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¡Sin gluten, por favor! Cómo convivir con la celiaquía

20/08/2015

Uno de cada cien niños y adolescentes en Europa es celíaco. La celiaquía es una enfermedad intestinal inducida por el gluten, una proteína presente en alimentos que llevan harina de trigo, centeno, cebada y avena. De hecho, muchas personas de cualquier edad son celíacas pero aún no lo saben, ya que no han sido diagnosticadas. Os detallamos los síntomas.

A las personas que padecen la enfermedad celíaca, tomar alimentos con gluten les provoca una inflamación intestinal que dificulta la absorción de nutrientes, como las sales minerales y las vitaminas. Esta es una intolerancia permanente que afecta a individuos genéticamente predispuestos. A pesar de esto, la celiaquía la padece más el sexo femenino: por cada niño intolerante al gluten hay dos niñas celíacas.

El único tratamiento realmente eficaz que existe para la celiaquía es seguir una dieta estricta sin gluten para toda la vida. Aunque cualquier niño o adolescente debería llevar una alimentación sana y equilibrada, las personas celíacas tienen que cuidarla aún más, atendiendo a sus necesidades nutritivas y hábitos culturales. Es muy importante prestar atención cuando se vayan a consumir productos manufacturados o a granel, ya que pueden contener gluten aunque sea en muy poca cantidad. Todos los celiacos deben evitar ingerir alimentos sin etiquetar, es decir, sin tener la certeza de con qué ingredientes se han elaborado.

La dieta recomendada para quienes padecen la celiaquía es la que se nutre de alimentos naturales: carnes, pescados, huevos, leche y derivados, legumbres, frutas, verduras, hortalizas y cereales sin gluten como el maíz o el arroz. La Federación de Asociaciones de Celíacos de España (FACE) aporta información actualizada sobre el contenido en gluten de los alimentos, nuevos preparados comerciales sin gluten, legislación, ayudas para las familias, las novedades en la investigación de la enfermedad y propuestas de ocio que tengan en cuenta las necesidades de las personas celíacas.

En cuanto al diagnóstico de la celiaquía, esta se sustenta en los síntomas que el niño o adolescente padece, una exploración, analíticas y estar en un grupo de riesgo. Antes de eliminar por completo el gluten de la dieta de tu hijo o hija, le realizarán una biopsia duodenoyeyunal.

En el cuadro siguiente, encontrarás los principales síntomas que ayudan a diagnosticar la celiaquía en la edad infantil y la adolescencia.

Referencia bibliográfica:

¿Qué es la enfermedad celiaca? AEPap, octubre de 2011 [acceso: 18 de abril de 2012]. Disponible en: 

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