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Pañales de tela o desechables. ¿Cuál es la mejor elección para ti y para tu hijo?

25/04/2016

Como todos los padres, cuando llegue el momento del nacimiento de tu hijo tendrás que afrontar la decisión de elegir entre pañales de tela o desechables. 

Los pañales de tela reutilizables hoy en día tienen poco que ver con los “trapos” que nos pusieron a muchos de nosotros. Han ganado en comodidad, en estética, en eficacia y están disponibles en una amplia variedad de texturas.

Los desechables, entre los que también puedes encontrar muchas marcas y precios, suelen estar formados por una capa interior para evitar que la piel del bebé esté húmeda, una parte central absorbente y una cubierta exterior para impedir que salga el líquido. Además, son más ligeros y delgados que los de tela. 

¿Cuál elegir? no hay una respuesta concluyente. Te ofrecemos a continuación una serie de factores a tener en cuenta para saber cuál se adapta mejor a tus necesidades y a las de tu bebé.

El de menor impacto ambiental

La idea de utilizar pañales de tela puede resultar atractiva a primera vista si estás preocupado por tu huella ecológica (y la de tus hijos). El problema es que no está claro que los pañales reutilizables sean más ecológicos que los desechables.

Un estudio realizado en Inglaterra en 2005 no encontró diferencias significativas entre el impacto ambiental de los pañales desechables y el de los reutilizables. Otras investigaciones posteriores tampoco han aclarado cual de las dos opciones es más "verde".

Cada alternativa tiene sus ventajas e inconvenientes. Para producir los pañales desechables hace falta petróleo (un recurso no renovable) y la tela de muchos árboles ya que la mayoría de ellos contiene pulpa de madera. Además, suponen casi un 2% de los residuos domésticos totales. Los pañales de tela pueden costar menos de fabricar (cada uno de ellos puede ser reutilizado unas 75 veces), pero para producirlos se utilizan compuestos químicos y pesticidas que dañan el medio ambiente. Y para su limpieza, se consume una gran cantidad de agua y de energía.

El más fácil de usar

Si tenemos en cuenta este criterio, la elección está clara. Los pañales de tela suponen más trabajo porque hay que poner las lavadoras, pueden ser más sucios y son más complicados de cambiar. Cuando los laves, has de tener en cuenta que lo debes hacer separado del resto de ropa. Primero has de lanzar los excrementos en el inodoro, posteriormente enjuagar los pañales en agua fría y luego remojarlos en una solución de detergente con lejía. Finalmente, los tienes que escurrir y lavar en agua caliente con un detergente suave.

Los pañales desechables son más fáciles de cambiar. Además, hay que tener en cuenta que es más fácil viajar con ellos porque puedes tirar los sucios sin tener que llevarlos de nuevo contigo a casa, y que los cambiarás menos veces cada día porque son ultraabsorbentes y tienen una capa interior que elimina la humedad de la piel.

El más barato

Se suelen elogiar los beneficios económicos de los pañales de tela. Pero del mismo modo que hay pañales desechables de precios muy dispares según las marcas, con los de tela pasa lo mismo según sea su sistema, calidad o complementos. Así que tú mismo podrás valorar cuando eches tus propias cuentas.

El mejor para la piel de tu bebé

Los pañales de tela pueden causar en principio menos alergias en las pieles sensibles de los bebés que los desechables, que usan más productos químicos en su elaboración. En contra, podemos decir que éstos últimos absorben mucho más, por lo que el contacto de las heces con la piel es menor, lo cual redunda en la salud de su piel. 

La humedad excesiva en la piel y el contacto con la orina pueden causar erupciones cutáneas. Los pañales de tela no pueden eliminar la humedad de la piel de manera tan efectiva como los reciclables, razón por la que es muy importante cambiarlos rápidamente cuando estén húmedos o haya deposiciones. 

En definitiva, ya que no hay una criterio claro sobre qué tipo de pañales usar desde el punto de vista ecológico, debes tomar tu decisión personal en base a factores como el precio, la facilidad de uso o el resultado que te ofrecen con tu bebé.

Acceso a los documentos de consulta:

Disposable Diapers or Cloth Diapers: How Do I Decide? Kidshealth. [Fecha de consulta: 25/09/2015]

Diapers: Disposable or Cloth? Healthy Children. [Fecha de consulta: 25/09/2015]

The Diaper Debate: Cloth Versus Disposable Baby Diapers. What to expect. [Fecha de consulta: 25/09/2015]

¿Son más ecológicos los pañales de tela? Bebés y más. [Fecha de consulta: 25/09/2015]

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