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Ventajas e inconvenientes de las familias multigeneracionales

19/12/2016

Aunque en nuestra sociedad la mayoría de las parejas tienden a tener uno o dos hijos en comparación con los tres o más que solían tener antes, las circunstancias económicas y sociales actuales están dando lugar a otras formas de familia. Una de estas nuevas formas de familia es la familia extensa o multigeneracional, en la que sus componentes pertenecen a tres o más generaciones y que, a veces, conviven en un mismo domicilio.

Los problemas económicos, la dificultad para encontrar empleo, la crisis de la vivienda, las dificultades para hacer frente al pago de guarderías o canguros, la necesidad de que los abuelos tengan cuidado de los nietos, el hecho de que las personas mayores no puedan vivir solas, el aumento de la inestabilidad conyugal o la desintegración de las familias nucleares que dan lugar a nuevos matrimonios, son factores que están modificando el actual mapa de relaciones familiares y haciendo que el modelo de familia multigeneracional sea cada vez más frecuente.

Este modelo de familia cuenta con muchas ventajas, pero también implica complicaciones y conflictos, y es importante saberlos manejar desde el inicio para que la familia multigeneracional funcione y prospere.

Beneficios de la familia multigeneracional

Son muchos los beneficios de estos grupos familiares en los que conviven juntas varias generaciones. Destacamos algunos:

  • Los miembros de la familia experimentan un alto nivel de vinculación emocional y proximidad entre las diferentes generaciones. Los niños son los principales beneficiados, ya que tienen muchos contactos sociales cercanos y reciben el amor desde muchas direcciones.
  • Los abuelos proporcionan modelos importantes en la socialización de los nietos, al tiempo que los nietos aprenden a cuidar de las personas mayores.
  • Pasar tiempo con los niños puede aportar un objetivo y significado a la vida de los mayores. Por ejemplo, las exigencias físicas de mantenerse al día para estar con los niños y ayudar en las tareas de la casa hace que se sientan útiles y activos.
  • Los abuelos ayudan a los nietos dándoles atención, a la vez que ayudan a los padres (en muchas ocasiones en situación monoparental) cuando se sienten desbordados.
  • Las familias multigeneracionales se benefician económicamente compartiendo gastos e ingresos.
  • Los miembros de la familia se proporcionan compañía constante, así como ayuda para reducir la tensión y el estrés de los problemas económicos.

Inconvenientes o dificultades de la familia multigeneracional

A pesar de todos los beneficios que conlleva esta convivencia, también es cierto que convivir en una familia multigeneracional puede tener sus altibajos.

  • El traslado de alguno de los miembros a un nuevo hogar puede ser una situación difícil y todo el mundo tendrá que involucrarse para realizar ajustes.
  • Los miembros de la familia pueden sentirse estresados ​​con las nuevas obligaciones, como cuidar de padres ancianos y de niños.
  • Se deberán redefinir los roles, equilibrando las necesidades de las diferentes generaciones, el espacio, la privacidad, y la distribución de las responsabilidades del hogar.
  • No todas las familias multigeneracionales experimentan altos niveles de proximidad emocional. Algunas familias multigeneracionales pueden experimentar conflictos o desafección en las relaciones.
  • A pesar de los beneficios financieros, la convivencia en un hogar multigeneracional también puede acabar tensando las relaciones familiares.

Sugerencias para una vida familiar multigeneracional feliz

A continuación os ofrecemos algunas sugerencias que pueden ayudar a que la experiencia de vivir en un hogar multigeneracional sea positiva para todos los miembros de la familia.

  • Es importante establecer la costumbre de celebrar reuniones familiares con regularidad. Es un tiempo para compartir las preocupaciones familiares, las alegrías y los éxitos, expresar los pensamientos o sentimientos, discutir temas y tomar decisiones. Las reuniones familiares funcionan mejor cuando todo el mundo está implicado para mantener una comunicación abierta y reducir los conflictos o malentendidos.
  • Comunicar cualquier asunto del hogar con todos los miembros de la familia de forma regular y hacer frente a los inconvenientes antes de que estos se conviertan en problemas.
  • Establecer expectativas y reglas de la casa. Por ejemplo, horarios de las comidas, tareas domésticas etc.
  • Establecer responsabilidades financieras y decidir quién será el responsable de las facturas o de qué manera dividir o rotar los gastos.Distribuir espacios comunes y espacios privados para cada miembro de la familia, adecuando el hogar tanto a abuelos grandes como nietos pequeños.
  • Respetar la privacidad de los demás. Es importante definir los límites personales y el espacio personal. Reconocer la importancia del tiempo privado y el tiempo en familia para cada miembro. Los padres y abuelos necesitan interacciones con sus amigos, mientras que los hijos adultos necesitan pasar tiempo con sus compañeros y tiempo para sí mismos.
  • Ayudar a los niños a entender que los abuelos y bisabuelos son personas especiales con mucha experiencia, de la que pueden aprender muchas cosas. Al mismo tiempo, los nietos aprenden de ver como los padres interactúan con sus propios padres.
  • Pasar tiempo de calidad juntos manteniendo tradiciones familiares, paseando en familia, mirando una película, etc.

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