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Pubertad atrasada en niños y niñas

24/01/2017

¿Qué es un retraso en la pubertad de los niños?

Los niños pueden empezar su entrada en la pubertad en un margen grande de edades. En un 95% de los casos la pubertad se inicia entre los 9 y 14 años, por lo que se considera retraso de la pubertad, cuando no se ha iniciado a partir de los 14.

El primer signo de la pubertad en los niños es el agrandamiento de los testículos, seguido del crecimiento del pene y el vello púbico. La pubertad se origina cuando la glándula pituitaria empieza a producir dos hormonas, la hormona luteinizante (LH) y la hormona estimulante del folículo (FSH), que provocan que los testículos crezcan y produzcan la hormona masculina testosterona. El brote de crecimiento en general comienza un año después de que los genitales empiecen a aumentar, en general hacia los 15 años.

¿Qué causa el retraso de la pubertad en los chicos?

La causa más común en el retraso de la pubertad es de carácter constitucional. Estos chicos son generalmente sanos y acabarán pasando por la pubertad si se les da suficiente tiempo. En el 65% de los casos, esta circunstancia se hereda de uno o ambos padres. La madre puede haber tenido un retraso de la pubertad si sus períodos comenzaron después de los 14 años, y el padre puede haber tenido un retraso si su etapa de crecimiento fue tardía (después de los 16 años) o si continuó creciendo después de graduarse en la escuela secundaria.

También se dan casos de niños con enfermedades crónicas como la enfermedad inflamatoria intestinal, enfermedad de células falciformes o la fibrosis quística, que a menudo maduran más tarde.

En un número pequeño de casos el retraso de la pubertad puede ser debido a una deficiencia de las hormonas de la pubertad (LH y FSH), un problema que llamamos deficiencia de gonadotropina aislado (IGD). Esta suele ser una condición presente desde el nacimiento, y muchos chicos con IGD nacen con un pene más pequeño de lo que debería ser.

¿Cómo se diagnostica la pubertad tardía?

Uno de los signos o síntomas de retraso en la pubertad es que el pene y los testículos no se agrandan a los 14 años. A veces, solo el examen físico es suficiente para diagnosticar, pero muchos médicos suelen pedir algunas pruebas para asegurarse de que el problema no está en los testículos. Las pruebas más comunes son de testosterona, LH, FSH.

¿Como se trata el retraso de la pubertad en los chicos?

Si es un retraso en la pubertad de tipo constitucional, el problema se resolverá con el tiempo. Sin embargo, los niños de maduración tardía a menudo se sienten impacientes y no quieren esperar 6 o 18 meses para empezar a crecer. Por lo tanto, muchos endocrinólogos pediátricos pueden ofrecer suplementos de testosterona para "arrancar" la pubertad, en forma de inyección mensual durante varios meses.

¿Qué es el retraso de la pubertad en las niñas?

En las niñas la pubertad comienza cuando la hipófisis comienza a producir las hormonas que hacen que los ovarios se agrandan y empiecen a producir estrógenos. El brote de crecimiento se inicia poco después de que los pechos empiecen a desarrollarse, y el primer ciclo menstrual comienza aproximadamente 2-3 años más tarde. Se considera un retraso cuando una niña no ha empezado a tener un desarrollo de mama a la edad de 13 años.

¿Qué causa el retraso de la pubertad en las niñas?

También en las niñas la pubertad se puede retrasar por motivos constitucionales, pero una vez comienza, esta progresará de manera normal. Esta circunstancia es más común en niños que en niñas y al igual que en estos, a menudo es algo que se hereda de los padres.

La disminución de la grasa corporal es una de las principales causas de retraso en la pubertad de las niñas. Se puede ver en las niñas que son muy atléticas, particularmente en gimnastas, bailarinas de ballet y nadadoras de competición. También se puede identificar en niñas con anorexia nerviosa y puede aparecer en algunas enfermedades crónicas en las que la grasa corporal, a menudo disminuye.

Algunas niñas con pubertad tardía pueden tener algún problema en sus ovarios. Los ovarios, o bien no se están desarrollando correctamente o están siendo dañados. Esto se conoce como la insuficiencia ovárica primaria. La causa principal, presente ya en el nacimiento, es el síndrome de Turner, en la que falta la totalidad o parte de uno de los dos cromosomas X. La mayoría de las niñas con este síndrome también son extremadamente bajas para su edad y pueden tener ciertas características físicas distintivas, como las correas del cuello, un paladar ojival, o brazos que se doblan hacia fuera cuando se estiran. En la mayoría de los casos, el síndrome de Turner se diagnostica antes de los 13 años a causa de la baja estatura.

¿Cómo se diagnostica en las niñas el retraso de la pubertad?

El endocrinólogo puede solicitar un análisis de sangre para medir los niveles de LH, FSH y estradiol y, en algunos casos, otras pruebas. Altos niveles de LH y FSH indican que los ovarios no están funcionando correctamente, y la pituitaria está tratando de estimularlos para trabajar más. Si la causa de la insuficiencia ovárica no está clara, se hará un estudio cromosómico o cariotipo, para ver si a todas o a algunas células, les falta todo o parte de un cromosoma X.

¿Como se trata el retraso de la pubertad en las niñas?

En las niñas con pubertad retrasada constitucional, el desarrollo del pecho se iniciará con el tiempo por sí solo. También se pueden dar estrógenos durante 4-6 meses para ayudar a que se produzca antes.

Para las niñas con una pubertad retrasada y una disminución de la grasa corporal, a veces comer más para aumentar de peso, ayuda a empezar la pubertad. Para las niñas con insuficiencia ovárica primaria o una deficiencia permanente de gonadotropinas, se necesitará suministrar estrógenos a largo plazo. 

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