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La muerte súbita del lactante: qué es y cómo se puede evitar

27/04/2016

El síndrome de la muerte súbita del lactante (SMSL) es la primera causa de muerte en bebés de entre el mes y el año de vida en países desarrollados y suele ocurrir de noche mientras duermen.

Aunque se desconocen las causas del SMSL está comprobado que hay factores que aumentan el riesgo y también hay algunas acciones preventivas. Por tanto, el hecho de que no se puedan prever futuras víctimas de la SMLS obliga a tener muy presentes estos factores de riesgo y poner en práctica los siguientes consejos para evitar la muerte súbita de tu hijo:

  1. Dormir boca arriba. A pesar del miedo que puedas tener por si tu hijo se asfixia mientras duerme, sólo en los casos que el pediatra lo contraindique (reflujo gastroesofágico grave, malformaciones que afecten a la vía respiratoria superior, etc.) hay que poner a dormir al bebé boca arriba. También los prematuros, una vez han recibido el alta, tienen la capacidad de girar la cabeza o proteger las vías aéreas si escupen.
  2. La cuna debe tener una superficie firme y las sábanas deben ir ajustadas. Hay estudios que muestran un incremento de 5 veces el riesgo depadecer SMSL en superficies blandas, llegando hasta 21 veces si se combina con situar al bebé en posición boca abajo.
  3. Evitar que la ropa de la cama esté suelta y no colocar allí dentro objetos blandos, como almohadas y peluches. Está demostrado que la cabeza debe quedar totalmente descubierta, ya que por el contrario podría ocasionar asfixia y estrangulación.
  4. La habitación debe estar a una temperatura de entre 20 y 22º y evitar que el bebé sude o tenga el pecho muy caliente. Para ello es necesario que lo vistas con ropa ligera. 
  5. El sofá es uno de los lugares más inapropiados donde dormir en niños muy pequeños ya que hay riesgo de asfixia y estrangulación. Cada año se registran muertes en todos los países, por ejemplo en Estados Unidos se registraron más de 1.000 bebés muertos durmiendo en el sofá entre 2004 y 2012.
  6. Hay que evitar que la madre fume durante el embarazo y, posteriormente, mantener al bebé en espacios libres de humo.
Aparte de estas recomendaciones, estos son algunos factores preventivos del SMSL:
  1. Hay que hacer un seguimiento adecuado de la gestación y del período perinatal.
  2. Es aconsejable prolongar la lactancia materna hasta los seis meses de edad, ya que la gran mayoría de muertes súbitas ocurren en este periodo. La evidencia científica apunta una asociación entre la lactancia y la prevención de SMSL.
  3. No es recomendable que el bebé duerma entre sus padres en el mismo lecho. Tampoco en sofás o sillones. En todos estos casos existe riesgo de asfixia y estrangulación. De hecho, cada año se registran muchas muertes en estos espacios en todos los países.
  4. Aunque no está del todo demostrado, el uso del chupete también podría evitar la muerte súbita del bebé. Ahora bien, si tu bebé lo rechaza, no es necesario forzarlo.
  5. Cuando tu hijo esté despierto y bajo supervisión de un adulto hay que ponerlo boca abajo para ayudar a fortalecer los músculos del cuello y evitar los puntos planos de la cabeza.
  6. Comparte esta información con las personas que pueden hacerse cargo de tu hijo: familiares, amigos, cuidadores, guarderías...
 
Acceso a las fuentes de consulta:

Reduzca el riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante. Healthy Chidlren. [Fecha de consulta: 05/04/2015]

Reducción del riesgo del Síndrome de Muerte Súbita Infantil de los prematuros.  Healthy Chidlren. [Fecha de consulta: 05/04/2015]

Prevención del síndrome de la muerte súbita del lactante. Associació Espanyola de Pediatria d'Atenció Primària (AEPAP). [Fecha de consulta: 14/04/2015]

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