias. El capítulo no profundiza en las modalidades de envenenamiento crónica tales como el plomo o metsales pesados, contaminación del aire en el interior del hogar u otros efectos de la exposición repetida y prolongada a agentes tóxicos. Así mismo se han excluido las reacciones alérgicas. El tema de las mordeduras de serpientes, un problema importante en algunas partes del mundo, es comentado.

CAPÍTULO 7

Conclusiones y recomendaciones:
Ver a continuación.

Conclusión:

El informe finaliza con el capítulo 7, en el cuál se resumen las conclusiones del estudio en 11 grandes mensajes, cada uno de los cuales es comentado de forma específica:

  1. Las lesiones infantiles son un problema mayor de salud pública.
  2. Las lesiones afectan de forma directa la supervivencia de los niños.
  3. Los niños son más susceptibles a las lesiones.
  4. Las lesiones de los niños pueden ser prevenidas.
  5. El coste de no hacer nada es inaceptable.
  6. Pocos países tiene buenos datos acerca de las lesiones infantiles.
  7. La investigación acerca de las lesiones infantiles es limitada.
  8. Hay muy pocos profesionales implicados en la prevención de las lesiones infantiles.
  9. Las lesiones infantiles son responsabilidad de muchos sectores.
  10. La prevención de las lesiones infantiles es insuficiente.
  11. Es necesario crear y mantener un elevado nivel de preocupación.

Finalmente se incluye un apartado de acciones recomendadas y otro en el que se profundiza sobre el traslado de las recomendaciones a la realidad.

El informe está acompañado de un amplio volumen de referencias y un extenso anexo de tablas y análisis estadísticos que ilustran todos los resultados comentados.


Referencia bibliográfica

Peden, M., et al. World report on child injury prevention. World Health Organization. 2008 [18 de febrero de 2009] Disponible en: http://www.who.int/violence_injury_prevention/child/injury/world_report/en/index.html

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