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Se consigue curar del VIH a un recién nacido por primera vez en la historia

Se consigue curar del VIH a un recién nacido por primera vez en la historia
Fecha: 
06/03/2013

Un bebé se ha convertido en el protagonista del primer caso de cura de una infección por VIH en un recién nacido, un paso esperanzador para evitar que los más pequeños desarrollen el virus.
Si el caso se confirma, supondría un avance muy importante, al descubrir un nuevo tratamiento efectivo para curar a los niños que nacen con VIH (virus de la inmunodeficiencia humana). La Organización de las Naciones Unidas (ONU) calcula que cerca de 330.000 bebés estaban infectados con el virus en 2011, y que más de 3 millones de niños conviven con el virus en todo el mundo. Este nuevo caso supone un importante hallazgo para reducir de forma considerable el número de niños que viven con el VIH.

El bebé nació en un hospital rural de Mississippi en otoño de 2010. Su madre no había acudido a ninguna revisión durante el embarazo y no sabía que tenía el VIH . En caso contrario, la madre hubiera sido tratada durante el embarazo y el bebé no hubiera contraído el virus. Como no fue el caso, cuando los doctores descubrieron que la madre tenía VIH, enviaron rápidamente al recién nacido a la University of Mississippi Medical Center.

El bebé empezó a tratarse a las 30 horas de su nacimiento, con medicamentos antirretrovirales, algo que no es nada habitual . Normalmente, se suministran uno o dos medicamentos como medida profiláctica pero, en este caso, la Dra. Hannah B. Gay, profesora asociada de pediatría, optó por tres fármacos para tratar directamente la posible infección, a la espera  de confirmar que las pruebas del VIH fueran positivas, como así finalmente fue.

De esta manera, los niveles de VIH del pequeño disminuyeron rápidamente y no se detectó ningún rastro cuando cumplió el mes de vida. El tratamiento se siguió subministrando hasta los 18 meses de vida, cuando el niño abandonó el hospital. Cinco meses después, volvió a someterse a las pruebas y, ante la sorpresa de los doctores, los resultados fueron negativos.

Uno de los puntos de discordia, y del que los expertos quieren estar seguros por completo, es de si el bebé había sido infectado del virus VIH antes de empezar el tratamiento porque, en caso contrario, se trataría de un caso de prevención, del que ya existen antecedentes. De todas formas, todo apunta a que, efectivamente, el bebé tenía VIH. Se hicieron cinco pruebas durante el primer mes de vida y todas ellas dieron positivo.

Una de las hipótesis sobre la efectividad de este tratamiento temprano y agresivo es que los medicamentos mataron al virus antes de que este pudiera establecer un reservorio oculto en el bebé. Una de las razones por las que el VIH no tiene cura es que se esconde en un estado latente, fuera del alcance de los fármacos existentes. Dicho de otra manera, si se empieza el tratamiento antes de que el virus tenga la oportunidad de establecer un reservorio y destruir el sistema inmunológico, cabe la posibilidad de dejar el tratamiento y no contraer el virus.

Referencia bibliográfica:
In Medical First, a Baby With H.I.V. Is Deemed Cured. The New York Times , 2013 [acceso: 6 de marzo de 2013]. Disponible en: http://www.nytimes.com/...

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