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Los niños nativos digitales: ¿mito o realidad?

12/05/2014

¿Tienen los nativos digitales habilidades innatas para entenderse con las nuevas tecnologías? ¿O se trata de un mito que hemos creado sin una base real?

Karelia Vázquez, periodista de El País, expone en su blog Antigurú algunos mitos relacionados con el uso que hacen los niños de entre 3 y 4 años de las nuevas tecnologías que, actualmente, inundan nuestro día a día: smartphones, tabletas, videoconsolas, ordenadores, etc. 

El artículo se basa en una investigación publicada en Childhood Education, en la que se observó el comportamiento de niños de entre 3 y 4 años con este tipo de gadgets. Estos son los mitos que se describen:

1. Los niños y la tecnología no deben mezclarse

Según la investigación, la posición de los padres a la hora de influir en el uso de las tecnologías de sus hijos tiene poco peso. Por mucho que los padres insistieran en que sus hijos hicieran uso de estos dispositivos o, por el contrario, quisieran alejarlos de ellos, los pequeños no se veían influidos por los gustos de sus progenitores. Además, el estudio constató que no se apreciaban diferencias en cuanto a las habilidades sociales y de aprendizaje entre los niños que no tenían acceso a smartphones, tabletas, etc., y los que sí.

2. Todos los niños son "nativos digitales"

Existe la creencia de que hay una conexión entre los niños y la tecnología; de que, actualmente, los pequeños nacen con unas habilidades innatas y son capaces de utilizar una tableta o un smartphone mejor que sus padres. El estudio cuestiona esta idea y afirma que los niños actúan y se mueven más por imitación, método en el que basan su sistema de aprendizaje. 

Muchos niños que participaron en el estudio manifestaban dificultades para utilizar el ordenador. Si bien con las tabletas esta dificultad disminuía, muchos pequeños seguían sin entender muy bien su funcionamiento.

3. La tecnología empeora las relaciones sociales

Son muchos los adultos que creen que la tecnología aísla a los niños y les dificulta relacionarse con sus compañeros. Los investigadores del estudio afirman que los niños de entre 3 y 4 años “lo mezclan todo”, es decir, tan pronto pueden estar jugando con el iPad como coger la muñeca o jugar con el tren. Lo que sí recuerdan es que un niño de esta edad no debe pasar mucho tiempo solo, ya sea con el smartphone o con la pelota. 

4. La tecnología domina la vida de los niños

Existe en nuestra conciencia la idea de que todos estos gadgets conectados a Internet son los culpables de que los niños adopten unos hábitos de vida sedentarios. El estudio pone en duda esta afirmación tan contundente. De hecho, muchos padres no mencionaron Internet como una de les actividades principales de los últimos tres fines de semana.

5. ¿Jugar es sinónimo de aprender? 

El estudio cuestiona si realmente los niños aprenden a través de la tecnología. 

6. Si el juego es interactivo, es educativo

Las conclusiones de la investigación son claras: la interacción tecnológica es menor que la humana, y hasta el momento ninguna tecnología ha sido suficientemente inteligente como para enseñar a alguien mejor que un maestro. Si bien muchos de estos dispositivos favorecen una mejor interactividad, esto no significa que se traduzca en un aprendizaje mejor ni más rápido. 

7. Las nuevas tecnologías, ¿claves para el futuro de nuestros hijos?

Muchos padres se preguntan qué les deparará el futuro a sus hijos, y muchos creen que un buen dominio de estas nuevas tecnologías les asegurará una mejor carrera profesional. Otros piensan, al contrario, que este esfuerzo no vale la pena ya que cada día aparecen nuevas tecnologías.  

 

Referencia bibliográfica:

Plowman, L. & McPake, J. Seven myths about young children and technology. Childhood Education, 2013 [acceso: 3 de julio de 2013]. 

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