• El portal de la salud para las familias
  • El Observatorio de la salud de la infancia y la adolescencia
  • Más de 1000 consejos de salud para tus hijos
  • La guía de la salud y el bienestar para tus hijos

Medusas: como prevenir y tratar las picaduras

06/07/2016

Por fin llega el verano, el calor, la playa,... ¡y las medusas! A menudo nos llegan noticias de playas a las que llegan grandes cantidades de medusas y que le fastidian a más de uno su ansiado día de playa. Aunque sean pocas hay que estar atentos, y más en el caso de los niños.

Los tentáculos de las medusas están recubiertos de unas células que producen urticaria e irritación. En contacto con la piel, inyectan una sustancia venenosa (neurotóxica) que puede provocar dolor, hinchazón, picor intenso y otras lesiones de gravedad variable, entre ellas:

  • Sensación de ardor, de escozor o de hormigueo eléctrico en la zona de contacto.
  • Lesiones que se pueden presentar en forma de ampollas o úlceras. (Pican mucho y son bastante dolorosas).
  • Si este síntoma crece, puede llegar a un cuadro de toxicidad generalizada, provocando dificultades respiratorias, vómitos, calambres musculares y choques.

¿Qué podemos hacer si una medusa pica a un niño?

  1. Comprobar que no queden residuos de los tentáculos adheridos o incrustados en la piel del niño, en caso de que esto sea así, no se debe lavar la zona con agua dulce, agua caliente o hielo.
  2. Evitar frotar o rascarse se la zona afectada, esto puede perpetuar la liberación del "veneno" y empeora el cuadro. 
  3. En caso de que una persona cualificada no pueda valorar el caso inmediatamente, se limpiará la zona con agua de mar y se cubrirá hasta recibir atención médica. El vinagre (ácido acético) es eficaz en especies australianas pero no hay acuerdo respecto a la carabela portuguesa.
  4. Para aliviar el dolor, parece que en las especies de nuestras costas es eficaz aplicar frío durante 15 minutos, sin frotar. Si se utiliza hielo hay que evitar el contacto directo con la piel. Una solución fácil es utilizar bolsas de plástico con trozos de hielo en su interior. En especies más frecuentes en Hawai y en Australia parece que es mejor aplicar calor.
  5. Los residuos se eliminarán cuidadosamente con pinzas o agujas, en condiciones higiénicas idóneas.
  6. Una vez eliminado los residuos, aplicar cuidados antisépticos (alcohol, yodo... )
  7. Para frenar la inflamación se administrarán corticoides tópicos, a los que añadir antihistamínico oral (en caso de picor), o bien paracetamol o antiinflamatorios orales (en caso de dolor).
  8. El médico puede recomendar realizar curas con antibiótico en pomadas si ve riesgos de infección.

¿Cómo se pueden evitar las picaduras de las medusas?

  • Evitar los baños en zonas con abundancia de medusas.
  • Los tejidos gruesos parecen proteger del contacto (neopreno, lycra gruesa...)
  • Evitar tocar animales o desechos marinos: aunque parezcan muertos pueden liberar el veneno.
  • Aplicar geles y cremas repelentes de picaduras de medusas.

Referencia bibliográfica:

Picades de medusa, què podem fer? Hospital de nens. [Fecha de consulta: 03/08/2016]

Picaduras de medusas. Asociación Española de Pediatría. [Fecha de consulta: 03/08/2016]

Comparte