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Pasar más tiempo al aire libre podría reducir la miopía infantil

09/07/2018

Un estudio chino ha demostrado que pasar más tiempo al aire libre puede ralentizar la progresión de la miopía en los niños y niñas. Según los investigadores, el hecho de aumentar, durante tres años, la cantidad de tiempo que pasaban al aire libre los niños en horario escolar, redujo significativamente la progresión de la miopía en niños chinos.

En un ensayo controlado, aleatorizado, publicado en la revista JAMA por Mingguang He, MD, PhD, del Centro oftálmico Zhongshan de Guangzhou, China, se pudo observar que el hecho de añadir cuarenta minutos de actividad al aire libre en la escuela, en comparación con la actividad habitual, dieron como resultado una reducción en la tasa de miopía y cambio en la refracción, a lo largo de tres años.

Como se llevó a cabo el estudio

En el estudio participaron 1.903 alumnos de 12 escuelas con distribuciones similares de agudeza visual no corregida en sus estudiantes. Las escuelas fueron asignadas aleatoriamente al grupo de intervención o al grupo de control. Los alumnos de las escuelas de intervención participaron en una clase obligatoria al aire libre de cuarenta minutos al final de cada jornada escolar, y se recomendó a los padres que también aumentaran la actividad al aire libre fuera del horario escolar; mientras que las escuelas de control no alteraban los horarios de actividad.

De los 1.903 niños y niñas inscritos, 1.579 (83%) completaron la evaluación de resultados a los tres años. Al inicio, menos del 2% de los niños de cada grupo tenían miopía. En el momento de la conclusión del estudio, después de tres años, la prevalencia de miopía fue estadísticamente significativamente menor en el grupo de intervención, el 30,4%, en comparación con el grupo de control, que presentaba el 39,5%, informan los autores. También hubo una diferencia significativa en la refracción equivalente esférica para el grupo de intervención (-1,42 D) en comparación con el grupo de control (-1,59 D). Además, en un análisis posterior referido a la miopía materna, un factor de riesgo importante para la miopía, el riesgo de progresión a la miopía continuó siendo significativamente menor en el grupo de intervención.

"Nuestro estudio logró una diferencia absoluta del 9,1% en la tasa de incidencia de miopía, que representa una reducción relativa del 23% en la miopía incidente después de 3 años", escriben los autores. Aunque la reducción es inferior a la reducción del 50% que los investigadores habían anticipado, aunque es clínicamente importante. Señalan que "los niños pequeños que desarrollan miopía anticipadamente tienen más probabilidades de evolucionar hacia una miopía alta (≤ -6 D), lo que aumenta el riesgo de miopía patológica".

Cualquier retraso en la aparición de la miopía en niños pequeños, que tienden a tener una mayor tasa de progresión, "podría proporcionar beneficios para la salud a largo plazo" y reducir la carga personal y social de la miopía, dicen los autores.

¿Podemos exportar estos beneficios a otras edades o culturas?

"Si esta reducción observada en la miopía relacionada con el aumento del tiempo dedicado a la actividad al aire libre se mantiene en la edad adulta, sería un efecto clínicamente importante", escribe Michael X. Por otra parte, Repka, MD, MBA, de la Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, Maryland, escribe en un editorial adjunto, que se requiere un seguimiento a largo plazo de los niños para evaluar la importancia de los hallazgos. "En algunos estudios que evalúan el tratamiento de la miopía, se ha observado un aumento de la progresión de la miopía después de la interrupción de la intervención", explica.

Además, los resultados pueden no ser generalizables más allá de los hijos de etnia asiática, dijo el Dr. Repka en una entrevista a Medscape Medical News. "Si los resultados se pueden aplicar a los niños de otras culturas que no pasan tanto tiempo estudiando como los niños chinos, no se puede saber", añadió. "La reducción podría ser menor porqué la progresión de la miopía en los niños de otras culturas parece menor que la de los niños chinos".

Tampoco hay forma de determinar, con los resultados actuales, "si el tipo de actividad al aire libre influye en la progresión de la miopía, porque el mecanismo por el que el aumento de la actividad al aire libre puede disminuir el desarrollo de la miopía no está establecido", dijo el Dr. Repka.

Por este motivo, escribe: "Los estudios futuros deberían incluir información sobre el contenido de la actividad adicional al aire libre, si la actividad se podría estandarizar y cómo se diferencia de otros estudios. Esta información podría guiar el estudio e implementación de actividades al aire libre en el entorno escolar".

En cuanto a la relación de actividades llevadas a cabo en el interior y la evolución de la progresión de la miopía, "es totalmente desconocido, pero de mucho interés, saber si la naturaleza de las actividades en el interior, incluido el tiempo dedicado a jugar a videojuegos o computadoras o teléfonos inteligentes, influye en la tasa de miopía o su progresión", dijo el Dr. Repka.

Acceso a la fuente de consulta:

Spending More Time Outside May Slow Kids' Myopia Progression [Fecha de consulta: 30/06/2018]

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